Para igrejas brancas, a raça não deve ser um problema ‘lá em cima’

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(RNS) – Sua igreja dirá algo sobre Ahmaud Arbery neste domingo? Sua igreja disse algo sobre Breonna Taylor no domingo passado?

Nas últimas semanas, as notícias das mortes trágicas e dramáticas desses jovens afro-americanos conseguiram se elevar acima da cobertura pandêmica que tudo consome. Arbery foi morto por dois homens brancos enquanto fazia jogging. Taylor foi morta pela polícia em sua própria casa.

Na última década, pastoreei uma igreja urbana, intencionalmente multirracial – “intencionalmente”, porque acreditamos que a reconciliação entre linhas de segregação testemunha poderosamente o evangelho reconciliador de Jesus. Enquanto a porcentagem de igrejas racialmente diversas como a nossa está crescendo, ainda somos uma espécie de anomalia na paisagem do cristianismo americano.

Mas apenas porque as igrejas multirraciais são raras, não significa que elas não sejam atraentes. Eu descobri que a maioria dos cristãos gosta da idéia de diversidade em suas igrejas. Perdi a noção do número de vezes que me disseram algo como: “Adoraria fazer parte de uma igreja diversificada, mas minha cidade (subúrbio, bairro etc.) é tão branca”. Essas pessoas também expressarão seu interesse pela justiça racial, enquanto lamentam novamente que não há lugar para direcionar essa paixão em seu ambiente racialmente homogêneo.

Essas conversas revelam uma suposição de que, quando se trata de reconciliação e justiça racial, a ação real deve ser deixada para igrejas como a minha. Os cristãos brancos e a maioria das igrejas brancas, segundo o pensamento, não têm um papel importante a desempenhar.

O trabalho, de acordo com essa perspectiva, está “ali”: na cidade, nas diversas igrejas, entre comunidades de cor. É a mesma suposição que mantém as igrejas brancas em silêncio quando, mais uma vez, homens e mulheres negros são mortos e comunidades negras traumatizadas.

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O problema dessa suposição é que ela injusta injustamente a injustiça racial nas pessoas de cor, quando a raça foi historicamente construída pelos brancos para beneficiar os brancos. Embora a hierarquia social da raça aconteça às custas de homens e mulheres de cor, o trabalho de desconstruí-la deve ser realizado por quem a construiu. Ao supor que as igrejas e os ministérios brancos não têm nada significativo para contribuir para a reconciliação da igreja, entendemos mal como funciona a raça.

Certamente, os impactos mais mortais da segregação racial e da injustiça são sentidos em comunidades de cor, no outro extremo da hierarquia racial. As mortes de Arbery e Taylor são apenas os últimos exemplos horripilantes. No entanto, dadas as origens pecaminosas da raça, devemos assumir que ninguém em nossa sociedade racializada é incólume, muito menos todos os que somos brancos.

Foto de StockSnap / Creative Commons

Há pouco tempo, li uma carta dos líderes de uma igreja branca que estavam preocupados com a ênfase de uma organização cristã na reconciliação racial. Os autores terminaram com uma pergunta. O que, eles queriam saber, essa organização faria para resolver o problema da falta de pai na comunidade afro-americana?

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Meu coração quebrou ao ler esta carta. Como essa igreja e seus líderes poderiam imaginar uma comunidade afro-americana monolítica? Quem os convencera de que os pais negros são de alguma forma menores que seus colegas brancos? Por que eles não viram as pressões enfrentadas por muitas comunidades e famílias afro-americanas? Uma enorme diferença de riqueza causada por gerações de discriminação habitacional imposta pelo governo federal, escolas públicas com financiamento desigual, encarceramento em massa alimentado por policiamento e acusação racialmente tendenciosa, comunidades direcionadas a hipotecas obscuras e assim por diante.

Eu também sofri por conhecer tantos pais negros incríveis que prosperam apesar das pressões que enfrentam. Eu tenho um lugar na primeira fila de muitas igrejas afro-americanas em nosso bairro que discipulam os homens para serem bons pais e os chamam a níveis de responsabilidade e caráter divino que raramente vi em congregações brancas. Esses homens e suas igrejas entendem os estereótipos negativos que enfrentam e estão fazendo todo o possível para provar que estão errados. No entanto, eles são invisíveis para os autores dessa carta.

Mas é exatamente assim que a raça afeta os brancos: oculta a verdade de nós. Em vez de ver as lutas enfrentadas por nossa família afro-americana em Cristo, somos propensos a acreditar nos estereótipos de nossa sociedade racializada.

Isso me lembra o que James Baldwin escreveu anos atrás, que os brancos “ainda estão presos em uma história que não entendem e, até que entendam, não podem se libertar dela”.

Não precisamos ficar presos. Ao reenquadrar a raça e o racismo de algo a ser engajado “lá” para algo que deve ser considerado em nossas próprias comunidades e igrejas brancas, nos aproximamos da verdade da história e dos desafios que enfrentamos como corpo diversificado de Cristo. A corrida de reformulação convoca cada congregação branca a tomar seu lugar no ministério da reconciliação. Não podemos mais terceirizá-lo para igrejas como a minha.

Nestes dias, vimos o COVID-19 devastar comunidades negras e indígenas. Os americanos asiáticos foram alvo e bode expiatório, e Wanda Cooper lamenta seu filho Ahmaud. É hora dos cristãos brancos reformularem o modo como entendemos a raça. Há pecados de omissão e comissão para confessar. Há apatia e ignorância para se arrepender. Existe solidariedade com o corpo belamente diversificado de Cristo para construir.

Uma igreja branca que escolhe lamentar publicamente as mortes de Ahmaud Arbery e Breona Taylor está afastando seus membros da mentira de que a raça só importa em outro lugar. Da mesma forma, uma congregação branca que começa a ouvir as histórias de irmãs e irmãos que recentemente imigraram começará a acordar para as dolorosas realidades que nossa raça nos ocultou.

David Swanson. Foto cedida por dwswanson.com

Ao reformular a raça como nossa responsabilidade, as igrejas brancas encontrarão o ministério da reconciliação que estava esperando por nós o tempo todo.

(David W. Swanson é pastor da New Community Covenant Church no bairro de Bronzeville em Chicago e líder do New Community Outreach, uma organização sem fins lucrativos que colabora com a comunidade para reduzir fontes de trauma. Ele é o autor do livro recém-lançado “Rediscipling the Igreja Branca. ”As opiniões expressas neste comentário não refletem necessariamente as do Religion News Service.)

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