Que pesquisas sobre a estrutura do coronavírus podem nos dizer sobre como matá-lo

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OBSERVE

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Como qualquer vírus, o novo coronavírus é um germe que tenta penetrar em uma célula e transformá-lo em uma fábrica de replicação de vírus. Se for bem-sucedido, pode produzir uma infecção – neste caso, uma doença respiratória. O tipo de célula que um vírus tem como alvo e como entra nelas depende de como o vírus é construído.

Esse vírus recebe o nome de família de uma série reveladora de picos – dezenas ou até centenas deles – que circundam seu núcleo parecido com uma bolha, como uma coroa ou coroa. Os virologistas sabem, estudando seus primos próximos, vírus que causam SARS e MERS, que os picos interagem com os receptores nas células, como chaves nas fechaduras, permitindo que o vírus entre.

Picos cobrindo a forma de vírus a coroa.

Spikes cobrindo o vírus

Formato a coroa.

Spikes cobrindo o vírus

Formato a coroa.

Inovações muito recentes nas técnicas de imagem permitiram que os pesquisadores examinassem tão atentamente os picos do novo vírus que criaram um modelo de um, até os átomos, e começaram a revelar seus segredos.

Tem um disfarce inteligente.

Os açúcares pontilham a parte externa da espiga, assim como os açúcares pontilham a parte externa das células humanas comuns, disse David Veesler, virologista estrutural da Universidade de Washington, que liderou uma equipe que visualizou a espiga SARS-CoV-2 e publicou um artigo em 19 de março na sua arquitetura.

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Essa camuflagem de carboidratos dificulta o reconhecimento do vírus pelo sistema imunológico humano.

Os açúcares na espiga agem como camuflagem

Os açúcares no espigão funcionam como camuflagem.

Os açúcares no espigão funcionam como camuflagem.

Parece anexar abrindo e fechando.

Cada espiga é feita de três proteínas idênticas torcidas juntas, disse Veesler.

Sua equipe capturou imagens das extremidades dessas proteínas que se abrem no ápice do espigão antes e durante a tentativa de se ligar a um receptor. Estudos sobre vírus causadores de SARS e MERS indicam que todas as três proteínas em um pico têm que abrir para obter acesso a uma célula.

Uma vacina pode ser capaz de explorar as aberturas.

Uma vacina pode ser capaz de explorar as aberturas.

Uma vacina pode ser capaz

para explorar as aberturas.

Especialistas dizem que uma vacina está a pelo menos um ano, mas eles estão apresentando estratégias agora.

Pode-se ser capaz de desencadear anticorpos que atingem áreas da proteína que são expostas quando ela é aberta, disse o virologista Vineet Menachery, especialista no estudo de coronavírus no ramo médico da Universidade do Texas em Galveston.

O santo graal das vacinas, disse Veesler, desencadearia anticorpos que atacam o caule de uma espiga, que é tão semelhante a outros coronavírus que uma única vacina pode proteger contra várias cepas em vez de apenas uma.

Um caminho de tratamento pode ser o de bloquear os receptores para que os picos não tenham para onde se conectar.

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Talvez um conjunto de estratégias possa trabalhar em conjunto contra esses pequenos invasores, cada um mil vezes menor que as células que infectam. Afinal, a resposta imune humana natural desempenha defesa de várias maneiras ao mesmo tempo.

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Enquanto esperamos uma vacina, temos maneiras de derrotá-la.

Sabão – sabão em barra, sabão líquido, detergente para a roupa e tal – é a criptonita de vírus, e é por isso que a mensagem “Lave as mãos!” está em todo lugar. Menachery disse que o calor e a luz ultravioleta são outras duas maneiras de neutralizar um coronavírus, e cada um desses métodos funciona de maneira diferente.

Água e sabão quebrar a membrana do vírus.

Luz ultravioleta interrompe o material genético.

Calor quebra a estrutura do espigão.

Água e sabão quebrar a membrana do vírus.

Luz ultravioleta interrompe o material genético.

Calor quebra a estrutura do espigão.

Água e sabão quebrar a membrana do vírus.

Luz ultravioleta interrompe o material genético.

Calor quebra a estrutura do espigão.

Calor quebra a estrutura do espigão.

Água e sabão quebrar a membrana do vírus.

Luz ultravioleta interrompe o material genético.

Água e sabão quebrar a membrana do vírus.

Luz ultravioleta interrompe o material genético.

Calor quebra a estrutura do espigão.

Após cerca de 20 segundos de contato, o sabão separa a membrana frágil e gordurosa que mantém o vírus unido. Desinfetantes com pelo menos 60% de álcool perfuram e destroem o vírus de maneira semelhante.

O calor extremo – próximo da fervura – faz com que as proteínas dos espigões se desmembrem e percam a forma, desativando-as. (Uma febre humana não é quente o suficiente para fazer isso; não está claro que efeito o clima quente do verão terá.)

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E a luz ultravioleta tem sido usada como desinfetante há um século em hospitais e suprimentos de água. Ele destrói o material genético dentro de vírus, bactérias e outros micróbios. No entanto, nem sempre funciona de maneira uniforme, disse Menachery, e a desinfecção da luz UV não pode ser usada com pessoas ao redor porque danifica as células humanas.

Bonnie Berkowitz é repórter no departamento de Gráficos do Washington Post e frequentemente se concentra nos tópicos de Saúde e Ciência.

Aaron Steckelberg é um editor gráfico sênior que cria mapas, gráficos e diagramas que fornecem maior profundidade e contexto às histórias em uma ampla variedade de tópicos. Trabalha no Post desde 2016.

John Muyskens é um editor de gráficos do Washington Post especializado em relatórios de dados.

Sobre esta história

Modelo de proteína de pico de SARS-CoV-2 fornecido por David Veesler, professor assistente no departamento de bioquímica da Universidade de Washington.

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