Vários tratamentos com coronavírus além do remdesivir mostram a promessa: injeções

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Um pesquisador do Centro Alemão de Terapia de Imunidade segura uma bolsa contendo plasma sanguíneo de um paciente COVID-19 recuperado no Hospital Universitário Erlangen em 27 de abril de 2020 em Erlangen, Alemanha. Este plasma pode ser usado para tratar pessoas com COVID-19.

Alexander Hassenstein / Getty Images


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Um pesquisador do Centro Alemão de Terapia de Imunidade segura uma bolsa contendo plasma sanguíneo de um paciente COVID-19 recuperado no Hospital Universitário Erlangen em 27 de abril de 2020 em Erlangen, Alemanha. Este plasma pode ser usado para tratar pessoas com COVID-19.

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No momento, existe apenas uma droga que, por rigorosos testes científicos, é útil no tratamento do COVID-19. Esse medicamento é o remdesivir antiviral produzido pela Gilead Sciences. Mas os benefícios comprovados do remdesivir são modestos: reduzindo as internações hospitalares de 15 para 11 dias.

Portanto, há uma necessidade urgente de melhores terapias. A boa notícia: há algumas no horizonte. Alguns estão sendo testados agora, outros começarão a ser testados em breve e outros estão no início do pipeline.

Plasma convalescente

Os pesquisadores esperam ver um benefício no tratamento do COVID-19 com plasma convalescente. Este é o plasma retirado de pacientes que tiveram a doença e se recuperaram. Seu plasma contém os anticorpos que seus corpos criaram para combater a doença com sucesso, de acordo com a teoria de que a administração desses anticorpos a pessoas atualmente doentes com COVID-19 poderia ajudá-las a se recuperar. É uma abordagem usada no passado para tratar doenças para as quais não havia medicamentos eficazes, incluindo SARS e Ebola, embora os resultados sejam variados.

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Existem vários esforços em andamento para expandir o uso de plasma convalescente no tratamento de pacientes com COVID-19, mesmo antes de seu benefício ter sido comprovado. A Mayo Clinic lidera um esforço, a Michigan State University lidera outro.

Uma abordagem semelhante usa algo chamado globulinas hiperimunes. Estas são versões concentradas dos anticorpos contidos no plasma convalescente.

Além de usar produtos de plasma para terapia, eles também podem ser usados ​​para prevenir infecções em trabalhadores médicos e outros indivíduos de alto risco.

Antivirais

Remdesivir é o que é conhecido como um medicamento antiviral. Bloqueia a capacidade do coronavírus de fazer cópias de si mesmo e, assim, se espalhar pelo corpo de alguém.

Drogas antivirais que foram usadas para tratar outras infecções virais, incluindo o HIV, também estão sendo testadas para o COVID-19, até agora sem sucesso comprovado.

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Mas um novo tipo de medicamento antiviral que parece promissor é chamado EIDD-2801. Foi criado por cientistas de uma empresa de biotecnologia sem fins lucrativos, de propriedade da Emory University. Estudos em animais mostraram que ele pode reduzir os sintomas da SARS, outra doença causada por um coronavírus. No mês passado, a gigante farmacêutica Merck assinou um acordo de colaboração com a Ridgeback Biotherapeutics para desenvolver o EIDD-2801, que já começou a testar em seres humanos no Reino Unido. Uma vantagem significativa que o EIDD-2801 tem sobre o remdesivir é que ele pode ser tomado como uma pílula e não por via intravenosa.

Anticorpos monoclonais

Anticorpos monoclonais são moléculas fabricadas em laboratório que podem imitar os anticorpos do sistema imunológico humano. Eles podem ser usados ​​para atingir células cancerígenas ou outras células indesejáveis, como as que foram infectadas por vírus. Eles foram usados ​​com sucesso para tratar uma ampla variedade de doenças, do câncer à artrite reumatóide.

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Eles trabalham suplementando o sistema imunológico de uma pessoa com anticorpos direcionados contra um invasor específico. No caso do COVID-19, seriam anticorpos direcionados contra regiões específicas do coronavírus.

Desde os primeiros dias da pandemia, os pesquisadores se concentraram nos anticorpos monoclonais como um tratamento potencial. Existem dezenas de grupos trabalhando na criação de versões de anticorpos monoclonais. O primeiro a iniciar estudos em humanos é o desenvolvido pela empresa canadense de biotecnologia AbCellera e pela companhia farmacêutica Eli Lilly.

Um segundo medicamento baseado em anticorpos monoclonais inicia hoje testes em humanos. A droga é na verdade um coquetel de dois anticorpos monoclonais. É fabricado pela empresa farmacêutica Regeneron.

Em um próximo artigo na revista Ciência, os cientistas da empresa mostram que a abordagem do coquetel pode reduzir a chance de o vírus desenvolver resistência ao medicamento.

O novo medicamento será testado como um tratamento para pacientes com doença leve e grave de COVID-19 e como uma maneira de impedir que pessoas com alto risco de se infectarem com o coronavírus desenvolvam doenças.

Moduladores imunológicos

Uma das características do coronavírus que o torna tão devastador para a saúde humana é a capacidade de enviar o sistema imunológico de alguns para o excesso.

A inflamação é resultado dos esforços do próprio sistema imunológico para combater uma doença. Mas se essa inflamação ficar fora de controle, poderá causar danos graves. No caso do COVID-19, esse dano ocorre frequentemente nos pulmões, dificultando a respiração do paciente.

Já existe uma variedade de medicamentos no mercado que podem ser utilizados para diminuir a resposta imune e existem vários medicamentos sendo testados em pacientes com COVID-19. O problema com esses medicamentos é que eles suprimem o sistema imunológico de alguém, para que possam reduzir a capacidade de combater o vírus, piorando a infecção viral. Os médicos dizem que levará tempo para aprender quando e quanto desses medicamentos usar será de maior ajuda para os pacientes.

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O futuro

Pode ser possível projetar novos medicamentos para o COVID-19 que sejam diferentes de qualquer coisa que exista atualmente. Para esse fim, a Casa Branca lançou um consórcio de computação de alto desempenho COVID-19. Parte da idéia é criar modelos de computador para como o vírus infecta as células e, em seguida, criar maneiras de bloquear esse processo de infecção. Também é possível que a computação e a inteligência artificial possam identificar os medicamentos existentes que podem ser reaproveitados para tratar o COVID-19. Também poderia ser usado para rastrear as melhores práticas na maneira como os tratamentos são usados.

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