Teste de coronavírus e um estudo retraído: Tiros

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Deborah Birx, que coordena a Força-Tarefa de Coronavírus da Casa Branca, criticou um teste “em que 50% ou 47% são falsos positivos” em uma entrevista coletiva em 17 de março.

Kevin Dietsch / UPI / Bloomberg via Getty Images


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Deborah Birx, que coordena a Força-Tarefa de Coronavírus da Casa Branca, criticou um teste “em que 50% ou 47% são falsos positivos” em uma entrevista coletiva em 17 de março.

Kevin Dietsch / UPI / Bloomberg via Getty Images

Quando perguntados por que os Estados Unidos não importaram os testes de coronavírus quando os Centros de Controle e Prevenção de Doenças tiveram dificuldade em desenvolver seus próprios, funcionários do governo questionaram frequentemente a qualidade das alternativas estrangeiras.

Mas a NPR aprendeu que o estudo principal para o qual eles apontam foi retirado apenas alguns dias após a publicação online no início de março.

As principais autoridades do governo Trump aludiram a este estudo, incluindo a Dra. Deborah Birx, que coordena a força-tarefa de coronavírus da Casa Branca. “Não ajuda a realizar um teste em que 50% ou 47% são falsos positivos”, disse ela em entrevista à Casa Branca em 17 de março, explicando por que as autoridades de saúde não aceitaram testes de outros países.

O comissário de alimentos e drogas Stephen Hahn citou o número também durante uma entrevista Edição da manhã na sexta.

“É realmente importante entender, fazer um teste preciso e confiável dos importantes do mercado”, disse ele ao anfitrião David Greene. “Nossa equipe pode fornecer um resumo publicado recentemente na literatura sobre um teste realizado em outro país que demonstrou uma taxa de 47% de falsos positivos. Agora, pense nisso, David. O que isso significa é que, se você tivesse um teste positivo, foi bem perto de um lançamento de uma moeda se era real ou não “.

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Seguimos e obtivemos o resumo, que é um resumo do artigo científico.

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O resumo é em inglês, embora o artigo em si seja em chinês e descreve um teste desenvolvido na China. Essa proveniência por si só é notável, porque o factóide sobre testes falhos surgiu em resposta a perguntas sobre por que o governo não pediu para importar testes distribuídos pela Organização Mundial de Saúde, quando ficou evidente que o CDC estava lutando para aumentar seus próprios teste.

A OMS se baseou fortemente em um teste produzido na Alemanha – não na China.

O número de 47% realmente aparece no resumo do artigo chinês, mas não se refere à qualidade geral desse teste viral. Em vez disso, refere-se a uma fatia específica da população: pessoas que não apresentam sintomas de COVID-19, mas tiveram contato próximo com aqueles que foram diagnosticados com a doença.

O resumo conclui que contatos próximos são frequentemente rotulados como infectados quando aparentemente não o são. O resumo não menciona o desempenho geral do teste.

Quando tentamos recuperar o jornal atual do jornal chinês, obtivemos um link morto. Um estudante de graduação da Faculdade de Medicina da Universidade de Stanford, fluente em chinês, se ofereceu para nos ajudar a rastrear o jornal.

Em uma ligação telefônica com o diário Revista Chinesa de Epidemiologia, patrocinada pela Associação Médica Chinesa, ela soube que o artigo havia sido aceito após revisão por pares e publicado on-line em 5 de março, mas foi retirado em poucos dias. Um representante da revista disse ao aluno que havia um problema com o artigo, mas não sabia dos detalhes.

No entanto, durante o breve período em que o artigo esteve disponível na revista chinesa, ele foi indexado pelo serviço PubMed da Biblioteca Nacional de Medicina dos EUA, que publicou o resumo em inglês. Não está marcado como retraído, embora o link para o papel subjacente leve a uma mensagem de erro.

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O autor sênior do estudo, o professor Guihua Zhuang, reitor da escola de saúde pública da Universidade Xi’an Jiaotong, informou o aluno de pós-graduação por e-mail que havia algum problema com o artigo e confirmou que ele havia sido retirado. O professor não explicou o problema, mas disse que era um assunto delicado.

Sem acesso ao artigo, ninguém pode avaliar o valor do trabalho ou determinar se ele sofre de uma falha científica. Também não se sabe se o jornal foi retirado por razões políticas. Essa é uma possibilidade, embora tenha sido retraída muito antes de as autoridades americanas começarem a citá-la em público de uma maneira que menosprezasse o teste de coronavírus chinês.

Seja qual for o caso, a expectativa da ciência é que não se deva confiar nas conclusões de artigos retirados.

“Os cientistas não devem depender dos resultados de um artigo científico quando os autores dizem, através da retração, que não confiam nos resultados”, diz o Dr. Steven Goodman, professor de epidemiologia e saúde da população em Stanford.

A NPR solicitou um comentário ao Comissário da FDA Hahn. Sua assessoria de imprensa apontou o resumo que ainda é publicado no PubMed, mas não disse se alguém da FDA leu o artigo completo durante os poucos dias em que foi considerado uma entrada legítima na literatura científica.

Você pode entrar em contato com o correspondente da NPR Science Richard Harris em [email protected].

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