Uma nova solução para a depressão pós-parto: uma linha de ajuda para obstetras: fotos

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Jennifer Ford, de Oakham, Massachusetts, passou por uma grave depressão pós-parto após sua segunda gravidez. Ela conseguiu ajuda do obstetra depois que ele se conectou a um programa estadual que apoia médicos.

Kieran Kesner para NPR


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Jennifer Ford, de Oakham, Massachusetts, passou por uma grave depressão pós-parto após sua segunda gravidez. Ela conseguiu ajuda do obstetra depois que ele se conectou a um programa estadual que apoia médicos.

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Quando jovem, Jennifer Ford lutou com ansiedade e depressão. Quando engravidou, seu médico aconselhou-a a permanecer com o antidepressivo que tomava para controlar seus sintomas.

Sua primeira gravidez e parto foram tranqüilos, ela diz, mas as coisas ficaram diferentes depois que ela deu à luz pela segunda vez. “É quando eu bati na minha parede”, diz Ford.

Ela se lembra de sentir-se vencida pela dor imediatamente após chegar em casa.

“Eu não conseguia nem comunicar uma frase completa sobre como estava me sentindo”, lembra Ford. “Tudo o que eu podia fazer era chorar.”

Ela não podia comer, dormir ou cuidar de seu recém-nascido.

Uma tarde, ela estava no quarto tentando tirar uma soneca, mas não conseguia adormecer – ela se sentiu dominada por suas emoções. “Eu queria tomar todos os meus analgésicos e ir para a cama”, diz ela. Ela queria pôr um fim ao seu sofrimento.

Em vez disso, foi à cozinha e contou ao marido como se sentia. “Foi quando ele disse ‘OK, obviamente algo precisa mudar aqui. Vamos buscar ajuda. E vamos conseguir agora.’ ”

Seu marido marcou uma consulta com seu ginecologista, Dr. Christopher Conlan.

“Ela entrou e eu pude ver imediatamente em seu rosto que ela estava tendo um momento muito difícil”, lembra Conlan. “Ela precisava de ajuda e não sabia para onde se virar.”

Conlan deu a Ford um questionário padrão de depressão que confirmou que ela tinha depressão pós-parto.

Mas ele não sabia como tratá-la. Como a maioria dos OBs, ele não foi treinado para prestar assistência à saúde mental.

“Nesse ponto, as ferramentas que eu tenho na minha prática cotidiana foram usadas”, lembra ele.

Jennifer e Andrew Ford em sua casa em Oakham, Massachusetts. Após o nascimento de sua segunda filha, Jennifer enfrentou uma grave depressão pós-parto e Andrew pediu que ela pedisse ajuda.

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Jennifer e Andrew Ford em sua casa em Oakham, Massachusetts. Após o nascimento de sua segunda filha, Jennifer enfrentou uma grave depressão pós-parto e Andrew pediu que ela pedisse ajuda.

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A história poderia ter terminado por aí. Em todo o país, estima-se que 1 em cada 7 mulheres grávidas e novas mães ficam clinicamente deprimidas durante a gravidez ou o pós-parto. Mas seus principais pontos de contato no sistema médico – seus obstetras – geralmente não possuem as habilidades necessárias para resolver esse problema comum. Como resultado, poucas mulheres recebem diagnóstico ou tratamento. Segundo um estudo, menos de 20% das mulheres são tratadas.

Felizmente para Ford, seu médico tinha outro recurso a que recorrer. Reconhecendo a importância do relacionamento do obstetra com pacientes grávidas e mães novas, um programa estadual em Massachusetts oferece apoio a obstetras e ginecologistas na triagem e tratamento da depressão em mulheres grávidas e mães novas.

“Toda vez que uma mulher é vista por um profissional de obstetrícia, é uma oportunidade de detectar depressão, educá-la sobre isso e realmente envolvê-la em tratamento”, diz a psiquiatra Nancy Byatt, da Faculdade de Medicina da Universidade de Massachusetts. Byatt ajudou a lançar um programa chamado Programa de Acesso à Psiquiatria Infantil de Massachusetts para Mães, ou MCPAP para Mães.

O MCPAP for Moms realiza sessões de treinamento e fornece um kit de ferramentas para médicos, parteiras e enfermeiras em práticas obstétricas em todo o estado para ajudá-los a identificar sintomas de depressão em mães grávidas e mães novas. Ele também oferece uma linha de apoio para os profissionais se conectarem com psiquiatras para aconselhamento sobre os sintomas e tratamento de seus pacientes.

Então, naquele dia em que a Ford precisou de ajuda, Conlan ligou para a linha de ajuda e se conectou a um psiquiatra de plantão. Antes de Ford deixar seu escritório naquele dia, ele havia providenciado ajuda para ela.

Desde o lançamento do programa em 2014 “, inscrevemos 74% dos [OB] práticas no estado, e isso cobre 80% das entregas “, diz Byatt.

E o programa é o modelo de um plano nacional para tratar da saúde mental materna como parte da Lei de Curas do Século XXI. Sete estados, incluindo Flórida, Kansas e Louisiana, receberam financiamento através do ato para desenvolver programas modelados após o de Massachusetts.

Os estados de Washington e Wisconsin já possuem programas semelhantes.

Uma linha de vida para médicos

Mulheres como Ford, que têm histórico de depressão, têm maior risco de depressão durante a gravidez ou após o parto, o que é conhecido como depressão perinatal.

A depressão perinatal não tratada afeta não apenas a saúde da mãe, mas também o bem-estar social e emocional de seu bebê e de toda a família. Pode aumentar o risco de nascimento prematuro e bebês com baixo peso. E quando uma nova mãe está deprimida, isso afeta sua capacidade de cuidar do bebê e se relacionar com ele. Isso, por sua vez, pode afetar o desenvolvimento físico e emocional do bebê e até coloca o bebê em maior risco de ter problemas de saúde mental mais tarde na vida.

E há um custo para não tratar a depressão perinatal, diz a Dra. Tiffany Moore Simas, professora associada de obstetrícia e ginecologia da Faculdade de Medicina da Universidade de Massachusetts e diretora de engajamento do MCPAP for Moms.

Um estudo estimou que a ansiedade perinatal não tratada e os transtornos de humor custam ao estado da Califórnia US $ 2,4 bilhões para todos os nascimentos em 2017, quando os pares mãe-bebê foram seguidos por cinco anos.

Apesar dos custos de assistência médica associados à depressão perinatal não tratada, um programa como o MCPAP for Moms ainda é raro. Idealmente, mulheres grávidas e novas mães com depressão teriam acesso a um psiquiatra, diz Byatt. Mas há uma escassez de prestadores de serviços de saúde mental no país – encontrar um prestador e conseguir uma consulta oportuna pode ser difícil e frustrante, especialmente quando alguém está deprimido. Além disso, o estigma em torno desse tipo de depressão impede as mulheres de procurar ajuda.

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Por todas essas razões, Byatt diz que as autoridades médicas, incluindo o Colégio Americano de Obstetrícia e Ginecologia, recomendam que os ginecologistas e obstetras examinem seus pacientes em busca de depressão e os ajudem a obter tratamento.

Quando Byatt começou sua pesquisa inicial sobre depressão perinatal, ela iniciou conversas com OBs no estado para ver se elas estavam examinando mulheres. Ela aprendeu rapidamente que a maioria dos médicos não se sentia à vontade para fazer exames, mesmo que quisessem ajudar.

“Eles disseram: ‘Queremos resolver isso. Achamos que é muito importante. Não sabemos o que fazer. Não fomos treinados, não temos recursos'”, lembra Byatt.

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O Dr. David Klein, ginecologista e obstetra em Shrewsbury, Massachussets, diz que começou a rastrear mulheres grávidas e pós-parto em busca de depressão cerca de 12 anos atrás. “Mas era mais esporádico”, diz Klein. “Eu meio que usei quando pensei que alguém estava tendo um problema [with depression]. ”

Mas, ele diz, não foi fácil, porque ele não foi treinado para prestar assistência à saúde mental. Se um de seus pacientes apresentou resultado positivo para depressão perinatal “, o problema ficou ‘OK, agora o que eu faço?’ ” ele diz. “Encontrar alguém para me ajudar a ajudá-la foi muito difícil.”

Klein teria que fazer várias ligações para encontrar um psiquiatra que estava atendendo novos pacientes e aceitaria o seguro do paciente.

“Tornou-se muito esforço da minha parte encontrar alguém”, diz Klein. “Felizmente, ao longo dos anos, encontrei uma pequena rede que eu poderia usar, mas ainda assim, foi um esforço para conectar-me com essas pessoas e garantir que o paciente esteja sendo tratado.”

Quando Byatt falou com OBs durante sua pesquisa inicial, eles disseram que estariam mais dispostos a rastrear e tratar a depressão perinatal se tivessem mais treinamento e apoio.

“‘Precisamos de uma tábua de salvação’ é essencialmente o que eles disseram”, diz Byatt.

Como funciona

Byatt e seus colegas da Faculdade de Medicina da Universidade de Massachusetts decidiram criar essa linha de vida. Eles lançaram a linha de ajuda para médicos, realizaram sessões de treinamento e forneceram um kit de ferramentas para educar médicos e enfermeiros sobre a depressão perinatal e como tratá-la.

Um médico com um paciente com resultado positivo para depressão perinatal e que não tem certeza de como tratá-la pode ligar para a linha de ajuda no número 1-855-Mom-MCPAP (1-855-666-6272), de segunda a sexta-feira, das 9h às 18h. 17:00, para uma consulta por telefone com um psiquiatra. O objetivo é que “um de nossos psiquiatras os ligue de volta em 30 minutos”, diz Byatt. “Essencialmente, seguramos a mão deles e os ajudamos a descobrir como ajudar o paciente”.

Mckinley e Addison brincam com a mãe, Jennifer Ford, no curral da casa da família. Ford se recuperou de sua grave depressão pós-parto, depois de se conectar à terapia e outro apoio através do MCPAP para mães.

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Quando necessário, o psiquiatra faz uma consulta individual com o paciente dentro de uma semana ou duas. E o especialista em recursos e referência do programa ajuda o paciente a encontrar um prestador de cuidados de saúde mental a longo prazo – pode ser para sessões de terapia individual ou em grupo – e a apoiar grupos próximos a ela.

Embora a linha de ajuda tenha sido criada principalmente para prestadores de obstetrícia, também é aberta a pediatras, prestadores de cuidados primários e até outros psiquiatras. “Qualquer profissional do estado que esteja servindo uma mulher grávida e pós-parto pode ligar para o nosso programa”, diz Byatt.

O programa é financiado pelo Departamento de Saúde Mental de Massachusetts. Contudo, por lei estadual, as companhias de seguros são obrigadas a pagar parte do custo anual do programa, dependendo de quantos clientes o utilizam, diz o Dr. John Straus, diretor fundador do Programa de Acesso à Psiquiatria Infantil de Massachusetts, que forneceu o projeto para MCPAP para mães e foi projetado para aumentar o acesso aos cuidados de saúde mental pediátrica no estado.

Eles geralmente cobrem cerca de 50% dos custos anuais, acrescenta Byatt.

Até recentemente, o orçamento anual do MCPAP para mães era de cerca de 850.000 dólares, diz Byatt. Em 2018, o programa recebeu US $ 175.000 adicionais anualmente para expandir os serviços de transtornos por abuso de substâncias entre mulheres grávidas e novas mães. Atualmente, o programa custa US $ 1 milhão por ano, ou cerca de 1,16 dólares por mês para todas as mulheres atendidas, observa Byatt.

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Uma mudança de atitudes

A linha de ajuda mudou muito sua prática, diz Klein, obstetra em Shrewsbury, Massachusetts. “Falarei com um psiquiatra dentro de duas horas. Falaremos sobre o caso, faremos um plano e o paciente será atendido.” cuidado. ”

Atualmente, ele rastreia seus pacientes regularmente para depressão perinatal. “Para mim, é como qualquer outra exibição que fazemos agora”, diz Klein. “Estou muito confortável conversando com as mulheres sobre sua saúde mental”.

Isso vale para as práticas de OB em todo o estado, diz Moore Simas.

“Estamos descobrindo que os OBs estão dispostos a prescrever medicamentos sob a direção de nosso psiquiatra perinatal, durante o tempo em que um paciente está esperando para ir ao médico”, diz ela.

Addison (à esquerda) e Mckinley brincam na sala de jogos enquanto sua mãe, Jennifer Ford, assiste por trás. Depois que McKinley nasceu, a depressão de Ford dificultou o vínculo com o bebê.

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E eles se tornaram cada vez mais confortáveis ​​em tratar problemas mais complexos de saúde mental em seus pacientes, acrescenta Byatt.

“Temos várias práticas [where] se um paciente tem transtorno bipolar, ele está administrando, porque é difícil encontrar um psiquiatra “, diz ela.

E a mudança de atitude entre os médicos aumentou a conscientização entre as mulheres e quebrou parte do estigma, diz Klein.

“Os pacientes não se sentem mais envergonhados … por falar sobre isso”, diz ele. “Eles são muito confortáveis ​​em iniciar a medicação e muito confortáveis ​​em ver um conselheiro”.

Conlan também notou uma mudança de atitude entre seus pacientes.

“Agora, os pacientes estão percebendo que esse é um problema muito comum, que não estão sozinhos. E que é melhor falarmos e podemos ajudar”, diz ele. “Eles não precisam sofrer em silêncio.”

“Havia pessoas no meu time”

Depois que seu segundo bebê nasceu, Ford nem sequer considerou a possibilidade de estar deprimida e precisar de ajuda, apesar de já ter experimentado depressão antes e ter recebido tratamento para isso.

“É muito difícil admitir que algo não está certo … quando você tem um bebê novo em casa”, diz ela. “É para ser um momento maravilhoso e feliz, e não foi assim.”

Mas quando ela foi se encontrar com Conlan, seu médico, e ele conseguiu um psiquiatra de plantão, o psiquiatra recomendou que Conlan prescrevesse a Ford um antidepressivo diferente, e ele marcou uma consulta para vê-la em algumas semanas.

Quando saiu do escritório de Conlan, Ford diz que se sentiu animada com todo o apoio. “Eu realmente senti que havia pessoas no meu time”, diz ela, “que eu não estava sozinha no meu quarto, me sentindo uma pessoa horrível e uma mãe horrível”.

O MCPAP para mães também a conectou com uma assistente social, que a ajudou a encontrar uma terapeuta de longo prazo e um grupo de apoio local para mães com depressão pós-parto.

As mudanças na medicação, a visita ao psiquiatra, o grupo de apoio das mães – tudo isso a ajudou a controlar sua depressão e, eventualmente, se recuperar. Ela começou a se sentir melhor em algumas semanas.

“Eu estava gastando tempo para secar meu cabelo, coisas simples”, lembra ela. “Eu estava tomando um tempo para varrer o chão, para colocar minha maquiagem ou usar algo diferente de calças de pijama.”

E ela estava começando a cuidar de sua filha e a se relacionar com ela.

Os Fords vão dar um passeio até o rio em sua propriedade de 10 acres, onde vêem de tudo, de veados a alces e águias. Da esquerda para a direita, Mckinley, 5; Jennifer; Addison, 7; e Andrew Ford.

Kieran Kesner para NPR


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