Problemas de encanamento para povos indígenas na Península de Yamal, na Rússia · Global Voices

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Pastores de renas de Nenets na tundra da península de Yamal, no sul de 2014. Foto: Sergey Popov / Wikimedia Commons. CC BY SA 4.0

A Península Yamal contém algumas das maiores reservas conhecidas de gás natural do planeta. Essa península remota no Ártico russo se estende por 700 quilômetros no mar de Kara e agora vários oleodutos, campos de gás offshore e terminais de gás natural liquefeito (GNL) tornaram-no seu lar. Essas dezenas de milhões de metros cúbicos de gás natural atraíram as empresas estatais de gás da Rússia e vários investidores internacionais; em 2008, a Gazprom anunciou seu Projeto Yamal, para desbloquear os hidrocarbonetos da região em grande escala.

Yamal também abriga 15.000 pessoas, das quais 10.000 são pastoras de renas de Nenets.

Ativista dos direitos indígenas da Rússia Dmitry Berezhkov

Ativistas de direitos indígenas também levantaram preocupações sobre o que essa extração de energia em larga escala poderia significar para os Nenets e outros povos indígenas do extremo norte da Rússia. Dmitry Berezhkov é membro do povo Itelmen da Península de Kamchatka e ex-vice-presidente da Associação Russa de Povos Indígenas do Norte (RAIPON), uma ONG sediada em Moscou. Berezhkov diz que foi pressionado pelos serviços de segurança russos na capital a considerar a RAIPON uma ameaça ao estado. Berezhkov mudou-se para a Noruega para continuar seu ativismo, mas foi preso pela polícia norueguesa em 2013 após uma reunião da Conferência Mundial dos Povos Indígenas, com base em um pedido de extradição do promotor geral da Rússia, que o havia acusado de fraude. Eventualmente, um tribunal norueguês decidiu que o pedido era politicamente motivado e Berezhkov recebeu asilo na Noruega. O ativista mora lá até hoje, onde dirige a ONG Arctic-Consult.

A RAIPON ainda opera na Rússia, embora tenha havido relatos de pressão política sobre a organização. A partir de 2012, a RAIPON enfrentou pressão das autoridades e solicitou seu fechamento. No início deste mês, o Ministério da Justiça da Rússia proibiu o CSIPN (Centro de Apoio aos Povos Indígenas do Norte), um projeto que a RAIPON ajudou a fundar como “ agente estrangeiro ”devido a seus vínculos com organizações canadenses de direitos indígenas. Pavel Sulyandziga, ativista dos direitos indígenas da comunidade Udege e candidato proeminente ao vice-presidente da RIPON, fugiu da Rússia em 2017 para buscar asilo político nos EUA. Os escritórios da RAIPON nas regiões foram fechados, a organização foi declarada “agente estrangeiro” e seus doadores “organizações indesejáveis”.

Conversei com Berezhkov sobre as conseqüências da exploração de gás natural para os povos indígenas no norte da Rússia. A entrevista foi editada para maior duração e clareza.

Maxim Edwards: O que o futuro reserva para os povos indígenas da Península de Yamal?

Dmitry Berezhkov: Mais campos de gás estão sendo desenvolvidos, mais ao norte e leste da península e em direção ao outro lado do golfo do rio Ob. A rede de gasodutos é como um polvo; se espalha por toda a terra. E para cada oleoduto e para cada estrada, eles levam outro pedaço de terra para longe dos pastores de renas. Por enquanto, os criadores de renas tentam usar o resto da terra, mas isso significa que seus rebanhos podem ficar menores e agora eles estão começando a competir entre si por pastagens. O problema está se desenvolvendo gradualmente, fica um pouco pior a cada ano. É como um jogo de xadrez, eles constroem um oleoduto e os rebanhos se mudam para outro lugar. A crescente infraestrutura significa que os criadores de renas precisam encontrar novas áreas para pastar e, se houver Como não há, eles precisam pressionar as mesmas áreas com ainda mais renas. Por exemplo, os rebanhos comem musgo de rena (Ru: Ягель), e o aumento da competição significa que resta menos dele. E menos alimento para as renas pode significar manadas menores e abate de animais que não podem ser alimentados. Ou o governo patrocinará um programa para matar as renas ou os rebanhos desaparecerão por causa da fome. Eu não sei. Mas acho que nas próximas uma ou duas décadas, um grande número de renas morrerá no Yamal. Mais indígenas se estabelecerão nas aldeias, o que pode levar a doenças sociais, alcoolismo e outras coisas assim. Eles perderão seu idioma e meios de subsistência tradicionais. Eu acho que é o futuro.

ME: Parece-me que não se trata apenas de preservar estilos de vida tradicionais, mas de direitos dos povos indígenas como cidadãos. Por exemplo, muitas dessas áreas são protegidas; quando um gasoduto está sendo construído em terra, os Nenets são capazes de dizer “não”? Eles são convidados?

DB: Existem algumas tentativas de organização em nível regional. Há uma união de pastores de renas, por exemplo. O problema é que todas essas organizações e seus líderes são fortemente influenciadas ou controladas pelo estado e pelas empresas de petróleo e gás. Eles ficam felizes em organizar festivais, celebrações de criação de renas, eventos esportivos, eventos culturais e linguísticos. Mas se houver um conflito entre os interesses dos criadores de renas e os interesses da indústria de gás e petróleo, a prática nos mostra que essas organizações não protegem ou não podem proteger os interesses dos povos indígenas. E é difícil para as pessoas da Nenets se organizarem, pois estão espalhadas por territórios enormes. Eles são nômades. Eles seguem seus rebanhos; eles podem ter que viajar centenas de quilômetros daqui a alguns dias. O estilo de vida os leva a seguir os laços de clã ou família primeiro. Ocasionalmente, várias dezenas de pessoas podem se encontrar, mas não conseguem se reunir em número muito grande porque seus rebanhos comem toda a comida ao redor. As renas precisam se espalhar por territórios enormes para tornar o pastoreio sustentável.

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ME: Como a população local respondeu a essas mudanças?

DB: Em março passado, alguns Nenets realizaram uma reunião tribal para discutir questões importantes, bem como algumas disputas políticas. Mas então o líder do ramo distrital de uma dessas organizações comunitárias, que eu chamaria de pró-governo, escreveu uma carta à polícia dizendo que a reunião era contra a lei russa, pois havia sido realizada sem solicitação prévia de permissão. O engraçado é que [Vladimir] Putin costuma dizer que os protestos incomodam outras pessoas – passageiros, tráfego etc. -, então você deve coordenar antecipadamente as autoridades. Mas essa reunião foi na tundra, não havia ninguém por quilômetros e quilômetros ao redor, exceto por esses pastores de renas! A polícia abriu um processo administrativo [against the organiser Eiko Serotetto], mas houve muita discussão na mídia e [last May] eles silenciosamente descartaram o caso.

ME: O que isso significa para o relacionamento entre as empresas de gás e os povos indígenas? Houve casos como o de Sergey Kechimov, o xamã e pastor de renas que tentou resistir aos planos de Surgutneftegaz para a extração de petróleo perto de um lago sagrado para o povo Khanty. Em 2015, Kechimov foi preso por atacar um trabalhador do petróleo por motivos que os defensores dos direitos humanos consideravam duvidosos.

DB: A situação difere por região. Na Okrug Autônoma de Khanty-Mansi, de onde Kechimov era, as empresas foram obrigadas a assinar alguns acordos com as comunidades indígenas. O problema no Yamal é que, em primeiro lugar, a lei regional significa que existem acordos mais voluntários e, em segundo lugar, cerca de metade da população, que possui a maior parte das renas, é pastora privada de renas. Eles não dependem e não se conectam a nenhuma organização comunitária ou aldeias, empresas ou administrações locais: eles continuam um estilo de vida tradicional. Este é o status quo, e combina com todos. É bom para os pastores de renas, porque eles não dependem de burocratas e apenas seguem seus rebanhos. É bom para os burocratas porque eles não precisam se preocupar com esses pastores de renas. É bom para as empresas, porque quando perguntamos por que cada vez menos terras estão disponíveis para os pastores de renas e sua qualidade está piorando, eles podem dizer que a culpa é dos pastores porque eles têm muitas renas.

Assim, na região de Khanty-Mansi, as famílias podem assinar acordos com as empresas de energia: elas concordam em se afastar de suas terras tradicionais e receber algum apoio financeiro. A soma pode não ser como nos contos de fadas que Gazprom, Rosneft ou Lukoil contam em fóruns internacionais, mas é algo. Os problemas surgem quando não há mais terras tradicionais para dar. Essa era a situação para Kechimov; ele simplesmente não tinha outra terra para seguir em frente. Isso ocorre porque a extração de petróleo começou muito antes na região de Khanty-Mansi. Mas no Yamal, resta terra. Cada vez menos, gradualmente, mas há lugares a serem percorridos. Outra diferença é que o gás natural não polui a terra tão seriamente quanto o petróleo, o que prejudica o meio ambiente muito mais rapidamente. Mas isso não significa que não haja conflitos no Yamal. O caso de Kechimov nos mostrou que, quando o governo e as empresas de energia estão unidos, eles podem recorrer a qualquer meio, inclusive processo criminal, para fazer as famílias assinarem acordos ou deixarem suas terras.

ME: Que outros problemas esses grandes projetos de dutos apresentam para as comunidades indígenas?

DB: Os pastores de renas do Yamal estão enfrentando uma tempestade perfeita. Muita coisa está mudando. As empresas de energia atraem trabalhadores migrantes, que se instalam na região. Se eles não trabalham entre turnos, pescam nos rios, bebem nos bares da vila, às vezes mantêm relações com mulheres locais, o que pode ser uma fonte de tensão. E, claro, há o efeito das mudanças climáticas globais. As pessoas no Yamal já morreram ou ficaram gravemente doentes devido ao antraz, ou à “praga da Sibéria”, libertada do derretimento do permafrost. A mudança climática significa que chuvas incomuns congelam rapidamente e formam gelo sobre a neve, o que impede que as renas pastem. A caça furtiva por trabalhadores da energia é um grande problema, assim como a poluição. Isso significa que há o dobro da pressão sobre a vida selvagem local, além das mudanças de temperatura nos rios devido ao aquecimento global. Por exemplo, há um peixe local, o muksun, que é uma iguaria na culinária local e forneceu boa renda às pessoas locais de Nenets que as venderam aos trabalhadores. Mas agora, quase não há muksun. Executivos ricos de petróleo e gás que desenvolveram um gosto pelo peixe precisam comprá-lo do Canadá!

ME: Quão fácil é descobrir a situação em uma região tão remota e inacessível? A internet pode ajudar?

DB: Não é difícil, é mais ou menos impossível. Pessoalmente, não posso voltar para a Rússia, mas tento seguir todos os jornais e reportagens de TV, e é claro que as pessoas discutem esses problemas nas mídias sociais. De acordo com a lei russa, todas as áreas ao redor da massa terrestre do país contam como regiões de fronteira. Isso inclui o Yamal, pois está localizado no Ártico russo. Para ir até lá, você precisa de um convite de um residente ou organização local, que é obviamente assinado pelo FSB [Russian security services.]

Então, quando as empresas e as autoridades dizem que conversaram com os pastores de renas e que os pastores concordaram com tudo, é difícil realmente saber como foi a discussão. Os funcionários poderiam simplesmente ter ido a seus acampamentos com um pedaço de papel e dizer “você precisa assinar isso”.

Do ponto de vista prático, é aconselhável que qualquer criador de renas assine qualquer papel desse tipo. Porque a alta burocracia não pode ajudá-lo, mas certamente pode machucá-lo. Por exemplo, temos alguns casos em que um helicóptero da polícia chega a um acampamento nômade e diz a eles “você está pescando muito peixe e isso faz de você um caçador furtivo”. Eles podem ir a campos nômades e perguntar por que não guardam suas armas em segurança, conforme exigido pela lei russa. Mesmo se você é um pastor de renas.

Ninguém o tocará se você se importar com os seus assuntos, mas se você levantar a voz, poderá enfrentar problemas.

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