Rabi Sandra Lawson sobre como não tratar judeus de cor

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(RNS) – Não pergunte à rabina Sandra Lawson sobre sua jornada ao judaísmo.

Não é que ela não esteja disposta a compartilhá-lo. A história de como um ex-policial militar afro-americano que virou personal trainer se converteu ao judaísmo e depois se tornou um rabino é bem conhecida e facilmente capaz do Google.

Mas ela não quer que essa pergunta seja a primeira que as pessoas fazem quando vêem a cor da pele dela.

“Perguntar a alguém sobre a história judaica deles quando você os encontra é quase perguntar que tipo de roupa íntima eles estão usando”, disse ela.

Lawson, rabino de Hillel e capelão associado da vida judaica na Universidade Elon em Elon, Carolina do Norte, é muito procurado neste momento de acerto de contas racial. Na semana passada, ela liderou uma comemoração juneta em linha, marcando o fim da escravidão. Entre entrevistas na mídia e podcast, ela está programada para conversar com um grupo de educadores judeus da Reforma e está planejando uma sessão de Zoom com rabinos progressivos em Israel.


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Um estudo da Stanford Graduate School of Education no ano passado estimou que os judeus de cor representam 12% a 15% da população judaica americana, ou cerca de 1 milhão de pessoas, dos 7,2 milhões de judeus dos EUA no total.

Muitos desses judeus de cor dizem que são frequentemente maltratados ou insultados.

No ano passado, por exemplo, Marra B. Gad, uma judia biracial convidada para falar na Bienal Union for Reform Judaism em Chicago – uma reunião de 5.000 judeus reformistas de toda a América – escreveu sobre ser questionada, atacada ou presumida verbalmente. faça parte da equipe do hotel.

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Após o assassinato de George Floyd e a revolta sobre a brutalidade policial e o racismo sistêmico, os judeus americanos estão tentando lidar com questões de equidade e diversidade.

Muitos procuraram Lawson em busca de conselhos. Ordenado há dois anos pelo Reconstructionist Rabbinical College, nos arredores de Filadélfia, Lawson cresceu em um lar não religioso. Embora tivesse amigos judeus, ela abraçou o judaísmo quando serviu como personal trainer do rabino Josh Lesser, de Atlanta. Ele a convidou para Bet Haverim, uma sinagoga reconstrucionista fundada por judeus gays. (Lawson se considera esquisita e é casada com uma mulher.) Logo depois, ela se converteu.

O Serviço de Notícias sobre Religião conversou com Lawson sobre como os judeus podem ser mais acolhedores com o povo judeu de cor e como eles podem trabalhar para ser anti-racistas. A entrevista foi editada para maior duração e clareza.

Por que perguntar como você chegou ao judaísmo é a primeira pergunta errada?

Rabi Sandra Lawson. Foto cedida pela Elon University

Neste momento, como cheguei ao judaísmo é irrelevante para o problema do racismo na comunidade judaica. Com muita frequência, as conversas em torno de judeus de cor se concentram: “Como você está aqui?” “Como você é judeu?” Conte-me sua história. Ah, a propósito, eu nem sei seu nome.

Essas são as primeiras palavras e impedem que outras conversas aconteçam. Eles estão disfarçados de curiosidade, mas eu realmente sinto que é trauma e a necessidade de me sentir seguro.

Se eu estou entrando na sua sinagoga e você não sabe que sou Rabi Sandra e você começa uma série de perguntas, não consigo me mexer para encontrar um assento ou dizer oi para meus amigos. Se é realmente curiosidade, isso aconteceria naturalmente.

O problema na comunidade judaica não é se os judeus negros existem. O problema é o trauma que os judeus negros experimentam por serem negros ou pardos. Somos e sempre fomos uma comunidade multirracial.

O que você aconselharia aos judeus quando encontrassem judeus de cor?

Quando tenho essas conversas, enquadro-as em uma experiência maior de boas-vindas. Quando alguém parece diferente, não é hora de fazer um monte de perguntas pessoais. É hora de dizer: “Bem-vindo. Muito obrigado por ter vindo.”

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Em muitas sinagogas, quando você entra pela porta, você não sabe para onde ir. Uma vez, entrei em uma sinagoga e toquei a campainha. Alguém do outro lado me chamou e a porta se abriu. Mas não havia ninguém lá para me dizer para onde ir.

Precisamos fazer um trabalho melhor ao receber pessoas em nossa comunidade.

Digamos que você estabeleça um relacionamento com pessoas diferentes. Eles não devem ser seu recurso para todas as coisas, negras, pardas ou gays.

A rabina Sandra Lawson grava uma oração da manhã em 25 de junho de 2020 em seu canal no YouTube. Captura de tela de vídeo

Você vê mais judeus abraçando a matéria das vidas negras?

Na comunidade judaica, existem aqueles que vêem apenas a Black Lives Matter como uma organização. Existe uma organização chamada Black Lives Matter. Mas a frase veio primeiro. Dizer que você apóia a questão das vidas negras e depois colocar um qualificador sobre o anti-semitismo, para mim mostra que você está centrando a experiência judaica e não a experiência dos negros.

Dizer “eu não posso apoiar a matéria das vidas negras” porque você ouviu algum anti-semitismo de algumas pessoas é realmente ridículo e racista. O Black Lives Matter começou após (a morte de) Trayvon Martin e durante Ferguson. A parte anti-semitismo era uma coalizão de organizações que se uniram para criar uma plataforma sobre o que queremos para o Black Loves Matter. Era uma lista muito longa. Uma parte minúscula era sobre Israel e apartheid e BDS (Boicote, Desinvestimento e Sanções). As pessoas me perguntaram: “Como você pode apoiar isso?” Eu disse: “Não tenho escolha.”

Quando você cria uma coalizão, não está tentando encontrar um acordo sobre tudo. Você está tentando encontrar algo com o qual possa trabalhar. Eu posso trabalhar com padres católicos sobre pobreza e assistência médica. Eu não vou fazer parceria com eles no aborto.

Há outras maneiras pelas quais as congregações judaicas abordam essas questões?

(Escritor) James McBride disse em um podcast outro dia que o racismo é como uma doença. Você não pode fazer nada a menos que saiba que está doente. Os Estados Unidos estão começando a reconhecer os sintomas desta doença. Agora eles querem melhorar. Eles estão tentando descobrir. Encorajo as comunidades a se sentirem desconfortáveis. Desaprender coisas é difícil. Se você acredita que todos os policiais são ótimos e estão aqui para proteger, e então um negro diz: “A polícia me assusta, e é por isso.” Se você diz “Uh, não”, não está ouvindo minha experiência.

Quero convidar as pessoas a se sentirem desconfortáveis, a ouvir e a realmente lidar com os desafios do racismo em nosso país. E sim, pode significar aprender uma história diferente.

Algum conselho prático sobre como se tornar mais aberto e consciente?

As pessoas precisam ouvir as experiências dos judeus de cor. Eu estava em DC, no ano passado. Fui convidado para falar na Congregação Adas Israel. É uma bela sinagoga grande e eles têm um grupo de justiça racial. Eu disse: “Posso falar com eles antes de vir?” Eles disseram: “Sim, por quê?” E eu disse: “Eu realmente quero ter uma noção da experiência deles antes de começar a falar”. Eu falei com eles A maioria deles era negra, com alguns aliados brancos. Perguntei-lhes: “O que você quer que eu diga?” Eles disseram: “Estamos trazendo você para que você possa articular nossas experiências. Ninguém nos escuta.

Com frequência, as comunidades acreditam que são radicalmente acolhedoras. Mas seus judeus de cor não têm essas experiências. Muitos judeus de cor simplesmente não estão vindo por causa das experiências que têm.

Se você não sabe algo que sua comunidade precisa que você saiba, aprende como fazê-lo ou traz alguém para dentro. Isso não faz algo também faz parte do problema.

Aqui está um exemplo: minha educação rabínica não me ensinou a tocar o shofar. Eu não pensei muito sobre isso. Alguém sempre fez isso. Eu venho a essa comunidade e não temos alguém tocando o shofar. Adivinha o que estou fazendo agora? Estou aprendendo a tocar o shofar.

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