Trabalhadores do turismo de Petra desejam que os visitantes retornem: NPR

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Guia turístico Mohammad Awwad pelo Tesouro em Petra, o maior destino turístico da Jordânia.

Moises Saman para NPR


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Guia turístico Mohammad Awwad pelo Tesouro em Petra, o maior destino turístico da Jordânia.

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Na cidade antiga de Petra, o destino turístico mais conhecido da Jordânia, o canto dos pássaros ecoa contra o rock multicolorido e os monumentos elaborados, em vez do barulho de grupos turísticos e vendedores de lembranças.

A pandemia de coronavírus fez o que a guerra não fez – interrompeu de maneira dramática a indústria vital do turismo no país do Oriente Médio e, com ela, os meios de subsistência de centenas de milhares de trabalhadores.

“Isso é tão estranho – é a primeira vez que é assim”, diz o guia turístico Mohammad Awwad, que tinha turistas estrangeiros para atravessar Petra, mesmo com a guerra ao lado no Iraque em 2003. Em 15 de março, a Jordânia fechou os campos arqueológicos. sites e proibiu os visitantes de entrar no país enquanto preparava sua bloqueio para impedir a propagação do COVID-19.

Awadallah Suleiman, um trabalhador migrante sudanês que cuida de uma loja de lembranças vazia na estrada de Amã para Petra. A pandemia de coronavírus levou a indústria de turismo vital da Jordânia a uma parada dramática e, com ela, os meios de subsistência de centenas de milhares de trabalhadores.

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Awadallah Suleiman, um trabalhador migrante sudanês que cuida de uma loja de lembranças vazia na estrada de Amã para Petra. A pandemia de coronavírus levou a indústria de turismo vital da Jordânia a uma parada dramática e, com ela, os meios de subsistência de centenas de milhares de trabalhadores.

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Andando pela longa e estreita passagem entre as paredes do desfiladeiro de 300 pés de altura, é tão silencioso que você pode ouvir o bater das asas dos pássaros.

Em um café de frente para o Tesouro, um elaborado mausoléu de colunata esculpido na rocha cor de rosa, onde os turistas normalmente posam com camelos, gatos famintos pulam em mesas e cadeiras vazias. Um falcão roda alto sobre a rocha estriada quando o sol nasce atrás das montanhas. Os pardais pulam ao longo dos caminhos de cascalho geralmente pisados ​​pelos turistas.

A maioria dos donos de lojas de lembranças deixou suas mercadorias sentadas nas mesas, como se quisessem voltar a qualquer momento. Brincos pendurados em um suporte de plástico ao lado de uma placa virada anunciando prata e refrigerantes. As prateleiras abertas para os elementos abrigam centenas de garrafas cheias de areia colorida, artisticamente dispostas nas formas de camelos e montanhas.

Petra, que há 2.000 anos estava na próspera rota comercial de caravanas de incenso e especiarias, é um Patrimônio Mundial da UNESCO. Também ganhou popularidade com o filme de 1989 Indiana Jones e a Última Cruzada, com algumas cenas filmadas no local.

No ano passado, com um aumento de navios de cruzeiro indo para a Jordânia, cerca de 8.000 pessoas visitaram Petra alguns dias, o que era demais para ele suportar, de acordo com Suleiman Farajat, comissário-chefe do turismo e desenvolvimento em Petra.

“Quão estranho é o turismo? Em um ano, você começa a ter preocupações sobre como administrar tantos turistas. E em alguns meses você tem zero passeios”, diz ele em seu escritório, onde enormes janelas dão para a cidade antiga.

Suleiman Farajat, comissário-chefe da Autoridade da Região de Desenvolvimento e Turismo de Petra, em seu escritório com vista para as colinas perto de Petra.

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Suleiman Farajat, comissário-chefe da Autoridade da Região de Desenvolvimento e Turismo de Petra, em seu escritório com vista para as colinas perto de Petra.

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Mais de 1 milhão de pessoas visitaram Petra no ano passado, 80% delas de países estrangeiros. Aldeias vizinhas cheias de hotéis e restaurantes dependem quase inteiramente do turismo.

Jordan não se arriscou com a pandemia de coronavírus. Depois de mais de um mês e meio de medidas rigorosas de confinamento, com 465 casos conhecidos e nove mortes relacionadas ao COVID-19, o país registrou dias suficientes sem novos casos para reabrir as lojas e permitir dirigir novamente. Não foram encontrados casos no sul da Jordânia, onde Petra está localizada.

Meninos jogam futebol em um campo na vila beduína de Um Sayhoun, perto de Petra.

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Meninos jogam futebol em um campo na vila beduína de Um Sayhoun, perto de Petra.

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“Em um certo estágio, você não se preocupa com o turismo, se preocupa com a saúde”, diz Farajat.

As tribos beduínas da região acreditam que são descendentes dos antigos nabateus. Muitos pertencem à confederação Howeitat de tribos que lutaram ao lado do Lawrence da Arábia, na Grã-Bretanha, durante a Primeira Guerra Mundial.

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No primeiro século EC, Petra era uma cidade próspera de 20.000 pessoas. Quando um terremoto devastador atingiu aproximadamente três séculos depois, as rotas comerciais haviam mudado e a cidade entrou em declínio. Petra havia sido esquecida a todos, menos aos beduínos da cidade, até que um explorador suíço chegou em 1812.

O ancião da vila beduína Ali Mutlaq Salem está sentado em seu telhado, na vila de Um Sayhoun, nos arredores de Petra. Salem nasceu e foi criado em uma das cavernas de Petra.

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O ancião da vila beduína Ali Mutlaq Salem está sentado em seu telhado, na vila de Um Sayhoun, nos arredores de Petra. Salem nasceu e foi criado em uma das cavernas de Petra.

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“Somos as pessoas que mantiveram Petra em segredo por 500 anos”, diz Ali Mutlaq Salem, 61 anos, nascido e criado em uma das cavernas de Petra. O governo mudou sua e centenas de outras famílias para uma nova aldeia na década de 1980

Do seu telhado na vila de Um Sayhoun, em uma casa que ele construiu ao longo dos anos com dinheiro de sua loja de lembranças, ele aponta a montanha em Petra onde acredita-se que Aaron, o irmão do profeta Moisés, tenha sido enterrado.

O filho mais velho de Salem, Rizeq Ali, é formado em contabilidade, mas normalmente ganha a vida levando turistas em viagens pelas montanhas e pelo deserto. Sete anos atrás, quando o presidente Obama visitou Petra, Ali serviu-lhe o almoço.

“Quando ele veio, preparei uma garrafa de areia com o nome dele e o nome de sua esposa, Michelle, e ele foi muito legal”, diz ele. Eles tiraram uma foto juntos e Ali diz que ele disse ao presidente para vir na próxima vez sem toda a segurança. “Ele estava rindo”, diz ele.

“O negócio do turismo é realmente ótimo”, diz Ali, mas ele diz que se tornou muito precário: “O problema é quando você tem algum problema em todo o mundo. Não na Jordânia, no mundo”.

Retratos da família real da Jordânia adornam um posto de guarda vazio dentro de Petra. O site agora é vigiado por drones.

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Retratos da família real da Jordânia adornam um posto de guarda vazio dentro de Petra. O site agora é vigiado por drones.

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Ali, 31, acha que talvez ele tente encontrar trabalho em um banco.

A alguns quilômetros de distância, em um campo com cabras e galinhas, o primo de Ali, Suleiman Mohammad, senta-se com sua esposa em uma tenda de pêlo de cabra preta, sem água corrente e sem eletricidade. Ele montou uma bateria de carro para alimentar uma luz e carregar seu celular.

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Mohammad trabalhava por conta própria, ganhando a vida levando turistas através de Petra em burros. Com o colapso da indústria do turismo, ele não podia mais pagar o aluguel de US $ 200 por mês pela casa em que moravam.

“Estávamos alugando uma casa em uma aldeia beduína”, diz ele, enquanto sua esposa Azziza Ali acende uma fogueira com paus para fazer chá. “O primeiro mês, [the owner] disse: ‘Eu não quero dinheiro de você.’ “Mohammad diz que teria sido vergonhoso ficar um segundo mês sem pagar aluguel, então eles foram embora.

Suleiman Mohammad e sua esposa eram Azziza Ali moram em uma barraca depois que não puderam pagar o aluguel da casa, pois o bloqueio afetou seu trabalho na indústria do turismo.

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Suleiman Mohammad e sua esposa eram Azziza Ali moram em uma barraca depois que não puderam pagar o aluguel da casa, pois o bloqueio afetou seu trabalho na indústria do turismo.

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Ele não podia pagar por seus três burros, então os colocou no pasto. A única renda que eles têm agora é com a venda de ovos. Para alimentar as galinhas, ele mói milho com uma pedra circular movendo-se em torno de uma cavilha de metal.

Algumas noites atrás, ele diz, um lobo veio e levou uma das cabras.

Azziza Ali está sentada perto das galinhas, um grande chapéu bronzeado protegendo sua pele pálida do sol.

“É claro que morar na vila era melhor, mas as circunstâncias mudaram”, diz ela. “Você tem que pagar aluguel lá, você tem que pagar eletricidade e água e não havia como. Deus quiser, se o coronavírus desaparecer e as coisas melhorarem, voltaremos à vila e alugaremos uma casa novamente”.

Netos de Ali Mutlaq Salem, filhos de Rizeq Ali, na vila de Um Sayhoun, nos arredores de Petra. A maioria dos moradores daqui vive da indústria do turismo e agora está desempregada devido às medidas de bloqueio que efetivamente interromperam o turismo na Jordânia e no mundo inteiro.

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Netos de Ali Mutlaq Salem, filhos de Rizeq Ali, na vila de Um Sayhoun, nos arredores de Petra. A maioria dos moradores daqui vive da indústria do turismo e agora está desempregada devido às medidas de bloqueio que efetivamente interromperam o turismo na Jordânia e no mundo inteiro.

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