Será que a administração Trump acabou de banir as contas médicas surpreendentes através da lei CARES? : Tiros

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Técnicos médicos de emergência levam um paciente para o pronto-socorro do Massachusetts General Hospital, em Boston. Hospitalizações de emergência relacionadas ao COViD-19 podem ser caras. As letras miúdas nas regras do HHS relativas à Lei CARES parecem poupar aos pacientes pelo menos parte da dor financeira.

Stan Grossfeld / Boston Globe via Getty Images


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Técnicos médicos de emergência levam um paciente para o pronto-socorro do Massachusetts General Hospital, em Boston. Hospitalizações de emergência relacionadas ao COViD-19 podem ser caras. As letras miúdas nas regras do HHS relativas à Lei CARES parecem poupar aos pacientes pelo menos parte da dor financeira.

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As autoridades americanas que oferecem financiamento de emergência a hospitais, clínicas e consultórios médicos durante a pandemia de coronavírus incluíram esta estipulação: Eles não têm permissão para impor contas médicas surpreendentes em pacientes com COVID-19.

Mas enterrado nos termos e condições de elegibilidade do Departamento de Saúde e Serviços Humanos é uma linguagem que pode ter implicações muito mais amplas. “O HHS vê amplamente todos os pacientes como um possível caso de COVID-19”, afirma a orientação.

Alguns analistas de saúde dizem que essa linha pode atrapalhar a prática de longo prazo do setor de cobrança de saldos, na qual um paciente é cobrado pela diferença entre o que o prestador cobra e o que a seguradora paga. Tais cobranças são uma das principais fontes de contas-surpresa e podem ser financeiramente devastadoras para os pacientes. A prática de cobrança de saldo é proibida em vários estados, embora não seja federal.

A possibilidade de o HHS ter feito com boas impressões o que o Congresso e a Casa Branca não poderiam fazer – apesar do apoio bipartidário e da indignação pública – pegou alguns que foram imersos na questão desprevenidos e levantou questões sobre o que exatamente o HHS significava.

Quando a primeira onda de pagamentos de US $ 30 bilhões começou a chegar às contas bancárias na semana passada, os profissionais de saúde foram solicitados a assinar um formulário on-line, concordando com os termos do governo. Entre esses termos, está esta estipulação: “Para todos os cuidados com um caso possível ou real de COVID-19”, o provedor não cobrará mais dos pacientes em custos diretos do que seria cobrado se o provedor estivesse na rede, ou contratado com a companhia de seguros do paciente para prestar cuidados.

O contrato está publicado em a página HHS.gov.

“A intenção dos termos e condições era barrar o saldo da cobrança do COVID-19 real ou presuntivo”, disse um porta-voz do HHS na sexta-feira. “Estamos esclarecendo isso nos termos e condições”.

Os lobistas, defensores e estudiosos de políticas de saúde dizem que a ambiguidade pode ser suficiente para exigir que os provedores que aceitam fundos federais não enviem contas médicas surpresas aos pacientes – independentemente de terem um resultado positivo para o COVID-19.

“Se você adotasse a interpretação mais ampla, qualquer um de nós poderia ser um paciente em potencial”, diz Jack Hoadley, professor emérito de política de saúde da Universidade de Georgetown e ex-comissário da Comissão Consultiva de Pagamento do Medicare.

Na semana passada, quando o HHS divulgou um rascunho inicial de seus termos e condições para os fundos de emergência alocados pelo Congresso na Lei CARES, o governo Trump surpreendeu muitos na área da saúde ao declarar que os fornecedores teriam que concordar em não enviar contas surpresa à COVID- 19 pacientes para tratamento. Um porta-voz da Casa Branca se recusou a comentar. O HHS não comentou imediatamente.

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Mas a afirmação geral das autoridades de saúde de que “todo paciente” é considerado um paciente COVID-19, oferecido sem maiores esclarecimentos, parece ir além do anúncio do governo e abrir a porta para ações judiciais sobre se o HHS pretendia proibir completamente a cobrança do saldo.

“Como os termos e condições não parecem ser suficientemente esclarecidos, existe a preocupação de que haja desafios legais em torno da provisão para cobrança de saldo”, diz Rodney Whitlock, consultor de políticas de saúde e ex-funcionário dos republicanos no Senado.

Alguns prestadores de serviços de saúde e outros na indústria lutaram com unhas e dentes para garantir seu controle sobre o que eles podem cobrar dos pacientes. Certos grupos de lobby mais tarde revelaram estar conectados a empresas de pessoal médico pertencentes a empresas de private equity com fins lucrativos, gastaram milhões no último verão para comprar anúncios políticos direcionados a membros do Congresso que estavam trabalhando em legislação para acabar com a cobrança surpresa.

O Congresso ainda não aprovou nenhuma legislação sobre cobrança de surpresa, mas o debate sobre a prática continua nos bastidores. Os legisladores incluíram disposições modestas na legislação de alívio que impedem as pessoas de pagar do próprio bolso pelos testes COVID-19.

Hoadley, de Georgetown, diz que a orientação do HHS deveria ter abordado alguns dos problemas que o Congresso não considerou explicitamente em sua legislação de assistência.

“Os fornecedores, as seguradoras, todo mundo vai precisar de esclarecimentos, bem como, é claro, todos nós como pacientes em potencial”, diz Hoadley. “Isso afetará nossa disposição de” procurar testes ou tratamento.

Frederick Isasi, diretor executivo da Families USA, uma organização sem fins lucrativos que defende os consumidores de serviços de saúde, diz que o grupo apóia as orientações da administração “de todo o coração”, mas pediu aos legisladores que consagrem amplas proteções contra cobrança surpresa na lei.

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“É hora de bani-los permanentemente, não apenas relacionados ao COVID”, diz Isasi.

Kaiser Health News é um programa independente e sem fins lucrativos da Kaiser Family Foundation. A KHN não é afiliada à Kaiser Permanente.

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