Preparação e prevenção de coronavírus nos EUA extrai de outros surtos recentes: tiros

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Tove Skaftun, chefe de enfermagem do Centro de Saúde Comunitário do Condado de Snohomish, aponta uma placa avisando as pessoas que poderiam ter sido expostas ao novo coronavírus da China para se identificarem.

Will Stone para NPR


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Will Stone para NPR

Tove Skaftun, chefe de enfermagem do Centro de Saúde Comunitário do Condado de Snohomish, aponta uma placa avisando as pessoas que poderiam ter sido expostas ao novo coronavírus da China para se identificarem.

Will Stone para NPR

Quando o primeiro caso dos EUA de um novo coronavírus se espalhando por toda a China foi confirmado na semana passada no estado de Washington, os profissionais de saúde pública estavam bem preparados para responder, aproveitando as lições aprendidas durante o surto de sarampo que adoeceu 87 pessoas no estado em 2019.

Na segunda-feira, os Centros de Controle e Prevenção de Doenças haviam confirmado cinco casos de infecção pelo novo coronavírus nos EUA, incluindo dois na Califórnia, um em Illinois e um no Arizona. Todos foram vinculados a pessoas que viajaram para a região de Wuhan na China. Mais de cem pessoas estão sob investigação para o novo coronavírus em 26 estados, segundo o CDC.

O primeiro paciente dos EUA, um homem não identificado na casa dos 30 anos, viajou para a área de Wuhan no final do ano passado. Ele adoeceu logo depois de voltar para os EUA, onde mora ao norte de Seattle.

No estado de Washington, as agências de saúde identificaram mais de 60 pessoas que entraram em contato próximo com o homem infectado antes de ele ser hospitalizado em Everett, uma cidade no condado de Snohomish, nos arredores de Seattle.

O caso rapidamente ganhou as manchetes, mas não abalou os funcionários das clínicas de saúde locais que haviam se preparado recentemente para lidar com outra doença infecciosa.

“O sarampo realmente esclareceu todo mundo sobre ‘Uau, existem muitas coisas por aí que podem ser realmente contagiosas e podem deixá-lo muito doente, muito rápido'”, diz Tove Skaftun, chefe de enfermagem do Centro de Saúde Comunitário do condado de Snohomish.

Skaftun diz que está feliz que o surto do ano passado os forçou a melhorar a maneira como abordam essas situações.

“Recentemente, desenvolvemos nosso programa de controle de infecções, por isso está na vanguarda de muito do que fazemos”, diz Skaftun.

Ela diz que o esforço se concentrou em educar a equipe sobre as precauções corretas a serem tomadas quando confrontados com diferentes tipos de doenças infecciosas – incluindo o uso de respiradores de proteção para purificação do ar quando em contato com pacientes que podem estar infectados.

O sarampo é um dos vírus mais contagiosos e pode permanecer no espaço aéreo de uma sala por até duas horas. Por outro lado, especialistas em saúde pública acreditam que o novo coronavírus requer contato próximo para se espalhar entre os seres humanos.

“Os coronavírus geralmente são transmitidos através de espirros, tosse e contato próximo com indivíduos, portanto esses são os tipos de critérios que usamos para identificar pessoas em risco”, diz a Dra. Kathy Lofy, oficial de saúde do estado de Washington.

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Ela afirma que surtos anteriores e, mais recentemente, o surto de sarampo levaram a “muita preparação por nossos parceiros do sistema de saúde sobre como se proteger adequadamente … de se proteger de patógenos altamente infecciosos”.

Em Washington, os funcionários da saúde pública ligam diariamente para pessoas que entraram em contato com o caso confirmado e perguntam sobre sintomas como febre ou tosse. Aqueles que estão sendo monitorados não precisam ser isolados, a menos que desenvolvam sintomas.

O paciente em Seattle foi primeiro a uma clínica de saúde local quando começou a mostrar sintomas. Depois que ficou claro que ele estava em risco de coronavírus, ele foi transportado para o Centro Médico Regional de Providence, em Everett, um hospital ao norte de Seattle, onde foi tratado isoladamente. Ele permanece em condição “satisfatória”, de acordo com o Departamento de Saúde do Estado de Washington.

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A Dra. Amy Compton-Phillips, diretora clínica da Providence St. Joseph Health, que administra o hospital, diz que foi criada para lidar com patógenos infecciosos de alto nível durante o susto do Ebola de 2014.

“Todos os tipos de infraestrutura foram implantados para garantir que, quando algo acontecesse, estaríamos prontos”, diz Compton-Phillips.

Isso inclui macas especializadas para manter os pacientes isolados enquanto circulam pelo hospital, robôs que podem ouvir os pulmões dos pacientes e medir a pressão sanguínea e salas com fluxo de ar com pressão negativa para que os germes não circulem pelo resto do hospital .

No condado de Snohomish, os profissionais de saúde estão alertas quanto a sinais de que qualquer paciente pode estar correndo o risco de portar o novo vírus.

No Centro de Saúde Comunitário do Condado de Snohomish, as placas postadas na sala de espera dizem aos pacientes para notificar a equipe se houver alguma indicação de que possam ter sido expostos.

“Temos pacientes que estão ligando e temos pacientes que estão falando sobre isso com sua equipe de profissionais”, diz a enfermeira chefe Skaftun.

Skaftun diz que é natural que alguns pacientes tenham feito perguntas, mas, como outros profissionais de saúde da região, ela não está muito preocupada com o fato de o primeiro caso dos EUA ter chegado ao seu condado.

De fato, suas clínicas tinham todos os protocolos certos e equipamentos de controle de infecção prontos quando ouviram a notícia.

Ela diz que os funcionários praticaram a preparação para um surto infeccioso recentemente. No ano passado, o Condado de Clark, Washington, que faz parte do subúrbio de Portland, no Oregon, teve um surto alarmante de 71 casos de sarampo, principalmente entre crianças não vacinadas.

Na área de Seattle, que inclui o condado de Snohomish, houve um surto menor. Ninguém morreu e o condado de Snohomish teve apenas um caso de sarampo, mas Skaftun diz que foi um alerta para clínicas como a dela, que pode ser a primeira parada para pacientes preocupados com o risco.

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O coronavírus de Wuhan parece muito menos contagioso que o sarampo, e a gripe adoeceu e matou muito mais americanos já este ano.

A mensagem de saúde pública dos líderes de saúde pública permanece clara: o risco de o novo coronavírus se espalhar de humano para humano nos EUA permanece baixo.

“Atualmente, nos EUA, esse vírus não está se espalhando pela comunidade”, disse Nancy Messonnier, diretora do Centro Nacional de Imunização e Doenças Respiratórias dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças, em entrevista coletiva.

Ainda assim, o CDC tem aconselhado os profissionais de saúde a tomar “precauções no ar” e usar equipamentos de proteção se estiverem perto de um paciente que está sob investigação.

O paciente de Washington foi diagnosticado depois que as amostras foram enviadas para a sede do CDC em Atlanta. O CDC desenvolveu um teste para diagnosticar o novo coronavírus.

“Estamos refinando o uso deste teste para que possamos fornecer uma orientação ideal aos estados e laboratórios sobre como usá-lo”, disse Messonnier.

A agência planeja distribuí-los para laboratórios de saúde pública em todo o país “o mais rápido possível” nas próximas semanas.

“Existem muitas incógnitas”, diz Janet Baseman, professora de epidemiologia da Universidade de Washington. “A melhor coisa que a saúde pública pode fazer agora é supor que será semelhante a outros surtos de coronavírus que vimos nos últimos anos até prova em contrário”.

“Estar preparado demais é o nome do jogo”, diz ela.

Com apenas um caso do coronavírus da China confirmado até agora em Washington, Baseman diz que é muito mais fácil para os profissionais de saúde pública fazer rastreamento de contatos do que no ano passado, quando confrontados com o surto de sarampo, que incluía vários casos.

“Era uma situação muito diferente, porque havia também muito mais pessoas expostas”, diz Baseman.

Esta história faz parte de uma parceria entre a NPR e a Kaiser Health News.

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