Por que ‘namaste’ se tornou a saudação pandêmica perfeita

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(A conversa) – Mãos sobre o coração em pose de oração. Uma pequena curvatura da cabeça. Um gesto de respeito. Um reconhecimento de nossa humanidade compartilhada. E sem tocar.

Enquanto as pessoas em todo o mundo estão optando por abandonar os apertos de mão e os abraços com medo de contrair o coronavírus, o namaste está se tornando a saudação pandêmica perfeita.

Como um estudioso cuja pesquisa se concentra na ética da comunicação e como um professor de ioga, estou interessado em como as pessoas usam rituais e retórica para afirmar sua interconexão umas com as outras – e com o mundo.

Namaste é um desses rituais.

Eu me curvo a você

Originalmente uma palavra sânscrita, namaste é composto de duas partes – “namas” significa “curvar-se para”, “reverenciar” ou “honrar” e “te” significa “para você” Então, namastê significa “Eu me curvo diante de você”. Este significado é freqüentemente reforçado por uma pequena curvatura da cabeça.

Em hindi e em várias outras línguas derivadas do sânscrito, namaste é basicamente uma maneira respeitosa de dizer olá e também de adeus. Hoje, o namaste foi adotado na língua inglesa, junto com outras palavras de fontes não inglesas. Muitas palavras, quando emprestadas, mantêm sua grafia, mas adquirem novos significados. Este é o caso com namastê – mudou do significado de “Eu me curvo diante de você” para “Eu me curvo ao divino em você”.

A saudação indiana de ‘namaste.’ Foto de Ausdruckslust.de | um blog sobre coisas / Creative Commons / CC BY-NC-SA

Para muitos professores de ioga americanos, começando provavelmente com Ram Dass nas décadas de 1960 e 1970, namaste significa algo como “a luz divina em mim se curva para a luz divina dentro de você”. Esta é a definição de namaste que aprendi pela primeira vez e sempre repeti para meus alunos.

Nas palavras da popular professora de ioga americana Shiva Rea, namaste é “a consumada saudação indiana”, um “olá sagrado”, que significa “Eu me curvo diante da divindade dentro de você, vinda da divindade dentro de mim”.

Deepak Chopra repete uma definição semelhante em seu podcast “The Daily Breath with Deepak Chopra”: namaste significa “o espírito em mim honra o espírito em você” e “o divino em mim honra o divino em você”.

Namaste tem uma conotação sagrada. Quando você se curva para outra pessoa, você está honrando algo sagrado nela. Quando você se curva para outra pessoa, está reconhecendo que ela é digna de respeito e dignidade.

Eu me curvo à luz divina em você

No entanto, há críticos que dizem que os iogues globais tiraram o namastê de seu contexto. Alguns afirmam que a saudação foi infundida com um significado religioso que não existe na cultura indiana.

Eu vejo as coisas de forma diferente. Muitas saudações comuns têm raízes religiosas, incluindo adios, ou “a Dios”, a Deus, e adeus – uma contração de “Deus esteja com você”.

A maioria das religiões indianas concorda que existe algo divino em todos os indivíduos, seja uma alma, chamada de “atman” ou “purusha” no hinduísmo, ou a capacidade de despertar no budismo.

Como argumento em meu próximo livro, “The Ethics of Oneness: Emerson, Whitman e o Bhagavad Gita”, essa ideia de se curvar ao divino nos outros também ressoa com uma profunda inclinação espiritual na cultura americana.

Começando nas décadas de 1830 e 1840, o influente filósofo e ensaísta Ralph Waldo Emerson, em diálogo com vários outros pensadores, inventou uma forma de prática espiritual que incentivou os americanos a se dirigirem ativamente à alma divina dos outros sempre que falassem.

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Digno de nota é que Emerson costumava usar a metáfora da luz para imaginar essa divindade interior, provavelmente por causa de sua grande admiração pelos quakers, cuja denominação cristã afirma que Deus vive dentro de todos nós na forma de uma “luz interior”.

A definição de namastê como “a luz divina em mim se curva para a luz divina em você” está muito no espírito das religiões indianas e das tradições do século 19 da espiritualidade americana.

Namaste como compromisso ético

‘Namaste’ no final de uma aula de ioga. Foto do Yelp Inc./Creative Commons / CC BY-NC-ND

Na cultura global de ioga de hoje, o namaste é normalmente dito no final da aula. Pelo que entendi, para os iogues, dizer namastê é um momento de contemplação das virtudes associadas à ioga – incluindo paz, compaixão e gratidão e como trazê-las para a vida diária.

Perguntei a Swami Tattwamayananda, chefe da Sociedade Vedanta do Norte da Califórnia em São Francisco e uma das maiores autoridades mundiais em rituais e escrituras hindus, como ele se sentia em relação a americanos como eu dizendo namaste.

Ele respondeu: “É perfeitamente apropriado para todos, incluindo ocidentais como você, dizer namastê no final das aulas de ioga”. Ele também reiterou que namastê significa “Eu me curvo diante de você” – no sentido de que eu me curvo à presença divina em você.

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Não é preciso ser hindu, budista ou professor de ioga para dizer namastê. Namaste pode ser tão religioso ou secular quanto o palestrante desejar.

O que mais importa, acredito, é a intenção por trás da palavra namaste. Quando você se curva para outra pessoa, a questão a considerar é a seguinte: Você realmente o reconhece como um ser humano digno de dignidade, unido em um sofrimento compartilhado e uma capacidade compartilhada de transcendência?

Este reconhecimento de nossa interconexão é o que tem tudo a ver com namaste – e exatamente o que precisamos durante a pandemia.A conversa

(Jeremy David Engels é professor de artes e ciências da comunicação na Pennsylvania State University. Este artigo foi republicado de The Conversation sob uma licença Creative Commons. As opiniões expressas neste comentário não refletem necessariamente as do Religion News Service.)

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