Se o coronavírus surgir, o sistema de saúde dos EUA estará pronto para responder rapidamente? : Tiros

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O primeiro caso nos EUA de COVID-19 foi tratado no Providence Regional Medical Center, em Everett, Washington. Robin Addison, uma enfermeira de lá, demonstra como ela usa um capacete de respirador com um escudo facial destinado a prevenir infecções.

Ted S. Warren / AP


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Ted S. Warren / AP

O primeiro caso nos EUA de COVID-19 foi tratado no Providence Regional Medical Center, em Everett, Washington. Robin Addison, uma enfermeira de lá, demonstra como ela usa um capacete de respirador com um escudo facial destinado a prevenir infecções.

Ted S. Warren / AP

Outro caso americano de infecção pelo novo coronavírus foi confirmado quinta-feira, elevando o número total de casos domésticos para 15. Em todo o mundo, os casos atingiram quase 60.000 até o momento.

Mas se algo muda e um grande número de pessoas é infectado nos EUA, o sistema de saúde do país está preparado para lidar com uma onda de pacientes com esse vírus ou com algum patógeno futuro?

“A capacidade de surto no sistema de saúde é algo em que pensamos muito e nos preparamos nos EUA, e não especificamente para o coronavírus em si, mas para toda uma série de eventos que podem ocorrer nos Estados Unidos”, diz Jonathan Greene , diretor de gerenciamento de emergências e operações médicas do Departamento de Saúde e Serviços Humanos.

Greene ressalta que a probabilidade de o americano médio se infectar com o vírus, se a pessoa não viajou para a China ou entrou em contato próximo com alguém que a tenha, permanece “extremamente baixa”. As autoridades de saúde pública alertaram repetidamente que atualmente não há sinais de transmissão da comunidade.

Mesmo assim, Greene diz que a agência federal está trabalhando para tratar milhares de pacientes, se necessário.

Outros especialistas, porém, são céticos quanto à capacidade dos EUA de lidar com uma epidemia grave, com um aumento repentino de milhares de infecções.

“Ninguém está preparado para o pior cenário possível para uma pandemia muito ruim, letal e veloz”, diz a especialista em bioterrorismo e biossegurança Dra. Tara O’Toole, ex-subsecretária de Ciência e Tecnologia do Departamento de Segurança Interna e agora na In-Q-Tel, uma empresa de investimento estratégico sem fins lucrativos que apóia a segurança nacional dos EUA.

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Por exemplo, O’Toole acha que os hospitais teriam muita dificuldade em lidar com muitos pacientes críticos que precisam estar isolados. “É por isso que queremos ter certeza de que as pessoas que colocamos nos hospitais e nos mantemos isoladas são realmente as que precisam desse tipo de atendimento”, diz ela.

Greene diz que existem planos para resolver esse problema. “Uma das maneiras de fazer isso é através da expansão da telemedicina ou da capacidade de utilizar outros tipos de instalações para tratar pacientes que não precisam do tipo de tratamento agudo que alguém que tem dificuldade respiratória grave possa precisar”.

Também estão em andamento planos para trabalhar com sistemas de serviços médicos de emergência para transportar pacientes, se necessário, para instalações que não sejam os departamentos de emergência do hospital.

Em Portland, Oregon, a Dra. Dawn Nolt, especialista em doenças infecciosas da Oregon Health & Science University, diz que seu hospital possui protocolos para rastrear pacientes quanto a doenças infecciosas perigosas.

“Esses protocolos foram estabelecidos desde o início do Ebola, e nós os usamos para rastrear pacientes que chegaram com muitas infecções, incluindo aquelas como SARS e MERS”, diz ela. E hoje, o hospital segue as orientações dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças ao rastrear pacientes quanto a sintomas do novo vírus, como febre e tosse.

“Se eles estivessem na China, nós os escoltaríamos para uma sala privada para removê-los de outros pacientes e visitantes”, diz Nolt. Eles seriam avaliados e, se forem determinados pacientes infectados ou suspeitos de estarem infectados com o coronavírus, eles seriam colocados no que é chamado de “isolamento aéreo”, diz ela.

Essa é uma precaução usada para impedir a propagação de germes pelo ar ou poeira. Normalmente, esta é uma sala privada que possui um sistema de troca de ar que impede que germes saiam da sala.

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O hospital realizou exercícios para se preparar para os pacientes que precisam ser isolados, assim como o hospital no estado de Washington, onde o primeiro paciente identificado com o novo coronavírus foi levado. Em todo o país, muitos hospitais se envolveram em exercícios semelhantes.

Mesmo assim, o Dr. Amesh Adalja, pesquisador sênior do Johns Hopkins Center for Health Security, questiona se os hospitais prestam atenção adequada ao trabalho rotineiro de preparação para emergências. “Percorremos um longo caminho, mas não é tão bom quanto deveria ser se essa ameaça fosse levada a sério o tempo todo”, diz ele.

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O problema, diz Adalja, é que o financiamento para essa preparação aumenta e diminui. “Os interesses das pessoas desaparecem, e então as coisas definham”, diz ele.

Os hospitais planejam novos procedimentos e novos medicamentos com entusiasmo, diz ele, mas “eles não planejam pandemias da mesma maneira”.

Como é agora, diz Adalja, o sistema de saúde está estressado por capacidade. Ele observa que os hospitais geralmente ficam superlotados e há pressão para dar alta aos pacientes porque “não há camas e as pessoas estão esperando nos departamentos de emergência”.

O teste rápido e preciso da doença é outra área de preocupação com a preparação. Na semana passada, o CDC lançou um teste de diagnóstico para o novo coronavírus que está distribuindo para 115 laboratórios nos EUA, para expandir a capacidade de testar o vírus sem enviar amostras para o CDC. Alguns problemas com os testes surgiram na quarta-feira. Alguns laboratórios estavam obtendo resultados inconclusivos durante os testes de controle de qualidade; portanto, o CDC está trabalhando para consertar os testes. Enquanto isso, os laboratórios ainda devem enviar testes ao CDC em Atlanta.

Se houvesse uma enxurrada de novos casos possíveis, um teste de diagnóstico que poderia ser feito nos consultórios médicos locais ou mesmo em casa poderia facilitar muito o gerenciamento de uma epidemia, diz O’Toole. E a boa notícia, ela ressalta, é que os EUA já têm a capacidade de desenvolver um teste de diagnóstico tão rápido.

O teste poderia ser desenvolvido em apenas alguns meses, mas isso exigiria um compromisso federal e um maior investimento em saúde pública, diz ela.

E hoje a necessidade de um teste rápido de diagnóstico é crítica, diz O’Toole, porque o mundo de hoje se tornou uma “era de epidemias”.

Essas epidemias continuarão chegando, diz ela. “A frequência e o impacto das epidemias têm aumentado. É uma conseqüência dos padrões de comércio e viagens – todos nós movemos o mundo o tempo todo muito rapidamente”, diz ela. E acrescenta: “Cada vez mais, as pessoas estão se aventurando em ecossistemas outrora remotos, onde entram em contato com animais que têm novos patógenos que o sistema imunológico humano não está pronto para lidar”.

O que é necessário é uma abordagem estratégica para lidar rapidamente com uma epidemia, diz O’Toole, mas “não temos uma estratégia e não construímos a infraestrutura” para fazê-lo.

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Em grande parte, é claro, isso tem a ver com financiamento, o que é sempre desafiador, diz John Auerbach, presidente da Trust for America’s Health, um grupo de pesquisa e advocacia não-partidário da saúde.

“Os surtos de doenças infecciosas podem acelerar rapidamente, e você não quer esperar até ver como é e depois dizer: ‘Bem, agora vamos começar um processo de planejamento lento e deliberado’. Você realmente quer chegar à frente “, diz ele.

É melhor tomar medidas e garantir o financiamento antes que a crise apareça, ele acrescenta. Veja o que aconteceu em 2015, quando uma epidemia generalizada de febre do zika, causada pelo vírus zika no Brasil, se espalhou para outras partes da América do Sul e América do Norte.

“O CDC identificou a necessidade de dólares adicionais, mas levou vários meses para o Congresso aprovar esses dólares e, durante esse período, limitou a capacidade do CDC de ser o mais eficaz possível”, diz Auerbach.

Hoje, diz Auerbach, o sistema de saúde pública está ainda mais desgastado, em grande parte devido ao enfrentamento de outros desastres, como incêndios na Califórnia, inundações no Centro-Oeste e Sul, o surto de sarampo antes disso e a crise do vício.

“A saúde pública na América geralmente é subfinanciada e foi cortada na última década”, diz ele.

Por outro lado, Greene, funcionário do HHS, argumenta que o sistema de saúde do país está melhor preparado do que no passado. “Passamos por surtos de outras doenças, outros coronavírus, SARS e MERS”, diz ele. E cada uma dessas experiências ajudou o sistema a desenvolver “táticas, capacidades, treinamento e educação para poder lidar com o que vier pela frente. Esta é apenas mais uma em uma longa história de surtos de doenças que estamos sendo solicitados a enfrentar.”

O estoque estratégico nacional, diz Greene, contém “milhões de máscaras faciais e suprimentos de respiradores, luvas e aventais cirúrgicos que poderiam ser implantados se os suprimentos estaduais e locais diminuírem durante esse surto atual”. Greene diz que o HHS está trabalhando com o setor de saúde e a cadeia de suprimentos para garantir que quaisquer interrupções que possam ocorrer ou escassez tenham “vida curta e que a quantidade certa de material possa ser fornecida” o mais rápido possível.

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