Quatro jovens de diferentes religiões se mudam para uma casa juntos, então uma pandemia acontece

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LOS ANGELES (RNS) – Hadar Cohen, Ala’ Khan, Maya Mansour e Jonathan Simcosky chegaram como estranhos, prontos para embarcar em uma nova jornada inter-religiosa.

Os quatro companheiros de quarto se mudaram para uma casa de cinco quartos e cinco banheiros no bairro de Koreatown, em Los Angeles, no início deste ano. Eles vêm de diferentes religiões: bahá’ís, cristianismo, islamismo e judaísmo. Cohen veio de Jerusalém, mas já morava na área da baía há alguns anos. Simcosky fez a jornada de Salem, Massachusetts, para L.A. Khan e Mansour já estavam no sul da Califórnia.

Eles vivem sem aluguel em um novo experimento inter-religioso conhecido como Casa Abraâmica, a ideia de Mohammed Al Samawi, 33 anos, um homem muçulmano do Iêmen que, em suas memórias, “The Fox Hunt”, escreveu sobre as ameaças que ele suportou por sua defesa inter-religiosa.

A pegada?

Os quatro colegas de quarto, conhecidos como “companheiros”, mantêm seus empregos diários, mas concordam em viver sob o mesmo teto em um espaço de convivência e co-criação por um a dois anos para aprender com as tradições uns dos outros e para organizar e sediar eventos inter-religiosos e programas para o público.

Seu mantra compartilhado: “reunir não outro”.

Os bolsistas foram selecionados no início do ano e começaram a se mudar por volta do final de fevereiro. No início de março, eles estavam estabelecendo regras e responsabilidades da casa. Então o surto de coronavírus atingiu o país.

Agora, juntos no confinamento, eles adotaram novas maneiras de se reunir virtualmente com os outros, honrando os rituais e tradições um do outro.

Em um período de distanciamento social, eles tiveram que aprender a viver juntos e a manter-se “a salvo de possíveis mortes e doenças”, disse Khan.

Uma refeição do Seder na conclusão da Páscoa na Casa Abraâmica em Los Angeles. Foto cedida por Abrahamic House

Faz apenas três meses, mas até agora as coisas correram bem quando a comunidade celebrou a Páscoa, a Páscoa, o Ramadã e a celebração bahá’í de Ridvan e aprendeu a se adaptar às práticas religiosas umas das outras.

No momento em que estavam se mudando, Mansour, que é bahá’í, começou a jejuar em preparação para o Ano Novo bahá’í. Foram 19 dias de jejum diurno que culminaram no momento em que o governador Gavin Newsom emitiu ordens estaduais em casa para ajudar a impedir a propagação do COVID-19.

Toda sexta-feira, Cohen, 28 anos, judeu, pratica o Shabat, um dia de descanso e celebração, começando na sexta-feira ao pôr do sol.

Khan, 30, muçulmano, está atualmente jejuando pelo Ramadã.

Simcosky, que se descreveu como “filho de pastor batista do sul”, disse que a experiência da Casa Abraâmica até agora tem sido “educacional e esclarecedora”.

“Todas essas coisas não fazem parte do modo como eu normalmente vivo no mundo”, disse Simcosky, 35, editor de livros.

Simcosky disse que cresceu em uma cultura que “estava muito interessada em converter, conquistar e convencer”.

“Isso nunca realmente ressoou comigo”, disse Simcosky, que agora freqüenta uma igreja episcopal.

“Quando olho para alguns dos conflitos que estamos enfrentando em nosso país, a supremacia está surgindo e sinto que há um chamado para não conquistar ou convencer, mas aprender e abençoar”.

A pandemia global complicou um pouco essa situação de convivência.

Com os pedidos de estadia em casa, o grupo se revezava nas compras de supermercado. Eles mantêm uma lista na cozinha de comida comunitária acabando. Eles se inscreveram para uma assinatura de Agricultura Apoiada pela Comunidade e recebem uma caixa de produtos todos os domingos.

Os quatro companheiros da Casa Abraâmica, Hadar Cohen, da esquerda, Maya Mansour, Jonathan Simcosky e Ala’ Khan, em sua residência em Los Angeles. Foto gentilmente cedida por Ala’ Khan

O grupo teve que cancelar pessoalmente os eventos planejados para a comunidade. E, a fim de manter o distanciamento social, eles decidiram não ter convidados e amigos.

Khan, uma cineasta, decidiu ficar em quarentena com as colegas de quarto em vez de ir morar com os pais em Santa Barbara. Se ela se isolasse do lado de fora da Casa Abraâmica, a experiência não seria a mesma, disse ela.

Agora, toda segunda-feira à noite, os companheiros jantam em comunidade. É uma maneira de eles não apenas falarem sobre questões logísticas da casa ou tópicos religiosos específicos, mas simplesmente estarem entre si. Eles alternam responsabilidades culinárias.

“Na verdade, tomamos essa decisão antes que o pedido de estadia em casa fosse realizado. Queríamos intencionalmente passar uma noite por semana jantando juntos ”, disse Khan.

Para Khan, fazer um trabalho multithiths às vezes pode ser compartimentado como uma coisa de meio período ou reuniões uma vez por mês.

Os jantares semanais mudam isso.

“Vivendo juntos com essa intenção, temos nossas interações aleatoriamente pela cozinha, onde de repente falaremos sobre as escrituras, o que é muito legal”, disse ela.

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Mohammed Al Samawi. Foto de cortesia

Esses são os tipos de experiências que Al Samawi esperava que os companheiros da Casa Abraâmica tivessem.

Al Samawi disse que cresceu pensando que qualquer pessoa que não fosse muçulmana “iria para o inferno, independentemente de serem pessoas boas ou más”.

Agora, Al Samawi vive com a frase “Quem salva uma vida, salva o mundo inteiro”.

“Se pudermos mudar a perspectiva de uma pessoa de ódio e ignorância para amor e compaixão, seria como salvar o mundo”, disse Al Samawi ao Religion News Service. “É isso que eu realmente quero fazer.”

Ele foi levado ao trabalho inter-religioso depois de ler a Bíblia e perceber que sua fé compartilhava muitas semelhanças com o cristianismo. A mensagem e o nome dos profetas eram os mesmos, disse ele.

Al Samawi começou a se conectar com judeus e cristãos através do Facebook e em conferências internacionais. Ele defendeu a paz e o diálogo, que, segundo ele, estimularam ameaças de morte contra ele. Ele finalmente fugiu de sua terra devastada pela guerra com a ajuda de amigos que fez no Facebook, de acordo com seu livro.

Desde então, Al Samawi detalhou esse conto angustiante em universidades, igrejas e outras casas de culto nos EUA. Agora, sua vida será retratada em um filme desenvolvido pelo produtor “La La Land”, Marc Platt, com o roteirista vencedor do Oscar Josh Cantor.

Al Samawi disse que recebeu doações financeiras para a Casa Abraâmica de membros do conselho da organização sem fins lucrativos, bem como contatos que ele fez através de seu livro e palestras. A organização internacional sem fins lucrativos Moishe House, uma coleção de casas que servem de centro para jovens líderes judeus, tem sido uma fonte de ajuda logística.

Al Samawi pretende abrir várias casas abraâmicas em todo o país e no mundo. Por enquanto, seu foco está nos bolsistas de Los Angeles.

Como os colegas de quarto não podem hospedar eventos para o público pessoalmente, eles mudaram sua programação on-line.

Até agora, os bolsistas organizaram uma cúpula on-line explorando as interseções de fé e justiça e um simpósio virtual discutindo o jejum em diferentes tradições religiosas. No final de maio, Cohen organizou um evento virtual feminista multifaith em homenagem a Shavuot, um feriado judaico que marca a celebração da sabedoria, ficando acordado a noite toda para aprender.

Na quinta-feira (14 de maio), a Abrahamic House organizou seu evento virtual mais recente com uma exibição em zoom do filme de Khan, documentando “Pray Beyond Borders”, um dia binacional de oração na fronteira EUA-México em San Diego, que incluía fé muçulmana e cristã líderes.

Os quatro companheiros da Abrahamic House celebram a Páscoa juntos em Los Angeles. Foto cedida por Abrahamic House

O evento de 2019 que Khan documentou registrou o aniversário de seis meses da Mesquita de Fronteira, um grupo de muçulmanos que se reúne para orar na fronteira no último domingo do mês. Essas orações coincidem com a Igreja da Fronteira, ou La Iglesia Fronteriza, um culto de domingo realizado na última década na fronteira e liderado pelo Rev. John Fanestil, um ministro Metodista Unido.

Para Khan, esse é o tipo de narrativa que ela acha inspiradora.

“A base da minha fé como muçulmano é tratar as pessoas com bondade, bem e compaixão”, disse ela. “Como pessoas de fé, temos a obrigação de fazer o que pudermos para construir ativamente um mundo mais justo.”

Os colegas também estão blogando sobre celebrar os principais feriados juntos.

Eles escreveram sobre limpar a casa em preparação para a Páscoa e participar de outros rituais, como bedikat chametz, com orientação de Cohen. Em vez de esconder pedaços de pão fermentado por toda a casa, como a tradição implica, os companheiros ocultaram o “chametz espiritual” incorporando “qualquer coisa que não nos serve mais psicologicamente, emocionalmente e mentalmente”.

Cohen disse que antes da pandemia, ela também planejava participar de festivais judaicos e eventos caseiros em Los Angeles para a Páscoa.

A intimidade dessa tradição em casa com seus colegas de casa ajudou todos a se conhecerem melhor, disse ela.

“Foi um dos primeiros rituais que fizemos juntos e foi realmente bonito”, disse Cohen, uma artista e líder espiritual feminista. “Parecia muito poderoso.”

Para Mansour, 24 anos, estar na Casa Abraâmica é uma maneira de ajudar outras pessoas a entender melhor sua fé bahá’í.

“Fiquei realmente atraído por uma oportunidade de compartilhar e representar minha fé que normalmente é deixada de fora dos espaços inter-religiosos”, disse Mansour, editor do One Report, uma publicação com espírito espiritual para jovens de todas as religiões. “Fiquei empolgado com o fato de os bahá’ís estarem listados na inscrição (da irmandade)”.

Khan disse que a experiência de fazer parte da Casa Abraâmica foi inspiradora. Ela fica feliz em saber que há outras pessoas que investem tempo e energia nesse tipo de trabalho inter-religioso.

Antes de se mudar, ela esperava que os companheiros se dessem bem e se tornassem amigos.

Essa esperança, pelo menos, foi cumprida.

“Definitivamente foi muito bonito”, disse ela.

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