Por que as postagens do ‘iate’ nas mídias sociais de Jerry Falwell Jr. foram a gota d’água para a Liberty University

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(RNS) – Pode não ser incomum para o chefe de uma das maiores universidades evangélicas do país seguir estudantes ou grupos de estudantes nas redes sociais.

Ou para seguir ou compartilhar conteúdo de analistas políticos conservadores. Especialmente se o líder da escola foi tão franco sobre a política quanto o presidente da Liberty University, Jerry Falwell Jr..

Mas tweetar a imagem de uma máscara facial com um político de rosto negro provou ser problemático para Falwell.

E uma foto de Falwell no Instagram com o braço em volta de uma mulher que não é sua esposa – com as calças abertas e a barriga à mostra – levou Falwell a tirar uma licença indefinida de seus papéis como presidente e chanceler da Liberdade.


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Para líderes de instituições religiosas, a mídia social pode ser outra maneira de compartilhar suas mensagens públicas e dar uma olhada em suas vidas privadas. Mas também pode sair pela culatra.

Uma recente postagem polêmica no Instagram por Jerry Falwell Jr. A postagem já foi excluída. Captura de tela

“Há um certo tipo de integridade que o presidente de uma universidade evangélica deve ter, e ele cruzou essa linha de integridade várias vezes”, disse o professor de história do Messiah College, John Fea, sobre Falwell.

Agora, algumas das imagens que Falwell “curtiu” no Instagram estão assustando.

O Religion News Service verificou que Falwell gostou de um punhado de imagens postadas na plataforma de mídia social que mostram mulheres jovens em maiôs no mês passado.

Uma é a foto da modelo Stefanie Gurzanski, que apareceu nas capas da Cosmopolitan Mexico e da Maxim Mexico, posada nas costas de um sofá em um terno preto de uma peça e botas de salto alto com estampa de leopardo.

Outra é uma embaixadora do movimento estudantil conservador Turning Point USA, que combina fotos de si mesma em maiôs com memes políticos e legendas cristãs patrióticas ou inspiradoras.

Embora as jovens postando selfies em trajes de banho sejam uma atividade inocente no Instagram, gostar delas é “certamente impróprio para o presidente, como ele a chama, da maior faculdade cristã dos Estados Unidos”, disse Fea.

Isso é particularmente verdadeiro em um lugar como Liberty, cujo fundador, o reverendo Jerry Falwell Sr., era o chefe da maioria moral e cujas regras enfatizam valores como pureza sexual e abstinência de álcool.

John Fea. Foto de cortesia

“Qualquer tipo de cristão evangélico teria, eu acho, um problema com isso. Isso levantaria sobrancelhas, ”Fea disse.

O historiador, que não viu as fotos do Instagram em questão, disse que não consegue imaginar outro líder evangélico curtindo fotos de mulheres em maiôs nas redes sociais. Ele apontou para a chamada regra de Billy Graham, batizada em homenagem ao famoso evangelista que nem mesmo estaria sozinho em um quarto com uma mulher que não fosse sua esposa.

Falwell, que não respondeu a um pedido de comentário, não é estranho à polêmica nos últimos anos.

Ele sugeriu que os estudantes portassem armas após os tiroteios de San Bernardino e defendeu os comentários do presidente Trump sobre agredir mulheres na infame fita do Access Hollywood.

Falwell também enfrentou dúvidas sobre seu investimento em um albergue da juventude em Miami. Surgiram fotos de Falwell e sua família em uma boate na Flórida. O ex-advogado de Trump, Michael Cohen, afirmou que ajudou a impedir a divulgação de algumas “fotos pessoais” pertencentes a Falwell – descritas como “fotos entre marido e mulher”.

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Mas, Fea observou em uma postagem recente no blog, é o comportamento mais recente de Falwell nas mídias sociais que trouxe consequências.

Para uma certa geração, disse o historiador, “uma marca de um cristão na vida pública era que você não bebia e não agia de forma inadequada com as mulheres em público”.

“Tudo se resume a sexo e álcool”, disse ele.

Heidi Campbell. Foto cortesia do Baker Publishing Group

Não é incomum manter líderes de instituições cristãs ou outras instituições religiosas em um padrão mais elevado, de acordo com Heidi Campbell, professora de comunicação da Texas A&M que se concentra na interseção da religião com a internet. E Falwell não é o primeiro a ficar aquém disso.

Campbell citou os exemplos dos pastores Jim Bakker e Jimmy Swaggart, que foram destruídos por um escândalo nos anos 80 e 90.

Enquanto o que acontece em Vegas pode ficar em Vegas, o que acontece na internet vive para sempre.

Como disse Campbell, “não há nada privado em um mundo digital”.

O que acontece nas redes sociais não está desconectado do resto da vida, e os líderes cristãos precisam estar cientes de suas atividades online e também offline, disse Dan Darling, vice-presidente sênior de comunicações da National Religious Broadcasters.

“Acho que às vezes os líderes esquecem que, quando estão nas redes sociais, estão em público”, disse Darling, autora de “A Way with Words: Using Our Online Conversations for Good”.

A mídia social pode ser uma ótima ferramenta para os líderes compartilharem um vislumbre de suas vidas e trabalho – coisas que os “humanizam”, disse ele.

Falwell também faz isso, compartilhando fotos e vídeos de férias em família, entusiasmado com o encontro com o músico Jerry Lee Lewis, tentando danças TikTok durante a quarentena e perguntando aos seguidores como sua esposa deveria dar o nome de seu novo cachorro.


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Mas os líderes cristãos devem pensar sobre o que postam, sabendo o que fazem “com moderação, eles dão permissão aos seus seguidores para fazerem em excesso”, disse Darling, que não falou sobre Falwell especificamente.

Eles devem ter cuidado para não se juntar a uma “multidão digital”, compartilhar informações incorretas ou criar uma câmara de eco, onde ouçam apenas outras pessoas nas redes sociais que concordem com eles.

E, sim, eles devem pensar sobre o que eles “gostam” nas redes sociais também.

“Eu acho que o pensamento precisa passar por nossas mentes, ‘Se eu tweetar isso, se eu gostar disso, se eu retuitar isso, você sabe, o que as pessoas vão entender de mim fazendo isso?’”, Disse Darling.

O Rev. Jerry Falwell Jr., certo, responde à pergunta de um estudante, junto com sua esposa, Becky, durante uma reunião na prefeitura sobre a crise de opioides em uma convocação na Liberty University em Lynchburg, Va., Em 28 de novembro de 2018. (AP Foto / Steve Helber)


Esta imagem está disponível para publicação na web e impressa. Em caso de dúvidas, entre em contato com Sally Morrow.



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