Quem é Junipero Serra e por que os manifestantes da Califórnia estão derrubando estátuas deste santo?

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(RNS) – Quando os manifestantes derrubaram uma estátua do padre Junipero Serra no Golden Gate Park, em São Francisco, líderes de outra cidade da Califórnia já haviam anunciado planos de remover uma estátua do santo católico perto de sua prefeitura.

E na tarde de sábado, outra estátua de Serra foi derrubada em Placita Olvera, no centro de Los Angeles.

“Puxe! Puxe! Isso é para nossos ancestrais”, uma pessoa gritou.

Em um vídeo da queda de São Francisco, as pessoas podem ser ouvidas aplaudindo quando a estátua do padre franciscano do século 18 segurando uma cruz caiu no chão. As pessoas atacam e chutam a estátua No vídeo, é claro que a estátua também foi marcada e salpicada com o que parece ser tinta vermelha.

Enquanto isso, na cidade de Ventura – o prefeito, um pastor e um líder tribal – anunciaram em uma carta que uma estátua da Serra perto da prefeitura de Ventura seria removida. Este anúncio foi feito depois que uma petição on-line exigiu a retirada da estátua.

“Serra não é o herói histórico que as pessoas pensavam quando esta estátua de referência para ele foi erguida, uma das muitas em toda a Califórnia, como emblema histórico, ele é tóxico e deve ser removido”, diz a petição.

Após as manifestações da Black Lives Matter, estátuas em homenagem a Cristóvão Colombo e líderes confederados também foram desfiguradas e derrubadas.

À luz desses eventos nacionais, os californianos estão reavaliando suas estátuas de Serra – que lideraram os esforços missionários da Igreja Católica entre os nativos americanos na costa oeste.

Serra em 2015 foi canonizada como santa pelo Papa Francisco durante uma viagem aos EUA.

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Embora Serra seja creditado por espalhar a fé católica no que é hoje a Califórnia, os críticos dizem que Serra fez parte de uma conquista imperial que derrotou e escravizou os nativos americanos.

Serra, nascido na Espanha, chegou às Américas em 1749 e, em 1769, fundou a primeira das 21 missões ao longo da costa da Califórnia.

Os nativos americanos trazidos para a missão de evangelização não tinham permissão para deixar o local. Muitos trabalharam sem pagamento. Há evidências de espancamentos, prisões e outros abusos nas mãos dos missionários.

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Os defensores de Serra dizem que é injusto julgá-lo pelos padrões do século XXI. Eles dizem que ele frequentemente pedia um tratamento mais misericordioso para os nativos americanos sob seu controle.


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Meses antes da canonização de Serra, Cliff Trafzer, diretor do Centro de Nações Nativas da Califórnia em UC Riverside e professor de história, disse à Press-Enterprise em Riverside que a igreja continuava ignorando o ponto de vista dos índios americanos em Serra.

“O padre Serra representa a invasão da Califórnia e a tomada de terras nativas”, disse ele ao jornal.

Enquanto isso, o arcebispo de Los Angeles, José Gómez, no Los Angeles Times, disse que Serra foi uma inspiração em seu ministério.

“Ele pregou a compaixão de Deus, lutou pela dignidade das mulheres e pelos direitos dos povos nativos da América, e provavelmente foi a primeira pessoa nas Américas a defender uma causa moral contra a pena de morte”, disse Gómez.

A Agência de Notícias Católica detalhou como Serra pediu às autoridades espanholas que poupassem a vida dos nativos da Califórnia que haviam atacado uma missão em San Diego.

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Em Ventura, a carta anunciando a remoção da estátua da Serra foi assinada pelo prefeito Matt LaVere; Padre Tom Elewaut, pastor da Igreja Missionária de San Buenaventura; e Julie Tumamait Stenslie, presidente tribal dos índios missionários de Barbareño / Ventureño (Chumash).

“Ouvimos e ouvimos os telefonemas das pessoas da comunidade e acreditamos que chegou a hora de a estátua ser derrubada e movida para um local não público mais apropriado”, diz a carta.

Todos nós acreditamos que a remoção da estátua deve ser realizada sem força, sem raiva e através de um processo colaborativo e pacífico “.

Kimberly Winston e David Gibson contribuíram para este relatório.



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