Sem igreja ou internet, muitos sul-africanos recorrem a liturgias em casa

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(RNS) – Antes da pandemia de coronavírus chegar à África do Sul no início da primavera, Sandile Manyike, de 15 anos, e sua família assistiram fielmente à missa em St. Martin de Porres, uma vibrante igreja católica romana de 800 membros em Orlando West, a cidade onde Nelson Mandela viveu antes de ser preso.

Mas quando sua escola e a igreja foram fechadas para evitar a disseminação do COVID-19 três semanas antes da Páscoa, Manyike encontrou uma solução incomum: ele decidiu fazer o papel do próprio padre.

Tendo ensaiado suas partes nas liturgias da Semana Santa e no coro, Manyike ficou desapontado por ser privado do culto vibrante típico do município da África do Sul, com suas alegres ululações, palmas vigorosas, batidas energéticas na bateria, toques melódicos nas marimbas. Com os dados da Internet proibitivamente caros para a maioria de seus paroquianos, o St. Martin’s não pode transmitir ao vivo nenhum de seus serviços.

Manyike estava determinado, no entanto, que ele e sua família não teriam fome da celebração da missa.

“Quero que você sinta que está na igreja”, disse à avó cética para convencê-la a celebrar a Páscoa sob sua direção.

Finalmente, ele orou a Deus. “Eu me peguei pedindo perdão a Deus e pedindo a Deus que me deixasse fazer esse sacrifício”, disse ele. “Eu sei que ainda não estou ungido em minhas mãos, mas por favor, deixe-me fazê-lo”, ele implorou a Deus. “Algo no meu coração disse: ‘Sandile, é para isso que você nasceu para fazer.'”

Missa do Sábado Santo na Igreja Católica St. Martin de Porres, em Orlando West, África do Sul, em 20 de abril de 2019. Foto cortesia de Tebogo Petja

A solução de Manyike para o fechamento de sua igreja não foi apenas uma peça de teatro precoce: embora as igrejas ao redor do mundo tenham substituído os serviços virtuais por suas reuniões físicas semanais ou simplesmente realizadas sem, alguns sul-africanos insistiram em realizar seus próprios substitutos para o culto. Além da falta de conexão pessoal, também há falta de conectividade. Apenas 62% dos sul-africanos têm acesso à Internet, de acordo com o relatório We Are Social Digital 2020.

“A igreja na África do Sul ainda está enraizada na experiência da missa”, disse o reverendo Lawrence Mduduzi Ndlovu, professor de teologia pastoral e escrituras no St. Augustine College e pároco de Nossa Senhora da Paz, uma igreja católica na seção Roodepoort de Joanesburgo – “o que é bom, porque é isso que a Igreja ensina”, disse ele.

Ndlovu relatou uma conversa recente com sua mãe, na qual ela lhe disse: “Mesmo no meio do apartheid e toda essa bagunça, ainda íamos à igreja. Agora temos esse inimigo invisível e estamos em casa. Ndlovu disse que incentivou sua mãe a fazer as leituras e orações como se estivesse na igreja.

As mídias sociais na África do Sul estavam inundadas durante a Semana Santa e na Páscoa com fotografias e vídeos de fiéis em casa, agitando suas folhas de palmeiras naturais ou feitas de papel no Domingo de Ramos e com tigelas de água aos pés na Quinta-Feira Santa.

Somente sacerdotes ordenados estão autorizados a realizar o sacramento da Eucaristia na Igreja Católica, que sustenta que o pão e o vinho se tornam, em sentido real, o corpo e o sangue de Cristo, assim como as denominações protestantes litúrgicas com diferentes entendimentos do que acontece quando os elementos da Comunhão são consagrados. Pela lei da igreja, “uma pessoa que tenta a ação litúrgica do sacrifício eucarístico, embora não promovida à ordem sacerdotal”, incorre em excomunhão.

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O Rev. Bruce Botha, SJ, celebra a Missa na Sexta-feira Santa, 19 de abril de 2019, em St. Martin de Porres, em Orlando West, África do Sul. Foto cedida por Tebogo Petja

Mas o Rev. Bruce Botha, o pároco de St. Martin de Porres, disse que o que seu paroquiano adolescente fez não violou nenhuma regra. “Ele não tinha a intenção de simular”, escreveu Botha, um jesuíta, em uma mensagem do WhatsApp, “no sentido de fingir ser algo que ele não é”. A liturgia doméstica de Manyike, disse Botha, “foi realizada em particular por razões espirituais pessoais, e na companhia de uma família que sabia que ele não era um padre e que não podia e não pretendia consagrar o precioso corpo e sangue”.

O serviço doméstico de Manyike também foi realizado com um senso de cerimônia. Vestindo jeans azul e uma camiseta branca com uma gravura em preto e branco do Beato Bento Daswa – um professor sul-africano promovendo a santidade na Igreja Católica – e um crucifixo em volta do pescoço, o adolescente organizou um pequeno quadrado. mesa de café no meio da sala, vestia uma toalha de mesa branca de crochê e acendia uma vela branca.

Sandile Manyike, 15, lê uma homilia em sua casa em Soweto, África do Sul. Cortina de tela de vídeo cortesia de Sandile Manyike

Em substituição ao pão sem fermento, havia um pão quente – um bolo tradicional de chá de canela e passas, amplamente vendido nos supermercados da Páscoa. Depois de dizer a liturgia, ele liderou sua família na Oração da Comunhão Espiritual, que os padres de várias denominações ofereceram em vez de distribuir a Comunhão às suas congregações remotas.

“Como neste momento não posso recebê-lo sacramentalmente”, diz a oração, “entre pelo menos espiritualmente em meu coração”.

“Quando se tratava do ofertório, do corpo e do sangue de Cristo”, Manyike dizia, “eu sempre me lembraria de que não posso mudar ou converter o pão e o vinho no corpo e no sangue de Cristo”.

O governo sul-africano suspendeu as restrições aos serviços da igreja, uma medida bem-vinda pelo Conselho de Igrejas da África do Sul. Mas muitos líderes religiosos mantiveram suas portas fechadas. “É muito perigoso reabrir nossas igrejas”, disse Botha. “Fazer isso significaria que nos tornaríamos como mini-epicentros”.

No entanto, Lerato Manyike, mãe de 36 anos, foi incentivada pela iniciativa do filho e pela importância que ele atribui à fé. “Toda vez que temos uma missa em casa, sinto que estou na igreja”, escreveu ela via WhatsApp.

Nem todos na família de Manyike estavam de acordo. Quando se tratava de seu irmão, ele disse: “Eu tive que forçá-lo”.

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