Timor-Leste planeja restaurar a lei de difamação criminal em meio a preocupações com seu impacto na liberdade de expressão · Global Voices em Português

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Curso de informática em Timor-Leste. Foto de José Fernando Real. Wikimedia Commons. (CC BY-SA 4.0)

Os media e líderes da sociedade civil em Timor-Leste manifestaram preocupação com a possível reintrodução de uma lei de difamação criminal no país.

Em 5 de junho, o Ministro da Justiça disse que o projeto de lei, que ele pretende apresentar ao Conselho de Ministros, restaurará ao código penal do país o crime de difamação que foi removido quando o governo adotou um novo Código de Imprensa em 2014 .

De acordo com o rascunho, qualquer pessoa que “imputar / declarar a outra pessoa um fato ou emitir uma opinião ofensiva de sua honra e prestígio, ou transmitir essa imputação / afirmação ou opinião a terceiros” pode ser responsabilizada por difamação criminal . A pena é de prisão de um ano ou multa, mas os infratores podem pegar até três anos de prisão se o autor for um funcionário público ou se a declaração ofensiva for feita através da mídia tradicional ou social. Qualquer pessoa que difamar uma empresa, um ex-funcionário do governo ou um indivíduo falecido também enfrenta uma penalidade nos termos da lei.

O documento cita o uso generalizado das mídias sociais como uma das razões para a alteração do código penal:

… através da mídia e das redes sociais, os delitos contra honra, bom nome e reputação são ampliados, causando repercussões que afetam mais seriamente a dignidade dos alvos e também a dignidade do Estado, que também deve ser responsável por proteger seus próprios dignidade.

Mas o Prémio Nobel e o ex-presidente de Timor-Leste José Ramos-Horta alertaram o governo sobre o possível impacto da lei proposta na liberdade de expressão. Ele também duvidava que os problemas do país pudessem ser razoavelmente atribuídos ao amplo uso das mídias sociais:

Não vejo que ao longo dos anos a proliferação de redes sociais tenha afetado de algum modo a segurança, a paz ou o desenvolvimento do país e a dignidade ou prestígio do governo.

Se não queremos que a mídia e as redes sociais denunciem coisas constrangedoras que não dignificam, vamos nos comportar com maior civilidade.

A última frase refere-se a um confronto violento que ocorreu entre membros do parlamento durante uma sessão em maio.

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O grupo da sociedade civil La’o Hamutuk afirmou em 15 de junho ao governo que “as pessoas não devem ter medo de falar a verdade”. O grupo alertou sobre os possíveis efeitos da lei proposta nos cidadãos comuns:

Este projeto de lei ameaça todos, particularmente as pessoas vulneráveis, sem conexões políticas ou recursos financeiros. A lei tem o potencial de silenciar mulheres que sofreram violência ou agressão sexual e impedi-las de escrever ou falar sobre suas experiências sem provas concretas.

La’o Hamutuk acrescentou que as autoridades poderiam usar a lei de difamação para minar o trabalho de grupos da sociedade civil:

Se sugerimos que as políticas promovidas pelos políticos para gastar centenas de milhões em estradas e aeroportos, em vez de em saúde e educação, ponham em perigo a vida das pessoas comuns, o governo poderia entrar com um processo contra nós? Se nos opusermos à liderança militar usando a força armada para limitar as campanhas eleitorais, o Estado nos colocará na prisão?

Virgilio Guterres, presidente do Conselho de Imprensa de Timor-Leste, criticou a “consulta pública apressada” e a falta de oportunidade de introduzir esta medida “em meio a um estado de emergência, quando a maioria da população concentra suas preocupações nas medidas para impedir Covid -19. ” Ele também lembrou as autoridades sobre a supressão da liberdade de expressão durante a luta pela independência do país, quando foi ocupada pela Indonésia entre 1975 e 1999:

Ao longo dos anos de ocupação, muitos foram presos por liberdade de expressão. Para valorizar e dignificar sacrifícios, temos que garantir que não haja mais um cidadão preso por se expressar ou por ter uma opinião diferente.

A União de Imprensa de Timor-Leste acusou o governo de tentar silenciar os críticos:

O governo está tentando usar uma oportunidade de emergência nacional para endossar este projeto com o objetivo de punir aqueles que repreendem líderes e políticos, mas, em nossa opinião, isso é criminalizar jornalistas e todos os cidadãos para não criticar o governo.

Jane Worthington, diretora da Ásia-Pacífico da Federação Internacional de Jornalistas (IFJ), destacou uma disposição alarmante na proposta de lei.

Esta lei proposta contém “delitos” mal definidos e muda o foco de qualquer reclamação para o jornalista e / ou editor para “provar” o assunto da reclamação. Simplificando, coloca o ônus legal de provar que uma história é verdadeira para o jornalista e / ou editor.

Jim Nolan, especialista jurídico do IFJ na Ásia-Pacífico, observou que Timor-Leste já possui um mecanismo para lidar com reclamações contra reportagens da mídia sem criminalizar a liberdade de expressão.

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O governo garantiu às partes interessadas que analisará os comentários e sugestões de todos os que são favoráveis ​​e opostos à medida.

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