Reabrir estados rapidamente pode levar a mais casos e mortes de coronavírus, alertam especialistas

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Enquanto vários estados – incluindo Carolina do Sul, Tennessee e Flórida – correm para reabrir negócios, o repentino relaxamento das restrições fornecerá novas metas para o coronavírus que manteve os Estados Unidos em grande parte fechados, de acordo com especialistas, modelos matemáticos e regras básicas que governar doenças infecciosas.

“Infelizmente, a matemática é bem simples. Não se trata de saber se as infecções aumentarão, mas em quanto “, disse Jeffrey Shaman, epidemiologista líder da Universidade de Columbia.

Fechar a América foi difícil. Mas veio com uma instrução simples: todo mundo fica em casa.

Não há respostas fáceis para a fase que vem a seguir, especialmente com a falta contínua de testes, rastreamento de contatos e orientação detalhada das agências federais de saúde, disseram especialistas em doenças. Em vez disso, todo estado conduzirá seu próprio experimento improvisado com milhares de vidas em risco.

Muitas das reabrições mais antigas provavelmente serão confusas, caóticas e arriscadas – especialmente para os estados que reiniciam suas economias antes da maioria dos especialistas em doenças infecciosas e alguns prefeitos e moradores acreditam que é seguro fazê-lo.

O governador da Carolina do Sul emitiu uma ordem executiva nesta semana reabrindo lojas de departamento e varejistas anteriormente considerados não essenciais. O governador do Tennessee disse que planeja permitir que a maioria das empresas reabra depois que seu pedido de “segurança em casa” expirar na próxima semana. Governadores do Mississippi e Ohio disseram o mesmo. E o governador do Colorado, Jared Polis (D), disse que algumas empresas podem reabrir na sexta-feira.

Alguns desses mesmos estados ainda estão lutando para conter surtos.

Em Ohio, onde as empresas devem reabrir na próxima semana, uma prisão se tornou um dos mais preocupantes surtos do país, com mais de 2.000 detentos testando positivo. Em Dakota do Sul, mais de 700 infecções fecharam uma fábrica de embalagem de carne da Smithfield Foods. E como Dakota do Sul continua sendo um dos poucos estados sem pedido de permanência em casa, uma empresa disse que planeja avançar no sábado com uma corrida de carros atraindo 700 espectadores.

A Geórgia, de acordo com alguns modelos, é um dos últimos estados que deve ser reaberto. O estado teve mais de 830 mortes cobertas por 19. Ele testou menos de 1% de seus residentes – baixo em comparação com outros estados e a taxa nacional. E a quantidade limitada de testes até agora mostra uma alta taxa de positivos em 23%.

Na segunda-feira, o governador da Geórgia, Brian Kemp (R), explicou sua decisão de reabrir salões de bronzeamento, barbearias, salões de massagens e pistas de boliche, dizendo: “Vejo o terrível impacto da covid-19 na saúde pública e também no bolso”. Kemp disse que pedirá às empresas que tomem precauções, como rastrear febres, espaçar as estações de trabalho e fazer com que os trabalhadores usem luvas e máscaras “se apropriado”.

O presidente Trump, que pressionou para reabrir parte da vida americana, disse na quarta-feira que disse ao governador da Geórgia que discordava “fortemente de sua decisão”. Mas, acrescentou Trump, “ao mesmo tempo, ele deve fazer o que acha certo”.

Kemp não respondeu diretamente, mas em tweets Na noite de quarta-feira, ele disse que apreciava a “liderança ousada” do presidente e prometeu que “nosso próximo passo medido é conduzido por dados e guiado por autoridades estaduais de saúde pública”.

Nos últimos dias, outros governadores defenderam suas decisões de reabrir rapidamente como uma necessidade econômica, um exercício dos direitos dos estados e uma questão de liberdade.

“O que eu vi em todo o país é que muitas pessoas renunciam às suas liberdades por apenas um pouco de segurança, e elas não precisam fazer isso”, disse a governadora de Dakota do Sul, Kristi L. Noem (R).

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“Não podemos esperar até que haja uma cura para isso”, disse a governadora do Mississippi Tate Reeves (R), que planeja reabrir algumas empresas depois que um pedido de estadia em casa expirar na segunda-feira. “Não podemos esperar até que cada pessoa possa ser testada todos os dias para abrir nossa economia”.

Mas mesmo estados que procedem com mais lentidão, como Massachusetts e Califórnia, terão que orientar seus moradores no experimento que se aproxima com pressões e vozes concorrentes que ameaçam abafar as instruções de saúde pública.

“Como país, não estamos preparados não apenas logisticamente, mas mentalmente para esta próxima fase”, disse Michael T. Osterholm, especialista em doenças infecciosas da Universidade de Minnesota. Ele se preocupa que a maioria dos americanos não compreenda os meses longos e difíceis que enfrentam e a probabilidade de surtos repetidos do vírus.

“Por um tempo, foi dito às pessoas que tudo o que precisamos é superar o pico. Então, eles começaram a ouvir tudo o que precisamos é testar. Enquanto isso, o presidente continua dizendo a todos que as coisas vão reabrir em questão de semanas ”, disse Osterholm. “A maneira como você prepara as pessoas para uma corrida e maratona é muito diferente. Como país, estamos totalmente despreparados para a maratona à frente. ”

Rebotes inevitáveis

Esse é o problema central: acredita-se que a grande maioria dos americanos ainda não esteja infectada, tornando-os como inflamações secas no chão da floresta. Salvo uma vacina ou tratamento, o vírus continuará queimando até ficar sem combustível.

“O truque é manter essa queima a uma taxa controlada”, disse Osterholm. “Nós nos concentramos tanto em como estamos morrendo com o vírus que não nos concentramos o suficiente em como viver com o vírus”.

Modelos epidemiológicos sugerem que a melhor estratégia para manter a taxa de queimaduras sob controle é reduzir o número de infecções o mais baixo possível antes de restaurar a atividade econômica. Isso daria tempo para reagir se os casos surgissem.

A devastação econômica que causaria é significativa. Mas esses mesmos modelos sugerem que a abertura prematuramente aumenta a probabilidade de as comunidades fecharem quando as infecções atingirem um certo nível, criando vários ciclos de abertura aberta. Além disso, o diretor dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças disse na segunda-feira que uma segunda onda de infecções no próximo inverno seria ainda mais devastadora, porque coincidiria com a temporada de gripe.

Não existe um protocolo simples e único para reabrir a economia, disse David Rubin, diretor do PolicyLab no Hospital Infantil da Filadélfia. Rubin está desenvolvendo um modelo para prever como a reabertura de 260 grandes condados dos EUA em 15 de maio aconteceria se os residentes mantivessem apenas metade das medidas de distanciamento social atualmente em vigor.

A boa notícia, disse Rubin, é que cidades de tamanho modesto e relativamente espalhadas provavelmente terão espaço para fazer ajustes. Mas se as restrições diminuírem demais, Nova York e cidades igualmente densas verão rapidamente as infecções aumentando novamente.

“Ele volta muito rápido e os picos são muito maiores do que o que você está vendo agora”, disse Rubin. “Foi sóbrio. Fiquei mais otimista antes de fazer nossos modelos. ”

É por isso que os epidemiologistas estão alertando os líderes estaduais a avançarem para a reabertura com medidas provisórias e escalonadas.

A ciência carregada de reabertura

A ciência recém-emergente ilustra o quão complicado e complicado esses passos podem ser.

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Restaurantes em um restaurante são Trump de um setor e alguns governadores mencionaram repetidamente. Para reabrir, os proprietários podem ter que repensar não apenas a proximidade com que os clientes se sentam juntos e como a comida é servida, mas também como os sistemas de ventilação e o fluxo de ar ao redor dos clientes podem precisar ser reequipados.

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Um estudo de caso recente – publicado pelo CDC – examinou como um único usuário infectou outros nove em um restaurante com ar-condicionado na China. A pessoa infectada, uma mulher de 63 anos aposentada, não começou a ter febre e tosse até depois do almoço em 24 de janeiro no restaurante de Guangzhou. Mas nas duas semanas seguintes, tornou-se aparente que o vírus se espalhou para quatro clientes à mesa dela e para cinco pessoas sentadas em mesas adjacentes a cerca de um metro de distância.

Pesquisadores que estudam a disposição dos assentos acreditam que um aparelho de ar-condicionado impulsionou pequenas gotículas virais por distâncias normalmente seguras entre as mesas.

“Para evitar a propagação do vírus nos restaurantes, recomendamos aumentar a distância entre as mesas e melhorar a ventilação”, concluíram os pesquisadores.

Donald Milton, professor de saúde ambiental da Escola de Saúde Pública da Universidade de Maryland, disse que o restaurante parece ter um aparelho de ar condicionado popular na China – e cada vez mais usado nos Estados Unidos – que recircula o ar aquecido ou resfriado. sem entrada ou filtragem de ar.

Milton disse que as medidas para tornar essa situação segura incluem um ventilador de teto combinado com melhor filtragem do ar e luzes ultravioletas que matam germes. Mas ele observou que essas medidas precisariam ser projetadas para atender estabelecimentos específicos.

Os estudos que surgiram na semana passada também estão mudando a compreensão dos cientistas sobre como o vírus se espalha, o que tornará os esforços para reabrir a sociedade ainda mais difícil.

Um corpo crescente de evidências sugere que o vírus é mais contagioso nas pessoas antes que elas desenvolvam febre ou até sintam cócegas na garganta. Isso sugere que propagadores silenciosos estão gerando novos casos.

Quando a síndrome respiratória aguda grave (SARS) – a prima deste novo coronavírus – surgiu em 2002, os países asiáticos conseguiram detê-la porque as pessoas adoeceram fisicamente mais ou menos ao mesmo tempo em que se tornaram contagiosas. Isso tornou muito mais fácil isolar e impedir a propagação de doenças.

Um estudo publicado na revista Nature Medicine na semana passada estimou que as pessoas infectadas com o novo coronavírus são contagiosas quase dois dias e meio antes do aparecimento dos sintomas – e que o pico de contagiosidade ocorre cerca de 17 horas antes de as pessoas começarem a ficar doentes. Em uma amostra de pacientes da China, o estudo estimou 44% dos casos espalhados de pessoa para pessoa antes que os sintomas aparecessem.

Um estudo da população da Islândia descobriu que 43% das pessoas que apresentaram resultado positivo não apresentavam sintomas no momento do teste. E um estudo recente do New England Journal of Medicine de 210 mulheres grávidas em Nova York descobriu que 14% tiveram resultados positivos, mas não apresentaram sintomas.

Advertências do exterior

Sinais de alerta também estão surgindo no exterior.

Durante meses, Cingapura serviu de exemplo, com sua resposta à pandemia elogiada e imitada em todo o mundo. Apesar de sua proximidade com a China e dos primeiros casos, Cingapura usou testes maciços e rastreamento de contatos para manter a curva da doença estável. Ele até implantou a polícia para rastrear o movimento das pessoas com filmagens de câmeras de segurança e registros de cartão de crédito.

Esses esforços meticulosos mantiveram escolas e empresas abertas e sua economia em funcionamento – até este mês, quando o vírus encontrou e explorou um ponto fraco: trabalhadores migrantes com baixos salários e morando em dormitórios densamente lotados.

“São necessárias poucas pessoas para baixar a guarda, e o vírus escapará”, disse o primeiro-ministro Lee Hsien Loong, que pediu aos cidadãos que mantenham a disciplina.

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O número diário de novos casos aumentou de 200 no mês passado para 1.426 na segunda-feira. Nos últimos dias, o governo fechou escolas, tornou máscaras obrigatórias e forçou centenas de milhares de trabalhadores migrantes a entrar em quarentena.

“O que me preocupa olhando para Cingapura é a quantidade de capacidade que eles têm em testes e rastreamento de contatos em comparação com os EUA e ainda meses após a pandemia, mesmo que eles estejam tendo que se tornar mais restritivos”, disse Tom Inglesby, diretor do Johns Hopkins Center for Segurança em Saúde. “Enquanto isso, nós, na América, nem chegamos perto desses testes e rastreamentos, mas estamos falando de afrouxar nossas restrições”.

A necessidade de sistemas de aviso

Dado os perigos envolvidos na reabertura, o que os estados precisam desesperadamente é de um sistema de alerta e uma ferramenta de supressão para impedir que as infecções cheguem novamente aos picos mortais que os Estados Unidos viram em março e abril.

Mas os estados estão participando de seus experimentos sem as duas ferramentas implementadas por quase todas as nações avançadas: testes em massa e rastreamento de contatos.

Governadores – republicanos e democratas – da Virgínia a Washington e Ohio continuam pedindo que as autoridades federais consertem a escassez de cotonetes, reagentes químicos e kits de teste, um problema nacional de suprimento que eles não podem resolver de maneira independente.

Da mesma forma, os departamentos de saúde locais, dizimados por décadas de cortes no orçamento, carecem do dinheiro e das centenas de milhares de trabalhadores necessários para rastrear e colocar em quarentena todos os que entram em contato com pessoas infectadas.

Ao assumir a responsabilidade pela resposta à pandemia e reabrir os estados, disseram especialistas, Trump se libertou para desempenhar o papel de crítico-chefe. Ele já está criticando os governadores por não reabrirem imediatamente, mas, se os casos aumentarem incontrolavelmente, ele pode criticar os líderes estaduais por reabrir muito cedo ou maltratá-lo.

“Pode ser uma estratégia política inteligente e eficaz, mas deixa nosso país sem nenhuma maneira de sair da bagunça atual”, disse Jeremy Konyndyk, responsável pela assistência externa a desastres dos EUA durante o governo Obama.

Em Maryland, a esposa do governador republicano Larry Hogan – que nasceu na Coréia do Sul – fechou um acordo para comprar 500.000 testes da Coréia do Sul. Hogan disse nesta semana que pediu ajuda de um governo estrangeiro e não do governo federal depois que Trump “deixou claro várias vezes” que os estados “precisam sair e fazer isso sozinhos”.

Em Massachusetts, os líderes estaduais fizeram parceria com uma organização sem fins lucrativos que trabalha principalmente no mundo em desenvolvimento para contratar e treinar rastreadores de contato.

Mas tais esforços, nascidos do desespero, vão apenas até agora sem intervenção e financiamento federal, dizem especialistas em saúde pública. Mesmo que um punhado de estados encontre alguma maneira de reforçar os testes e o rastreamento de contatos, o vírus pode se espalhar nos estados vizinhos, lançando faíscas que podem provocar novos surtos.

“A única ferramenta que os governadores tiveram até agora é a repressão, porque priva o fogo do oxigênio. No momento em que você deixa para lá, o fogo volta a rugir ”, disse Konyndyk, que supervisionou a resposta do governo dos EUA ao Ebola na África Ocidental. “Mas até você ter água ou areia, é tudo o que você pode fazer. E resta saber se nós, como país, vamos descobrir uma maneira de fazer com que esse balde de água comece a apagar o fogo. ”

Chris Mooney contribuiu para este relatório.



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