Planos de evacuação de furacões criam novas preocupações durante a pandemia: tiros

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Membros da Guarda Nacional da Flórida são vistos em um local de testes de coronavírus em 27 de abril no norte de Miami. As restrições estão diminuindo, mas as autoridades temem que as pessoas agora hesitem em evacuar durante um furacão.

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Membros da Guarda Nacional da Flórida são vistos em um local de testes de coronavírus em 27 de abril no norte de Miami. As restrições estão diminuindo, mas as autoridades temem que as pessoas agora hesitem em evacuar durante um furacão.

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Robin Rokobauer não gosta de arriscar. Quando há um furacão, ela quase sempre evacua.

Rokobauer mora em Cocoa Beach, na Flórida, em uma ilha barreira entre o Oceano Atlântico e a Lagoa do Rio Indiano, com 153 quilômetros de extensão. A mãe dela tem 93 anos.

“Ela precisa ter banheiros lavados”, diz Rokobauer sobre sua mãe. “Ela precisa ter água fresca. Ela só tem algumas necessidades físicas que exigem isso.”

Mas este ano Rokobauer está pensando muito sobre seu plano de furacões. Ela tem 65 anos e, como sua mãe, é considerada um risco maior de complicações graves do coronavírus, que já matou mais de 100.000 vidas americanas.

“Se eu tiver que ir mais longe ou precisar ir a algum lugar, você será exposto a mais pessoas em mais ambientes e não saberá onde essas pessoas estiveram”, diz ela.

A temporada de furacões no Atlântico 2020 começa na segunda-feira, e os cientistas federais esperam que as tempestades sejam mais frequentes e poderosas. Duas tempestades nomeadas já se formaram no Atlântico nesta primavera antes do início oficial da temporada. Enquanto a Flórida e outros estados costeiros planejam furacões, eles estão enfrentando novos cálculos preocupantes de segurança pública por causa do coronavírus.

Agora há uma chance de um desastre se sobrepor a outro. Muitas vidas poderiam ser perdidas: primeiro, por ventos fortes, tempestades e inundações, e depois pela disseminação do coronavírus em abrigos públicos apertados após evacuações em massa. Os evacuados podem transmitir o vírus a amigos e parentes que os acolhem ou se infectar naquele novo ambiente.

“Os riscos são significativos”, diz David Abramson, professor da Faculdade de Saúde Pública Global da Universidade de Nova York, cuja pesquisa examina as consequências para a saúde dos furacões. “Muitos eventos de furacões levam a evacuações e deslocamentos” sem muito tempo para criar salvaguardas de distanciamento social, diz ele.

O problema mais difícil no planejamento de um furacão durante uma pandemia pode ser a confusão pública sobre evacuar ou ficar em casa, diz Craig Fugate, ex-administrador da Agência Federal de Gerenciamento de Emergências durante o governo Obama.

“O que eu não quero é que as pessoas digam: ‘Ei, espere um minuto. Não vou evacuar. Não quero pegar o COVID-19, me disseram para ficar em casa’ ‘ “diz Fugate, que também liderou a Divisão de Gerenciamento de Emergências da Flórida. “Isso pode resultar em mais pessoas ficando para trás e aumentando o risco de perda de vidas.”

Outros podem ficar calados apenas porque estão entre as dezenas de milhões em todo o país que perderam o emprego e sentem que não podem se dar ao luxo de fugir para hotéis ou para o interior da família. Como resultado, alguns gerentes de emergência ao longo da Costa do Golfo estão tentando alinhar mais abrigos para o maior número de evacuados que esperam, uma medida que deve esticar os orçamentos locais e estaduais já estragados pela crise econômica.

O horizonte de Miami está envolto em nuvens enquanto um ciclista percorre a Baía de Biscayne. A Administração Nacional Oceânica e Atmosférica previu uma temporada de furacões incomumente ativa este ano, com tempestades mais frequentes e intensas no Oceano Atlântico. Os mares aquecidos pelas mudanças climáticas estão alimentando furacões mais fortes, de acordo com a mais recente pesquisa.

Lynne Sladky / AP


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O horizonte de Miami está envolto em nuvens enquanto um ciclista percorre a Baía de Biscayne. A Administração Nacional Oceânica e Atmosférica previu uma temporada de furacões incomumente ativa este ano, com tempestades mais frequentes e intensas no Oceano Atlântico. Os mares aquecidos pelas mudanças climáticas estão alimentando furacões mais fortes, de acordo com a mais recente pesquisa.

Lynne Sladky / AP

Os meteorologistas preveem uma temporada ativa de furacões

Os estados costeiros do Maine ao Texas têm se esforçado para revisar os planos de emergência dos furacões para levar em consideração a pandemia.

Eles estão repensando tudo – desde rotas de evacuação e abrigos até estocagem de equipamentos de proteção individual e comunicação de novos procedimentos, diz a meteorologista da Carolina do Norte Katie Webster. Ela coordena as chamadas mensais com os gerentes de emergência através da Associação Nacional de Gerenciamento de Emergências e é diretora do ramo de riscos naturais do Departamento de Segurança Pública da Carolina do Norte.

Os gerentes de emergência nos estados costeiros estão checando se as empresas em que eles confiaram para fornecer tudo, de ônibus a comida e água, ainda estão no mercado, ou se medidas alternativas precisam ser tomadas, diz ela.

“Os estados estarão o mais prontos possível”, diz Webster.

A Flórida, com suas 8.436 milhas de costa do Atlântico e do Golfo do México, foi duramente atingida nos últimos anos. Desde 2016, quatro grandes furacões ameaçaram o estado, incluindo o furacão Michael, uma tempestade de categoria 5 que atingiu o Panhandle há dois anos.

As mudanças climáticas estão intensificando as ameaças colocadas pelos furacões. Uma atmosfera mais quente retém mais umidade, tornando os furacões propensos a despejar mais chuva. A elevação do nível do mar eleva as tempestades destrutivas nas comunidades costeiras. E as águas mais quentes do oceano estão alimentando furacões mais fortes, de acordo com a mais recente pesquisa.

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Nesta temporada, todas as principais organizações de previsão prevêem atividades acima da média, devido ao calor do Oceano Atlântico e às condições atmosféricas favoráveis. Cientistas da Administração Nacional Oceânica e Atmosférica, por exemplo, previram 13 a 19 tempestades, incluindo seis a 10 furacões e três a seis grandes furacões, com velocidades de vento de 111 milhas por hora ou mais. Uma estação normal teria 12 tempestades nomeadas com seis furacões, três das quais seriam tempestades maiores.

Enquanto isso, na sexta-feira passada, o Instituto de Métricas e Avaliação da Saúde da Universidade de Washington projetava mais de 100 novas infecções por coronavírus por dia na Flórida até 1º de agosto, exatamente quando a temporada de furacões atinge seu auge.

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Em um briefing de maio em Sarasota, o governador da Flórida, Ron DeSantis, observou que o coronavírus se espalha mais facilmente quando as pessoas entram em contato próximo em um espaço fechado.

“Enquanto você procura abrigo para um furacão, é preciso ter isso em mente”, diz ele. “Quero dizer, se você amontoar pessoas em um lugar, em circunstâncias normais, tudo bem. Mas isso permitiria que o vírus se espalhasse se alguém estivesse de fato infectado”.

Por sua vez, a FEMA atualizou seu guia de furacões para incluir material sobre como permanecer seguro na pandemia – incluindo conselhos sobre distanciamento social, uso de coberturas de rosto de pano e as práticas recomendadas de limpeza.

Armada com desinfetante para as mãos e máscaras, Trudie Marzig diz que ela e o marido em Rockledge, na Flórida, cerca de 80 quilômetros a sudeste de Orlando, estarão prontos para evacuar, se necessário.

“Você precisa cuidar primeiro do perigo imediato, que é a questão do tempo”, diz ela. “Você pode lidar com a pandemia de vírus posteriormente.”

Cenário do pesadelo: evacuações em uma pandemia

Mesmo sem uma pandemia, as evacuações em massa podem ser pesadelos logísticos, entupir estradas, causar acidentes de trânsito e esgotar os postos de gasolina. Para cada tempestade, as autoridades avaliam os prós e os contras da evacuação e, este ano, estão adicionando a pandemia a suas preocupações, diz Bryan Koon, vice-presidente da IEM, uma empresa de consultoria em gerenciamento e segurança de emergências e o diretor de gerenciamento de emergências da Flórida. ex-governador Rick Scott.

As autoridades em estados propensos a furacões estão repensando não apenas quando e onde pedir evacuações, mas como executá-las. Ao fazê-lo, diz Koon, as autoridades precisam lidar com os caprichos da previsão do tempo.

Os meteorologistas estão melhorando em prever o caminho que os furacões tomam em direção à terra e as tempestades mortais que produzem, diz ele. Mas há incerteza suficiente para às vezes levar as autoridades a “evacuarem em excesso” por precaução, diz Koon, cujo mandato no governo do estado coincidiu com o furacão Irma.

Para reduzir o risco de disseminação do coronavírus, as autoridades podem ser mais criteriosas com as evacuações, diz ele, observando atentamente fatores como zonas de enchentes e tempestades e a idade e condição das casas.

“Teremos que determinar se é melhor ter alguém no local porque estará seco o suficiente, ou suas casas serão fortes o suficiente, ou talvez estejam em casas móveis ou em uma zona de tempestades e os riscos sejam maiores para permanecer no local”. para enviá-los para outro lugar “, diz Koon.

O governo DeSantis está considerando pedidos de estadia em casa, onde as casas são mais novas e mais resistentes, especialmente para furacões mais fracos.

E, em vez de usar ônibus, os líderes comunitários estão considerando serviços de compartilhamento de carona, como o Uber, para transportar evacuados de baixa renda, um carro de cada vez.

As apostas são especialmente altas este ano para pessoas de baixa renda, que continuariam enfrentando riscos desproporcionais do coronavírus durante um furacão, diz Abramson, professor da NYU. As pessoas ficam feridas e doentes durante os furacões, mas podem não ter um seguro de saúde adequado, diz ele.

“As pessoas que são mais vulneráveis ​​em furacões, social e economicamente, também são vulneráveis ​​em termos médicos”, diz ele. “O que estamos prestes a ver é também um grande aumento no número de pessoas sem seguro, que estão prestes a perder seguros relacionados ao trabalho e não podem pagar por seus próprios”, acrescenta ele.

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Os residentes de asilos também enfrentam riscos incomumente altos nesta temporada. Muitas instalações baixas têm acordos de evacuação com instalações em terrenos mais altos, mas Kristen Knapp, da Florida Health Care Association, diz que este ano as casas de repouso terão que reexaminar esses arranjos.

“Se você é uma instalação que é uma zona de evacuação e tem casos positivos em seu prédio, pode não ser capaz de ir às suas instalações típicas para onde iria se eles não tiverem casos positivos em seu prédio” Diz Knapp.

O abrigo colide com o distanciamento social

Proteger um grande número de evacuados por furacões, sempre complicado por tamanho, localização e circunstâncias especiais, será ainda mais difícil em meio à pandemia.

Depois do furacão Irma, por exemplo, cerca de 350.000 evacuados estavam em abrigos, geralmente lotados em ginásios de escolas ou outros grandes locais. Isso não faria sentido este ano durante um furacão ameaçador, dizem as autoridades.

Os líderes estão contemplando refugiados refugiados em hotéis e motéis deixados vagos pelo colapso econômico.

A Cruz Vermelha Americana já está alinhando hotéis ou dormitórios e um número maior de grandes espaços para que os evacuados possam se espalhar. Haverá exames de saúde e verificações de temperatura para entrar nos abrigos, diz Trevor Riggen, vice-presidente sênior da Cruz Vermelha.

Pessoas com temperatura ou outros fatores de risco para vírus serão acomodadas em um local separado, com acesso a ajuda médica, disse ele.

Os alimentos serão servidos em caixas em vez do estilo de cafeteria, e a Cruz Vermelha já estocou revestimentos faciais e desinfetantes para a limpeza de abrigos, diz ele.

“Queremos que as pessoas saibam que será o mais seguro possível”, diz ele.

Enquanto os gerentes de emergência estão se preparando para a temporada de seis meses de furacões, indivíduos e famílias precisam fazer sua parte, este ano mais do que nunca, diz Jennifer Collins, professora de geociências da Universidade do Sul da Flórida, cuja pesquisa inclui o comportamento humano durante o furacão. evacuações.

“Definitivamente, podemos confiar no governo até certo ponto, mas também temos que assumir responsabilidades pessoais”, diz ela. As pessoas devem garantir que tenham o que precisam para se proteger, para um furacão e uma pandemia, acrescenta ela.

Robin Rokobauer de Cocoa Beach considerou ficar parado este ano. Mas ela acredita que terá que evacuar para melhor proteger sua mãe. Ela sente a sorte de o Condado de Brevard ter tido um número relativamente pequeno de casos de coronavírus em cerca de 400, incluindo 12 mortes por COVID-19. Ela já está checando com hotéis, procurando aqueles com uma cozinha para que ela possa preparar as refeições no quarto.

“Espero que não tenhamos nenhum” furacão, diz Rokobauer. “Quero dizer, passamos por muita coisa este ano.”

Amy Green cobre o ambiente na Flórida para 90,7 WMFE Orlando. James Bruggers abrange o Sudeste do InsideClimate News. Esta história foi relatada e produzida como parte do InsideClimate News ‘ Rede Nacional de Relatórios Ambientais.

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