Paradas de coronavírus perturbam a alma da América, fechando casas de culto

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(RNS) – O surto de coronavírus interrompeu a vida cotidiana de milhões. Nos EUA, as faculdades fecharam seus campi, grandes eventos esportivos – como March Madness, treinamento de beisebol na primavera e toda a programação dos jogos da NBA – foram cancelados ou suspensos, grandes conferências foram demolidas e escolas públicas e empresas estão dizendo às pessoas para ficar em casa.

Grupos religiosos não são diferentes. De Washington D.C. a Los Angeles, igrejas e outras casas de culto estão encerrando cultos e outras práticas religiosas – geralmente a pedido de funcionários do governo.

Aqui está o que sabemos até agora:

O que está fechado?

Igrejas, mesquitas e congregações judaicas na Califórnia estão cancelando serviços e eventos, depois que o governador da Califórnia, Gavin Newsom, e autoridades estaduais de saúde na quarta-feira (11 de março) pediram o cancelamento de reuniões de 250 pessoas ou mais.

  • Casas de culto em outros estados – incluindo Kentucky, Ohio, Massachusetts, Maryland, Nova Jersey, Oregon, Indiana, Michigan, Estado de Washington e Nova York – estão lidando com chamadas semelhantes para cancelar reuniões de mais de 250 pessoas. Em alguns estados, tais reuniões são banidos oficialmente.
  • As dioceses católicas em Los Angeles, Cleveland, Chicago, Seattle, Washington, DC, Newark, Little Rock e Santa Fe cancelaram missas. Outras dioceses, incluindo toda a Pensilvânia, Rhode Island e Ohio, juntamente com cidades como Minneapolis, Baltimore, Indianapolis – deram dispensas aos católicos por falta da missa.
  • A diocese de Los Angeles está realizando missas, mas as limita a 250 pessoas. “Essas medidas visam diminuir o risco de colocar em risco nosso povo ou espalhar esta doença durante o culto”, disse o arcebispo José H. Gomez em comunicado.
  • O Centro Islâmico do Sul da Califórnia cancelou todos os programas até o final do mês. Certos programas serão movidos online. “O conselho do Centro Islâmico tomou essa decisão com muita cautela e de acordo com os ensinamentos islâmicos que priorizam a saúde pública em detrimento de reuniões religiosas”, disse Omar Ricci, porta-voz do Centro Islâmico do Sul da Califórnia, em comunicado divulgado nesta quinta-feira. .
  • Megachurchs em todo o país decidiram cancelar os serviços presenciais e transmitirão conteúdo on-line no fim de semana. Entre eles estão a Igreja da Comunidade Willow Creek, nos subúrbios de Chicago; Igreja Saddleback e Harvest Christian Fellowship no sul da Califórnia; Igreja de Betel no norte da Califórnia; A Igreja da Cúpula na Carolina do Norte; e a Igreja de Lakewood, em Houston, onde Joel Osteen, autor e televangelista mais vendido, é pastor.
  • A Primeira Batista Batista e a Prestonwood Church, ambas importantes mega-igrejas do Texas cujos pastores têm laços estreitos com o Presidente Trump, realizarão serviços pessoalmente. “Como evitar o que chamo de pânico pandêmico?” Robert Jeffress, pastor do First Baptist Dallas, disse a uma estação de televisão do Texas.
  • A Catedral Nacional de Washington – e outras igrejas episcopais na área de Washington, DC deixarão de adorar pessoalmente por duas semanas. A Catedral Nacional transmitirá o culto online. O pregador deste domingo será o Bispo Presidente Michael Curry, de acordo com o Episcopal News Service.
  • A Basílica do Santuário Nacional da Imaculada Conceição, em Washington, DC, suspenderá a missa pública.
  • Rabinos no condado de Bergen, Nova Jersey, fecharam todas as sinagogas ortodoxas e proibiram pequenos grupos de oração conhecidos como minyans.
  • A Igreja Episcopal da Trindade, em Fort Worth, foi fechada após um líder da igreja ter testado positivo para o coronavírus, de acordo com relatórios publicados.
  • A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias encerrou todos os cultos em todo o mundo.

    Esta ilustração fornecida pelos Centros federais de controle e prevenção de doenças em janeiro de 2020 mostra o novo coronavírus de 2019 (2019-nCoV). Imagem cortesia do CDC

Outros eventos relacionados à fé foram cancelados?

O Festival bienal de Fé e Escrita no Calvin College foi adiado para 2021.

O Congresso de Comunicação Religiosa, que é realizado a cada 10 anos, foi cancelado.

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O Conselho Metodista Episcopal de Leões Conexões Episcopais da África, que deveria atrair 500 inscritos em uma igreja em Fayetteville, Carolina do Norte, foi cancelado.

Até agora, os planos para a reunião anual da Convenção Batista do Sul em junho deste ano em Orlando permanecem dentro do cronograma. J.D. Greear, o presidente da SBC e outros líderes da igreja pediram um dia de oração no domingo pela crise do COVID-19.

Os bispos da Igreja Metodista Unida pediram o cancelamento da Conferência Geral da denominação, prevista para maio.

Grupos religiosos podem se opor à proibição de reuniões sob a cláusula de exercício livre da Primeira Emenda?

Provavelmente não, disse Frederick Gedicks, professor de Direito da Brigham Young University Law School.

A cláusula de exercício livre não concede aos grupos religiosos um “direito presumível de isenção” nos termos da cláusula de exercício livre, disse Gedicks.

“Portanto, enquanto a proibição de grandes reuniões se aplicar geralmente a todos, as igrejas não poderão reclamar sob o FEC”, disse ele. “Se houvesse isenções – digamos, a proibição de jogos de torneios da NCAA -, a proibição não seria geralmente aplicável e as igrejas e outras congregações religiosas teriam uma reivindicação de exercício livre”.

Mesmo que uma igreja tivesse uma reivindicação de exercício livre, o governo poderia argumentar que a proibição de reuniões é a abordagem menos restritiva que seria possível para alcançar um interesse convincente em impedir a propagação do COVID-19.

Até o momento, nenhum grupo religioso anunciou planos para contestar as proibições oficiais em reuniões de grupo com mais de 250 pessoas. No entanto, em Kentucky, onde o governador solicitou o cancelamento de grandes reuniões de grupos, alguns líderes religiosos dizem que seus grupos continuarão a se reunir.

O Rev. Stephen Smith, da Igreja Batista Missionária Memorial de Portland, disse ao Louisville Courier-Journal que a igreja realizaria cultos.

Ele também disse que as batatas fritas quaresmais da igreja continuariam.

“Se tentássemos desligar o peixe, teríamos um protesto na rua”, disse Smith. “Essas pessoas vão buscar seus peixes; não estão pensando em um vírus”.

A Arquidiocese de Louisville também continuará celebrando missas.

Assista fiel Papa Francisco fazer a oração do anjo em uma tela gigante para evitar multidões, na Praça de São Pedro, no Vaticano, domingo, 8 de março de 2020. O papa em seus comentários disse que ele estava perto em oração aos que sofrem de o coronavírus e para aqueles que cuidam deles. (Foto AP / Andrew Medichini)

E o Papa e o Vaticano?

Na segunda-feira, a Itália adotou as medidas mais severas depois da China para combater a pandemia de coronavírus. O Vaticano e as igrejas em todo o país cumpriram os regulamentos italianos, abolindo primeiro o sinal de paz, o uso da fonte batismal e mantendo-se a menos de um metro de distância, e depois abolindo as massas públicas.

Durante a missa da manhã de sexta-feira (13 de março), o Papa Francisco observou que “medidas drásticas nem sempre são boas”. Isso foi suficiente para desencadear uma resposta do vigário de Roma, Angelo De Donatis, para redigir seu decreto de quinta-feira declarando o fechamento de todas as igrejas romanas. Muitos padres e fiéis italianos se opuseram à decisão via mídia social.

Caberá agora aos padres das paróquias decidir se realizarão missa enquanto seguem as indicações e precauções gerais para evitar o contágio. Na sexta-feira, mais de 1.000 pessoas morreram dos mais de 12.000 que contraíram o vírus no país. O cardeal Almoner, cardeal Konrad Krajewski, foi o primeiro a violar os decretos italianos na sexta-feira.

“É um ato de desobediência, sim, eu mesmo coloquei o Santíssimo Sacramento e abri minha igreja” de Santa Maria Immacolata em Roma, disse ele ao jornal católico Crux. “Este é um ato que deve trazer coragem a outros padres.”

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