Willow Creek confirma acusações de abuso contra o mentor de Hybels, Gilbert Bilezikian

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CHICAGO (RNS) – A Igreja da Comunidade Willow Creek – que ainda luta com a história do ex-pastor sênior Bill Hybels de suposto assédio sexual e abuso de poder – agora está lidando com alegações de má conduta contra o homem que orientou Hybels.

Um membro de longa data da igreja compartilhou em um post público no Facebook no sábado (25 de janeiro) que Gilbert Bilezikian – conhecido amplamente como “Dr. B.” – beijou, acariciou e pressionou-a a fazer sexo com ele entre 1984 e 1988.

“Acreditamos que o Dr. B se envolveu em comportamento inadequado e o dano que ele causou foi indesculpável”, escreveu Steve Gillen, pastor líder de Willow Creek, na segunda-feira em um e-mail para a equipe da igreja obtida pelo Religion News Service.

Em um e-mail para o RNS na noite de terça-feira (28 de janeiro), Bilezikian disse que negou as acusações contra ele. Ele também enviou uma mensagem de e-mail que disse ter enviado ao pastor interino de Willow Creek, dizendo que a igreja havia violado os ensinamentos da Bíblia sobre como lidar com acusações contra colegas cristãos.

Sua negação veio depois que o Conselho de Élderes de Willow Creek confirmou em uma atualização publicada on-line na noite de terça-feira que a igreja havia decidido impedir Bilezikian de servir lá depois que o membro da igreja apresentou acusações contra ele cerca de uma década atrás.

Bilezikian, um professor cristão aposentado da faculdade, nunca esteve na equipe da igreja, segundo os anciãos. Mas ele atua na igreja há décadas e foi um mentor de Hybels.

“Não haveria Willow Creek sem Gilbert Bilezikian”, disse Hybels à revista Christianity Today em 2000.

Os dois se conheceram quando Bilezikian era professor na Trinity Evangelical Divinity School, no subúrbio de Deerfield, Illinois, e Hybels, estudante. A revista lembra Hybels andando de moto até a casa de Bilezikian em 1975 e proclamando: “Dr. B., você e eu vamos começar uma igreja”.

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Pouco tempo depois, a Willow Creek Community Church começou a se reunir em um cinema em Palatine, Illinois.

O artigo Christianity Today credita a Bilezikian a inclusão de mulheres em Willow Creek em seus mais altos níveis de liderança – algo ainda controverso em muitas igrejas evangélicas cristãs.

Também descreve o “olho francês pela beleza” do estudioso nascido em Paris e a “apreciação efusiva da beleza feminina”, descrevendo como ele beijou as mãos de mulheres e meninas que se aproximaram dele nos corredores da igreja e elogiou sua “beleza arrebatadora”.

Bilezikian disse à revista na época que isso era porque sua mãe havia morrido quando ele era jovem, e ele a “idealizou”.

“Quando jovem, eu sempre procurava aquela perfeição indescritível na feminilidade, que era um enigma, para alguém crescer sem irmãs e sem mãe”, disse ele.

O membro da igreja que acusou Bilezikian de má conduta disse que começou a frequentar Willow Creek em 1984 como uma “vulnerável e uma nova crente de coração partido”.

Bilezikian supostamente “perseguiu um relacionamento inapropriado” com ela, segundo seu relato, primeiro em “flertes sutis” após os cultos na igreja. Isso levou a uma exploração inadequada das mãos e a uma intimidade emocional, com Bilezikian confiando nela que ele era infeliz em seu casamento e que “ele sentiu que poderia ajudar a igreja a prosperar porque eu o fazia feliz”.

Em várias ocasiões, ela escreveu, ele a empurrou contra uma parede de uma garagem, atrás de um caminhão ou em uma porta, onde não podiam ser vistos juntos, e a beijou com força. Cada vez, ela notou, ela o afastava.

“Eu era jovem em minha fé, novo na igreja e com fome de alguém para investir espiritualmente em mim. Ele me fez sentir especial, e ele era uma autoridade espiritual em uma igreja grande, e eu não sentia que poderia dizer não a ele, mesmo quando meu intestino estava me dizendo que isso não era apropriado ”, escreveu ela.

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A membro da igreja escreveu que se reuniu em particular com a liderança de Willow Creek para discutir o abuso desde 2010, quando “se sentiu forte o suficiente para começar a enfrentar o abuso espiritual que sofri tão cedo em minha fé”.

Por muitos anos, ela sentiu que suas preocupações não eram levadas a sério e – pior – que ela estava sendo afastada da liderança e observada pela segurança na igreja.

Ela sentiu-se esperançosa de que a igreja lidasse com sua história “com honra” depois de trazê-la para o ex-pastor de ensino Steve Carter, que organizou uma reunião entre o membro da igreja e vários líderes da igreja em 2018.

Na mesma época, as alegações contra Hybels se romperam.

No início, a igreja defendeu seu pastor fundador, embora as autoridades tenham dito mais tarde que sua conduta foi pecaminosa e uma investigação independente tenha considerado credíveis as acusações contra ele.

Hybels – que negou as acusações contra ele – acabou se aposentando cedo. Como resultado da controvérsia sobre o manejo das alegações pela igreja, os dois pastores que o sucederam – Carter e a pastora Heather Larson – renunciaram, assim como toda a junta de anciãos da igreja.

A atualização do Conselho de Élderes de Willow Creek confirmou que o membro da igreja havia denunciado o comportamento de Bilezikian à liderança da igreja há cerca de uma década.

“A equipe acreditava na alegação da mulher de que o Dr. Bilezikian se envolveu em comportamento inapropriado desde meados dos anos oitenta, incluindo, entre outros, mãos dadas, abraços, beijos, toques inadequados e envio de comunicação excessivamente pessoal”, dizia a atualização.

Enquanto a Equipe de Resposta ao Idoso da igreja se reuniu com Bilezikian e o impediu de servir na igreja, segundo os élderes, essa restrição não foi “adequadamente comunicada”.

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Assim, o ex-professor continuou servindo e ensinando na igreja.

“Isso estava errado e lamentamos”, dizia a atualização.

“Nos últimos anos, um comportamento foi trazido à luz, tanto prejudicial quanto inaceitável para um seguidor de Cristo. Esse comportamento pecaminoso que acreditamos ter sido demonstrado pelo Dr. Bilezikian e Bill Hybels estava errado, e consideramos que qualquer pessoa encarregada de liderar a Igreja da Comunidade Willow Creek tem um padrão mais alto, dizia a declaração.

Em seu e-mail para Gillen, Bilezikian disse que a igreja não seguiu a Bíblia por não abordar as alegações contra ele em particular.

“Busco alguma evidência de integridade profissional, se não de obrigação cristã, e não encontro mais nada além de um recital de acusações que foram entregues a toda a equipe da igreja pelas minhas costas, sem meu conhecimento e sem que eu tenha sido consultado sobre sua precisão, “, disse ele na mensagem enviada ao RNS. “Preciso trazer referências na Bíblia para prescrições sobre resolução de conflitos e correção de irmãos ofensores, especialmente servos veteranos em nosso meio?”

Ele acrescentou: “Steve, quem lhe deu o direito de violar o processo bíblico, ignorando-o completamente e pulando para o ponto de fechamento que me fez instantaneamente pagão e cobrador de impostos?

Bilezikian também pediu à igreja que investigasse minuciosamente as acusações contra ele.

Além de sua influência em Willow Creek, Bilezikian ajudou a fundar a CBE International (fundada como cristãos pela igualdade bíblica) em 1988. Ele era um professor de longa data no Wheaton College em Wheaton, Illinois. Ele se aposentou da escola evangélica em 1992.

O membro da igreja que fez as acusações contra ele não respondeu imediatamente aos e-mails do Serviço de Notícias da Religião pedindo comentários.

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