Tom Steyer e pregando o evangelho ambiental na campanha

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(RNS) – Muitas pessoas vêem Deus na natureza. Mas para Tom Steyer, um ambientalista bilionário que se tornou candidato presidencial democrata, o divino é encontrado não apenas no meio ambiente, mas também naqueles que lutam para protegê-lo.

“Hoje vejo o rosto de Deus nos jovens que estão demonstrando nas ruas para quebrar nossa dependência de combustíveis fósseis”, disse Steyer em um vídeo enviado a ativistas religiosos progressistas que se reuniram em Iowa em janeiro. “Esse é o mesmo Deus que minha família vê quando caminhamos pela floresta de nosso estado natal, Califórnia. Lembramos nosso papel neste mundo. “

Em outras palavras: para Steyer, combater as mudanças climáticas é um ato espiritual.

É uma fusão particular de fé e ambientalismo, às vezes chamada de “cuidado da criação”, uma ampla categoria teológica que alcançou aclamação global após a publicação da encíclica do Papa Francisco sobre o meio ambiente em 2015. Mas o sentimento geral já era bem conhecido no mundo todo. ativistas religiosos inconscientes como Steyer, que pregam uma mensagem espiritual de preocupação ambiental há anos.


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De acordo com Steyer, um auto-descrito “ativista político concorrendo à presidência”, a fé é algo que ele apenas abraçou totalmente quando adulto. Criado por uma mãe episcopal e um pai judeu “irreligioso” que ajudou a julgar os julgamentos de Nuremberg após a Segunda Guerra Mundial, Steyer encontrou clareza espiritual após uma “crise de meia idade” ocorrida nos seus trinta e poucos anos.

“Encontrar Deus como adulto … isso poderia ter a ver com ter filhos”, disse ele ao RNS. “Acho que realmente tinha a ver com, em algum nível, me tornar adulto e assumir a responsabilidade por mim. Que eu precisava de uma estrutura de significado na minha vida. ”

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Sua conversão coincidiu com uma amizade “acidental” com um padre episcopal, cujos serviços ele começou a frequentar com sua família. O resultado levou-o a se identificar não apenas como cristão, mas, especificamente, como episcopal.

“Eu costumava zombar da minha mãe por ser uma contradição em termos: um episcopal devoto”, disse ele, rindo.

Foi através da igreja que Steyer finalmente encontrou a California Interfaith Power and Light, uma organização dedicada a “mobilizar uma resposta religiosa ao aquecimento global”. Em 2013, Steyer, que na época estava se tornando rapidamente um ativista ambiental de renome nacional, falou no “Energy Oscars” do grupo. O evento homenageou as conquistas ambientais e foi realizado na Grace Cathedral em San Francisco, onde Steyer agora freqüenta os cultos de domingo à noite e fala em eventos relacionados ao clima.

“Esta é, para todos nós, uma proposta profundamente espiritual … uma chance de alcançarmos algo grandioso”, disse ele à multidão, referindo-se à necessidade de cuidar da terra.

De acordo com Susan Stephenson, diretora executiva da California Interfaith Power and Light, a presença de Steyer no encontro não foi um acidente.

“Ele esteve envolvido conosco ao longo dos anos”, disse Stephenson. “Ele tem sido um forte defensor do movimento religioso para proteger nosso clima”.

O candidato democrata à presidência e empresário Tom Steyer fala no salão do Sindicato dos Trabalhadores da Culinária na quinta-feira, 16 de janeiro de 2020, em Las Vegas. (Foto AP / John Locher)

Seu fervor pelo ambientalismo religioso foi despertado dois anos depois em 2015, quando o Papa Francisco publicou sua encíclica papal sobre o meio ambiente, “Laudato si”. Steyer não escondeu sua afeição pelo documento do pontífice. disse ao RNS – e rapidamente começou a utilizar as palavras do pontífice como forma de pressionar os candidatos democratas que concorriam à presidência.

Em junho de 2015, ele emitiu uma declaração invocando o papa, elogiando o então candidato Martin O’Malley, um católico e ex-governador de Maryland, por apresentar um plano de mudança climática que rejeitou a construção do oleoduto Keystone XL.

“Hoje, o Papa Francisco emitiu uma encíclica poderosa e inspiradora sobre as mudanças climáticas – e estou feliz em ver que muitos de nossos líderes já estão atendendo ao seu chamado à ação”, dizia o comunicado. Mais tarde, ele acrescentou: “Este é exatamente o tipo de liderança sobre mudança climática que o papa, líderes militares e empresariais estão pedindo – e que precisamos do nosso próximo presidente”.

A declaração foi amplamente vista como Steyer, um dos principais doadores democratas, colocando em alerta os senadores Bernie Sanders e ex-secretária de Estado Hillary Clinton: siga a liderança do papa no clima, ou então.

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Ele adotou uma postura semelhante durante a visita do pontífice aos Estados Unidos em setembro daquele ano, twittando elogios a Laudato si ‘; aparecendo no “All In with Chris Hayes” da MSNBC para aplaudir os americanos por “ouvir o Papa Francisco”; e inserir o papa em anúncios políticos produzidos por sua organização ativista, então chamada NextGen Climate.

Ele também publicou um artigo de opinião focado na encíclica em The Hill com a ativista liberal Sister Simone Campbell, chefe do grupo católico de justiça social Network Network.

“Como pessoas de fé – e como membros do eleitorado americano – temos um profundo dever um para com o outro e com nossos filhos, de cuidar de nosso meio ambiente e proteger a próxima geração”, escreveram eles. “O Papa Francisco nos desafia a olhar além de nós mesmos e a agir no interesse de nossos semelhantes, lembrando-nos de nossa obrigação moral de agir sobre o clima para criar um futuro mais limpo e mais próspero para as gerações que nos seguirão”.

Avanço rápido de cinco anos, e agora Steyer é candidato a presidente, enraizando sua mensagem de campanha em uma chamada urgente para tomar medidas sobre as mudanças climáticas. Embora tenha sofrido críticas por seus investimentos anteriores em combustíveis fósseis, ele disse que, como presidente, declararia estado de emergência em relação ao meio ambiente “no primeiro dia”; fazer da abordagem das mudanças climáticas seu principal objetivo de política externa; e exortamos o Congresso a aprovar “algo como” o Green New Deal – uma proposta legislativa abrangente apresentada na Câmara dos Deputados e no Senado no ano passado pela deputada Alexandria Ocasio-Cortez (Nova York) e pelo senador Ed Markey (Nova York). Massa).

E enquanto ele mantém uma crença na separação entre igreja e estado, sua fé também aparece repetidamente na trilha da campanha. Ele visitou a igreja do Rev. William Barber II em janeiro e referenciou o movimento ativista co-presidido pelo pastor – a Campanha dos Pobres – da etapa do debate presidencial democrata no mesmo mês.

Muitos repórteres observaram que ele desenha uma cruz de Jerusalém em sua mão todos os dias como um símbolo para se lembrar de “ser sincero”, embora Steyer seja o primeiro a admitir que inicialmente nem sabia a versão do símbolo cristão em que desenhava. sua pele tinha um nome específico.

“Eu literalmente nunca ouvi falar disso”, disse ele ao RNS. “Eu estava apenas desenhando uma cruz e depois a preenchi apenas para me lembrar de ser firme.”

Sua teologia focada na Terra também apareceu. Ele disse a Paula Faris, âncora do Good Morning America, em seu podcast Jornadas de Fé que sua agenda ambiental emana de sua crença em “proteger a terra de Deus” e “as pessoas mais vulneráveis ​​entre nós, que sofrerão desproporcionalmente” devido às mudanças climáticas – quase exatamente as mesmas palavras que ele usa para descrever o argumento do Papa Francisco em sua encíclica.

Além disso, Steyer insiste em respeitar outras formas de abordagens infundidas espiritualmente ao ambientalismo. Ele assinou uma promessa prometendo interromper a construção dos oleodutos Keystone XL e Dakota Access, os quais tiveram forte oposição de ativistas indígenas que afirmam que as rotas de oleodutos impactariam as terras que consideram sagradas.

Steyer disse que, para ser eleito, levaria as reivindicações de terras sagradas dos nativos americanos e outros grupos indígenas “super a sério”.

“Eu tenho um profundo respeito pelos direitos nativos”, disse ele.

A questão de saber se a mensagem às vezes espiritual de Steyer converterá os eleitores à sua causa permanece sem resposta. Ele surpreendeu muitos fazendo pesquisas bem o suficiente para aparecer no palco do debate democrata várias vezes e até ficou em segundo ou terceiro em pesquisas recentes da Carolina do Sul. Steyer gastou milhões em campanhas no Estado de Palmetto, onde visitou igrejas. No entanto, ele ainda está entre os cinco principais candidatos na maioria das pesquisas de Iowa e continua a seguir o exemplo nas pesquisas nacionais.

Mesmo assim, Steyer permanece otimista, mais uma característica que ele credita à sua fé.

“Eu nunca faria isso se não acreditasse em Deus”, disse ele. “As pessoas pensam que a política torna as pessoas cínicas, manipuladoras e desonestas. Eu diria que, para mim, o exato oposto é verdadeiro. Isso me fez sentir muito mais decidido a ser brega, sincero e espiritual. ”

O mesmo otimismo religioso também informa sua crença de que, apesar de todas as previsões do dia do juízo final sobre a atual trajetória do aquecimento global, os seres humanos podem ajudar a conter a maré. Ele descreveu a luta contra as mudanças climáticas como dando aos Estados Unidos “uma chance de nos reinventar como líderes morais do mundo”, uma perspectiva otimista que, segundo ele, foi “totalmente” informada por sua fé.

“Nunca me perguntei se tínhamos que fazê-lo, ou se podemos fazê-lo, ou se isso não nos tornaria pessoas melhores”, disse ele. “Eu sei.”

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