Praticar esportes em uma idade mais avançada: a história de um entusiasta de basquete de 67 anos

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Desde 1977, jogo quase exclusivamente no playground da Russell Sage Junior High School, ao virar da esquina do complexo de apartamentos onde moro em Forest Hills, Queens. Agora tenho pelo menos o dobro da idade da maioria dos outros jogadores nos jogos de pegar e pegar por aí – qualquer pessoa pode participar, mas são predominantemente crianças e jovens adultos do bairro – e provavelmente três e até quatro vezes mais velho. Algumas crianças agora me chamam de “senhor” ou “senhor”. Tenho dentes postiços mais velhos do que alguns adolescentes. Eles ainda estão passando pela puberdade enquanto eu faço colonoscopias.

“Mais pessoas com mais de 50 anos de idade agora estão ativas no esporte”, diz Michael Rogers, professor do Departamento de Estudos do Desempenho Humano e diretor do Centro de Atividade Física e Envelhecimento da Universidade Estadual de Wichita. “Eles cresceram participando do atletismo mais do que as gerações anteriores, e agora têm mais interesse em continuar com ele, mesmo com 80 ou 90 anos.”

Se a idade é qualquer indicação, é improvável que eu continue assim por muito mais tempo. O tempo está se esgotando rapidamente em mim. Estou chegando à minha data de validade. Eventualmente, inevitavelmente, terei que decidir parar de jogar. Principalmente vai depender se eu ainda encontrar boas razões para continuar com isso. Ao longo das décadas, minhas razões para jogar este jogo continuam mudando.

Nos meus 20 anos, minha motivação era melhorar, refinar minhas técnicas. Na casa dos 30 anos, joguei por curiosidade para ver o quanto melhor ainda ficaria se continuasse me esforçando, imaginando-me chovendo pulôveres da parte superior da chave e cortando a tinta nas unidades para a cesta.

Nos meus 40 anos, joguei principalmente para me manter em bom estado de funcionamento, e também porque isso limpou minha cabeça de toda a confusão que se acumulava no trabalho e na paternidade. Além disso, isso me ajudou a dormir mais profundamente. Aos 50 anos, eu toquei porque estava viciado em argolas, desejando a adrenalina. Quando entrei nos anos 60, joguei para obter mais retorno sobre o investimento, os dividendos do meu compromisso de longa data e para ver se minha sorte daria certo e que, de alguma forma, eu poderia dar um tiro ou movimento que nunca fiz antes.

Eu nunca esperava estar lá por quase tanto tempo. Aos 30 anos, imaginei que poderia durar até 35 ou 40; aos 40, 45 ou 50; em 50, 55 ou 60 e assim por diante. Eu continuei revisando minhas projeções para cima. Ninguém está mais surpreso com o resultado até hoje – nem agradecido – do que eu.

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“As mudanças físicas aceleram após os 65 anos”, diz Alfred Gellhorn, diretor de medicina esportiva do Departamento de Medicina de Reabilitação da Weill Cornell Medicine e New York-Presbyterian. “No final dos anos 60, sua massa muscular e força de resistência diminuem cerca de 25% e, aos 80 anos, até 50%. Mas o treinamento com pesos pode impedir ou até reverter esses declínios – até um certo grau. ”Ele vê mais pacientes com 70 e 80 anos mantendo cronogramas atléticos vigorosos, até mesmo, em alguns casos, apesar de doenças crônicas, como osteoartrite e outras adversidades, como o quadril. e substituições de joelho.

É natural que, aos 67 anos, eu tenha certas dificuldades técnicas. Meu corpo há muito tempo começou sua traição gradual. Estou pelo menos meia polegada mais baixa agora. Meu salto vertical, nunca exatamente o olímpico, agora paira nos dígitos de um. Portanto, as únicas repercussões que recebo são aquelas que vêm diretamente para mim, e não aquelas que eu tenho que buscar. O grunhido que às vezes ouço é me abaixar para pegar uma bola solta.

Eu costumo chegar às quadras de basquete me sentindo rígida, dolorida e lenta. Antes de qualquer jogo sério, eu me aqueço com as rotinas dos movimentos por pelo menos 15 a 30 minutos apenas para afrouxar minhas articulações. Minha região lombar tende a apertar se eu jogar duro por muito mais tempo que 45 minutos. Nos últimos meio século, sofri tornozelos torcidos, tendões torcidos, dedos atolados, um menisco rasgado no joelho esquerdo, um toque de osteoartrite e até uma retina descolada. Ocasionalmente, me pergunto se devo ser acompanhada em todos os concursos por um paramédico.

Mas faço quase tudo o que sei fazer para permanecer em treinamento. Todo inverno, durante 30 anos, subi as escadas do nosso prédio de 22 andares, subindo e descendo quatro, cinco, seis vezes para afiar meu trabalho de pés e sobrecarregar meu coração e pulmões. Eu levanto halteres e faço flexões e soco em uma sacola pesada na academia em nosso porão. Eu faço longas caminhadas pelo nosso bairro, aqui e ali, entrando rapidamente. Eu sigo uma dieta bastante rigorosa, raramente comendo demais e frequentemente acompanhando salmão, espinafre, frango assado, brócolis, banana, mirtilo, nozes e similares.

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“A chave para a longevidade é consistência e regularidade e fazer algumas pausas longas”, diz Summer Cook, professor associado de cinesiologia da Universidade de New Hampshire. “Se você parar de jogar, poderá nunca mais voltar a fazê-lo – e pode ser mais difícil fazê-lo, porque as pessoas já ativas têm mais aptidão a perder do que as inativas. Escute seu corpo. Saber o quão difícil é se esforçar é uma habilidade que vem com uma vida inteira de experiência. ”

“Como atleta mais velho, é desnecessário treinar duro para obter resultados”, explica Jack Daniels, cientista do exercício, técnico de corrida e duas vezes medalhista olímpico no pentatlo moderno. “Menos é mais. Portanto, evite treinar demais. Fazer aeróbica por cerca de 30 minutos por dia é ideal. Mas você chega ao platô após 30 minutos – é um erro acreditar que 60 minutos é duas vezes melhor que 30. ”Aos 86 anos, ele corre três quilômetros por dia e levanta pesos três dias por semana, durante 30 minutos por vez.

Eu já decidi que continuarei indo lá apenas se ainda puder me manter. Terei que ser uma ameaça para marcar se tiver a bola nas mãos. O oponente que estou protegendo deve estar pelo menos um pouco preocupado por poder impedi-lo. Eu tenho que manter o padrão competitivo que estabeleci para mim. Caso contrário, começarei a me classificar em uma curva e, para mim, isso é trapaça.

Então, o que vai me fazer tocar agora?

Certas razões nunca mudam. Eu jogo porque em uma vida quase exclusivamente mental, é bom ficar físico; porque nunca esqueci como é o último jogador escolhido e é como se ainda estivesse tentando fazer o corte para a equipe da oitava série; porque em uma existência que muitas vezes parece premeditada, preciso de uma ocasional explosão de espontaneidade; porque você nunca é velho demais para ser jovem e brincalhão; e, finalmente, porque todos devemos fazer o máximo possível e por qualquer meio necessário para deter a morte. Para mim, o basquete é mais uma salvação do que nunca.

“A mentalidade tem muito a ver com motivar as pessoas a alcançar a longevidade atlética”, diz Scott Trappe, professor de bioenergética humana e diretor do Laboratório de Desempenho Humano da Ball State University. “É um estilo de vida, ser atleta. Os benefícios de se manter são psicológicos, até terapêuticos. ”

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Outras chaves para permanecer com ele, selecionadas por especialistas? Mantenha sua rotina de exercícios equilibrada por meio de treinamento cruzado, tentando ocasionalmente algo diferente do que você sempre fez (agora também jogo tênis). Siga as pesquisas mais recentes relatadas, agora que há tanta informação confiável (você pode começar com as diretrizes mais recentes sobre exercícios para adultos do Colégio Americano de Medicina Esportiva e da Associação Americana do Coração).

Aproveite também as melhorias nos equipamentos esportivos, como tênis de corrida, bem como os avanços na tecnologia, como o Fitbit, que fornecem feedback sobre o seu desempenho. Vá para um nível de intensidade de 6 ou 7 em uma escala de 1 a 10 para colher os melhores benefícios. Lembre-se de que, com a idade, seu corpo se torna sábio sobre o quanto ele pode fazer, bem como suas limitações. Encontre a dose de atividade ideal para você através de tentativa e erro. E sempre, especialmente depois de exercícios intensos, dê a si mesmo muitas oportunidades para descansar e se recuperar.

Como uma Matusalém atlética, tenho uma atitude diferente em relação a jogar basquete agora.

Não me preocupo mais com nada. Eu sofro contratempos. Eu brinco mais por aí agora, geralmente sobre mim. Se um oponente me faz parecer infeliz, eu o acuso de não respeitar os mais velhos. Se estiver respirando com dificuldade, pedirei uma máscara de oxigênio. Às vezes, saio dos tribunais dizendo que tenho que chegar em casa para lubrificar minha cadeira de rodas.

Uma vez, algumas crianças tentaram me convencer a jogar apenas mais um jogo. “Desculpe”, eu disse, “tenho que voltar para minha casa de repouso antes do toque de recolher.” Um jovem, obviamente bastante ingênuo, perguntou: “Você mora em uma casa de repouso?” Eu tive que explicar que estava brincando.

Dezesseis meses atrás, descobri mais um incentivo para continuar tocando: me tornei avô. Então me chame de vovô Hoops. De repente, não tenho escolha a não ser continuar o programa. Minha querida Lucia pode um dia precisar de mim para ensiná-la a se manter por aí.

Bob Brody, consultor e ensaísta de Nova York, é autor do livro de memórias “Brincando com estranhos: um homem de família (com relutância) chega à maioridade”.

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