Sem reunião anual, em meio ao declínio, os batistas do sul continuam o debate sobre raça, papéis das mulheres

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(RNS) – A Convenção Batista do Sul não realizará sua reunião anual, como acontece regularmente em junho. Mas questões com as quais seus membros há muito tempo se deparam – incluindo raça e papéis das mulheres – continuam sendo pontos de controvérsia na maior denominação protestante do país.

Em dezembro, o Founders Ministries, um grupo evangélico neo-calvinista formado principalmente por batistas do sul, estreou um documentário chamado “Por que padrão ?: Palavra de Deus, regra de Deus”.

O filme inclui imagens seletivas das discussões em torno da reunião do ano passado sobre se as mulheres devem pregar, justapostas com o chefe do Ministério dos Fundadores, Tom Ascol, falando da maternidade como “o mais alto chamado”. Grande parte do filme de quase duas horas que teve cerca de 60.000 visualizações on-line narra a passagem de resoluções na reunião de 2019, de uma sobre “o mal do abuso sexual” a outra sobre “teoria crítica da raça e interseccionalidade”.

Dois meses após o lançamento do filme, a Rede Batista Conservadora foi fundada, chamando a si mesma de uma alternativa para os batistas do sul insatisfeitos, que poderiam deixar a denominação ou permanecer e permanecer em silêncio.


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“Um número significativo de batistas do sul está preocupado com a aparente ênfase na justiça social, na teoria crítica das raças, na interseccionalidade e na redefinição dos papéis bíblicos de gênero”, declarou a rede em seu primeiro comunicado à imprensa.

A nova rede foi lançada no momento em que a SBC continua enfrentando declínio. O SBC atingiu o pico em 2003 com 16.315.050 membros. Novos dados estatísticos divulgados quinta-feira (4 de junho) mostram 14.525.579 membros em 2019, um declínio de quase 1,8 milhão de membros em 16 anos. A associação está no seu nível mais baixo desde 1985.

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Alguns dos debates recentes na denominação se concentraram no papel das mulheres na igreja, incluindo se as mulheres podem ou não pregar nos cultos de domingo de manhã.

Grande parte do debate se concentrou em como a denominação fala sobre raça.

Antes dos recentes eventos desencadeados pela morte de George Floyd em Minneapolis, sob o joelho de um policial, os batistas do sul estavam debatendo o significado da teoria crítica da raça em particular.

Ascol disse que seu principal arrependimento pelo cancelamento da reunião deste ano – que foi agendada para os dias 9 e 10 de junho em Orlando, Flórida, mas foi descartado por causa da pandemia de coronavírus – é que ele não pode andar até um microfone no centro de convenções e solicite uma reconsideração do que passou a ser conhecido como “Resolução 9.”

Thomas Ascol, dos Ministérios Fundadores. Captura de tela de vídeo


Esta imagem está disponível para publicação na web. Para perguntas, entre em contato com Sally Morrow.

A resolução, aprovada na reunião anual da SBC em 2019, afirma que “a teoria crítica da raça e a interseccionalidade devem ser empregadas apenas como ferramentas analíticas subordinadas às Escrituras – e não como estruturas ideológicas transcendentes”. Ele também observa que “enquanto denunciamos o uso indevido da teoria crítica da raça e da interseccionalidade, não negamos que existam distinções étnicas, de gênero e culturais e sejam um presente de Deus”.

Ainda assim, a resolução permanece controversa.

“A Convenção Batista do Sul precisa ser registrada, dizendo que revogamos essa resolução porque somos contra o racismo e, porque somos contra a política de identidade, precisamos revogar a Resolução 9”, disse Ascol. “E eu estava ansioso por essa oportunidade.”

De acordo com a política batista do sul, as resoluções de cada reunião representam o pensamento dos mensageiros ou delegados que participam dessa reunião em particular. Uma nova resolução pode ser adotada. Mas, historicamente, os antigos não são removidos.

“Essa resolução aprovada sempre estará nos livros de registro”, disse Jon Wilke, diretor de relações com a mídia do Comitê Executivo da SBC.


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Glenn Bracey, professor assistente do Departamento de Sociologia e Criminologia da Universidade Villanova, disse que a teoria crítica da raça se concentra na crítica das conversas sobre raça.

Ele exige um foco no racismo estrutural nas instituições e “atividades coletivas brancas em torno da manutenção da dominação”. Ele disse que a interseccionalidade se concentra em como as estruturas ou leis sociais deixam algumas pessoas sem proteção ou sujeitas a exploração adicional porque suas identidades, como serem negras e femininas, se cruzam.

O pastor Stephen Feinstein, pastor da Califórnia e capelão da Reserva do Exército dos EUA que originalmente propôs a resolução contestada, disse esperar que “possa ser usado para responsabilizar quem realmente forçar o CRT nas instituições da SBC”.

Feinstein disse que acredita que a teoria crítica da raça é “uma verdadeira ameaça ao cristianismo bíblico”. Ele disse que as reações à sua versão original e à última adotada o fascinaram.

“Aqueles que esperavam usar minha proposta original como prova de que a SBC foi tomada pelos marxistas rapidamente se voltaram contra mim como se eu estivesse esgotado”, disse ele. “No entanto, aqueles que estão comprometidos com a justiça social (como definido pelo progressivismo) também me difamam. A honestidade faz inimigos dos dois lados. ”

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Glenn Bracey. Foto de Kevin C. Brown

Bracey é pesquisadora do Projeto Raça, Religião e Justiça, que estuda o cristianismo e a raça na América contemporânea.

Os pesquisadores do projeto descobriram em 2019 que 38% dos cristãos praticantes brancos pesquisados ​​dizem que o país “definitivamente” tem um problema de raça, em comparação com 78% dos cristãos praticantes negros e 51% da população em geral. Trinta e cinco por cento dos evangélicos – não discriminados por raça – deram a mesma resposta.

Bracey disse que a reação à resolução, incluindo as posições dos dois subgrupos de batistas do sul, reflete uma denominação dominada por homens brancos com uma história racial “longa e problemática”, que data de uma defesa da escravidão.

“Ele apenas fala da grave ameaça que as pessoas sentem quando o conhecimento e a perspectiva de mulheres e pessoas de cor são tratados como iguais ao conhecimento produzido por pessoas brancas, homens brancos em particular”, disse ele.

Bracey acrescentou que muitos que questionam a teoria crítica da raça não estão cientes de sua história. Não é apenas baseado no trabalho de professores e estudantes de direito do final dos anos 1970 e início dos anos 1980, mas também de estudiosos que se baseiam na linguagem bíblica do profeta Jeremias e em conceitos espirituais, como o respeito por todas as pessoas.

“O que as pessoas geralmente não sabem é que ele é realmente construído em grande parte por cristãos negros, francamente, usando muitos princípios cristãos negros e referências às Escrituras”, disse ele. “Existe uma versão simplista da teoria crítica da raça contra a qual eles estão argumentando que é totalmente divorciada da verdadeira teoria crítica da raça”.

O pastor Dwight McKissic, um líder afro-americano cuja igreja no Texas é afiliada à SBC, disse que as últimas disputas empalidecem em comparação com a “luta que vale a pena” sobre a inerrância bíblica – a crença de que a Bíblia não tem erros – que levou a uma chamada ressurgimento conservador da denominação a partir do final da década de 1970.

A pressão sobre a teoria crítica da raça e a interseccionalidade – termos que ele disse que muitos não estão familiarizados ou não entendem completamente – são outra questão.

“É uma cortina de fumaça”, disse McKissic, que trabalhou para que os batistas do sul aceitassem uma resolução condenando a supremacia branca em 2017 que foi rejeitada e adotada na mesma reunião após uma reação feroz.

“É realmente uma supremacia branca tentando controlar a narrativa, é isso que é”.


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Como a nação enfrentou protestos recentes de cidade em cidade sobre justiça racial e brutalidade policial, alguns batistas do sul falaram sobre essas questões.

“Os batistas do sul não devem apenas ser reconhecidos pela santidade da vida humana, mas também devemos ser reconhecidos pela dignidade de toda a vida humana, independentemente da cor da pele”, disse Ronnie Floyd, presidente do Comitê Executivo da SBC. quando ele abriu um evento online pré-gravado da SBC Advance na terça-feira. “Podemos dizer coisas através de tweets ou postagens, mas mudanças reais só serão vistas através de nossa conduta uns com os outros. E nada disso desaparecerá com a violência, mas apenas através do desenvolvimento de relacionamentos entre si, trabalhando juntos e resolvendo avançar juntos no espírito de Cristo, que é o Príncipe da Paz. ”

O presidente da SBC, J.D. Greear, oferece uma oração à igreja pela cura do abuso sexual durante a reunião anual da Convenção Batista do Sul no Complexo de Convenções de Birmingham-Jefferson, 12 de junho de 2019, em Birmingham, Alabama. Foto de RNS por Butch Dill

Questionado sobre as diferenças contínuas entre os batistas do sul sobre o papel da raça e das mulheres, o Presidente da SBC, J.D. Greear, disse que ele e os líderes das organizações da denominação, convenções estaduais e associações locais afirmam sua declaração de fé, a Fé Batista e a Mensagem.

“Isso é algo para comemorar e não há como fugir disso”, disse ele. “Embora a Bíblia ensine os papéis complementares de homens e mulheres na criação, ela também anula qualquer idéia de desigualdade de sexo ou de domínio masculino”.

Greear disse que, se a convenção tivesse se realizado em Orlando, ele teria mudado uma tradição que reflete a história racial da denominação. Em vez de usar um martelo chamado John A. Broadus, um escravo e membro fundador do seminário principal da SBC, para abrir e fechar a reunião, Greear planejava usar outro, talvez até nomeado para uma mulher.

“Eu estava pensando em usar o martelo Judson ou Annie Armstrong este ano em Orlando”, disse ele. “Adoniram Judson foi um missionário que me inspirou e dei meu nome a meu filho. Annie Armstrong demonstrou o espírito missionário que eu acredito que os batistas do sul deveriam ter. ”

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