Por que cisma? Líderes metodistas unidos explicam proposta de dividir a denominação

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(RNS) – Os 16 bispos metodistas unidos e líderes de grupos de defesa que negociaram uma proposta recente para dividir a denominação explicaram seu raciocínio em um evento realizado na segunda-feira (13 de janeiro) que foi transmitido ao vivo pelo United Methodist News Service.

Eles também prevêem consequências terríveis se a proposta, oficialmente chamada “Um Protocolo de Reconciliação e Graça Através da Separação”, não for aprovada em maio pelo órgão de decisão global da denominação.

O bispo metodista unido John Yambasu, de Serra Leoa, que primeiro convocou o grupo que levou às negociações no verão passado, disse que um fracasso da proposta seria “catastrófico para a igreja”.

“Seria um desastre total”, disse Yambasu. “Isso significaria mais dor e mais danos a toda a igreja.”


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O grupo não oficial, ao qual se juntou o veterano mediador Kenneth Feinberg, ofereceu uma visão dos bastidores de como chegaram à proposta, anunciada no início deste mês e agora está sendo redigida em legislação a ser aprovada pelos delegados na Conferência Geral em Minneapolis em maio.

“Estamos pedindo a eles que façam algo histórico, não apenas para a Igreja Metodista Unida, mas francamente algo necessário na América e no mundo agora, que é assistir a um grupo de pessoas em uma grande instituição de 12 milhões de pessoas cooperar de tal maneira que nos ajudemos mutuamente a fazer as coisas que desejamos e a responder aos chamados que sentimos que Deus colocou em nossos corações ”, disse o Rev. Tom Berlin, que representou os centristas no grupo.

Os conflitos dos Metodistas Unidos, que se expressaram principalmente em questões de inclusão de seus membros LGBTQ, remontam a 1972, lembrou Patricia Miller, diretora executiva do conservador Movimento Confessor Metodista Unido.

Naquele ano, a Associação Geral votou para acrescentar linguagem ao Livro de Disciplina da denominação, declarando que “a prática da homossexualidade é incompatível com o ensino cristão”.

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Essa linguagem foi revisitada a cada quatro anos nas Conferências Gerais subsequentes até 2016, quando os delegados votaram em uma sessão especial para finalmente encerrar o debate. Essa reunião, realizada em St. Louis, Missouri, em fevereiro do ano passado, votou para fortalecer a aplicação dessa língua, proibindo a ordenação e o casamento dos Metodistas Unidos LGBTQ, mas muitos Metodistas Unidos LGBTQ e seus aliados imediatamente juraram resistir e permanecer em a denominação.

Agora, depois de quase cinco décadas de controvérsia, Miller disse: “É hora de mudarmos para uma separação amigável”.

Apesar da vitória na sessão especial, são as congregações e conferências conservadoras que se separam da denominação para formar um novo órgão sob a nova proposta. Se aprovados, eles manteriam a propriedade de suas igrejas e outras propriedades e receberiam US $ 25 milhões para formar uma nova denominação metodista “tradicionalista”.


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No evento de segunda-feira, Yambasu descreveu a sessão especial como uma “catástrofe” e uma “fraca testemunha de quem somos como Metodistas Unidos”.

O bispo voltou à Serra Leoa “devastado”, disse ele. Os Metodistas Unidos Unidos apresentaram uma “galáxia de planos”, disse ele, “mas nenhum desses planos parece fornecer a resposta para a situação”.

No verão passado, ainda esperando uma solução, ele convocou uma reunião de vários bispos de fora dos Estados Unidos e líderes de grupos de defesa identificados como tendo opiniões tradicionalistas, centristas e progressistas.

Para ter sucesso em mais uma rodada de reuniões, o diretor executivo da Reconciling Ministries Network, Jan Lawrence, disse que “sentimos que precisávamos de algo diferente”.

“Nossa resposta foi discutir a presença de um mediador profissional”, disse ela.

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Com Feinberg a bordo, eles se estabeleceram em um grupo de 16 participantes que representariam uma variedade de pontos de vista na denominação. O mediador atuou como Mestre Especial do Fundo de Compensação às Vítimas do governo dos EUA em 11 de setembro e, posteriormente, como Mestre Especial da Compensação Executiva do TARP.

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“Duas das coisas que ele ofereceu durante esse processo foram que nosso trabalho era conseguir sim, e ele continuou nos lembrando disso. Ele também nos lembrou que tivemos a oportunidade de escrever a narrativa e que, se não a escrevêssemos, alguém o faria ”, disse Lawrence, que representava progressistas.

O grupo se reuniu para negociações durante seis sessões de dois dias, às vezes quebrando um impasse com a oração, segundo os participantes.

Como outros membros da igreja, os Metodistas Unidos LGBTQ e seus aliados ainda estão processando a proposta, disse Lawrence.

Alguns estão esperançosos, ela disse. Alguns são céticos. Alguns vêem a denominação como “além da reforma”.

E, embora a proposta não seja perfeita, ela disse, ela exige uma moratória nos julgamentos da igreja contra clérigos que são LGBTQ ou que realizam casamentos do mesmo sexo.

“Isso muda o cenário para as pessoas que foram profundamente prejudicadas”, disse o reverendo David Meredith, que enfrenta queixas de violar a lei da igreja desde que se casou com seu marido em 2016.

“Falo com meus amigos LGBT por aí: esse protocolo acaba com o mal. Apenas faz. Eu não podia acreditar nisso até que este grupo se conhecesse. Eu não podia acreditar que isso poderia acontecer na Igreja Metodista Unida. “


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Centristas dentro da denominação tinham três prioridades, de acordo com o Rev. Junius Dotson.

Eles queriam ter “espaço” para diferentes perspectivas, disse Dotson. Eles queriam remover todos os idiomas e políticas do livro de regras da denominação que tratavam os Metodistas Unidos LGBTQ como “cristãos de segunda classe”.

E eles queriam que a Igreja Metodista Unida continuasse de alguma forma. A maioria dos planos para dividir a denominação que já foi submetida à Conferência Geral de 2020 dissolveria completamente a Igreja Metodista Unida, disse ele.

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A bispo Cynthia Fierro Harvey, recentemente eleita para ser a próxima presidente do Conselho Metodista Unido dos Bispos, disse que não poderia prever como seria a Igreja Metodista Unida pós-separação.

“É uma oportunidade de crescer. É uma oportunidade de sermos mais ágeis e mais responsivos aos nossos campos missionários ”, disse ela.

“E minha oração é que a Igreja Metodista Unida pós-separação continue sendo uma grande igreja de tendas, um lugar onde todos possam ser os melhores que Deus os chamou – a melhor expressão do que significa ser Metodista Unido. . ”

O Rev. Keith Boyette, presidente da conservadora Wesleyan Covenant Association, não especula quantas igrejas e conferências podem se unir a uma nova denominação metodista tradicionalista, embora tenha dito que antecipou que seria uma denominação global.

Enquanto as crenças dos tradicionalistas foram confirmadas pela sessão especial, disse Boyette, eles estavam dispostos a sair para “libertar a igreja deste conflito”.

“Progressistas e centristas estavam deixando muito claro que não estavam preparados para deixar voluntariamente a igreja e que persistiriam na defesa de suas convicções e crenças profundamente arraigadas”, disse ele.

Antes da sessão especial, Boyette havia dito que recomendaria que os membros da Associação do Convênio Wesleyano deixassem a denominação se os delegados não apóiam o idioma existente no Livro de Disciplina. Posteriormente, a associação afirmou que ainda era uma opção se o conflito continuasse.

“Como todos admitiram, estamos nos preparando como uma contingência para que esse tipo de evento se desenvolva, mas ainda há trabalho substancial a ser feito”, disse Boyette.

A nova denominação provavelmente não se encontraria em Minneapolis imediatamente após a Conferência Geral, disse ele, mas talvez antes do final do ano.

Yambasu, no entanto, estava confiante de que os Metodistas Unidos na África, onde a denominação está crescendo mais rapidamente, apoiarão a proposta.

“Acredito que 100% dos africanos apoiarão essa proposta”, disse ele. “Estou muito positivo sobre isso.”

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