Para aqueles que precisam de cuidados em casa, uma decisão terrível em meio a uma pandemia

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“Eles são tão fundamentais para o meu bem-estar neste momento”, disse Kelleher, 61 anos, de Canton, Connecticut. “Embora eu tenha um marido e ele seja maravilhoso, eles me ajudam com coisas que ele não pode”.

Milhares de americanos enfrentaram um dilema semelhante nas últimas semanas desde que a covid-19 paralisou o país, forçada a escolher entre isolar-se para se proteger contra a contração de uma doença potencialmente fatal e continuar recebendo a tão necessária ajuda dos profissionais de saúde em casa. Alguns desses assessores estão fornecendo tratamento médico, o que significa que seus serviços são regulamentados pelo Medicare. Outros estão fornecendo assistência mais pessoal – ajudando os pacientes a se deslocarem por suas casas e ajudando no funcionamento básico – como parte de serviços não certificados que são igualmente cruciais para aqueles que precisam deles.

Auxiliares domésticos em ambas as categorias são pegos em um enigma. Uma pesquisa recente realizada pela Associação Nacional de Assistência Domiciliar e Hospício constatou que 42% dos auxiliares de saúde domiciliar estavam tratando pacientes com resultado positivo para a covid-19, de acordo com William A. Dombi, presidente da associação de assistência domiciliar. Mas a preocupação também está no desconhecido. Testes inconsistentes significam que os pacientes e seus cuidadores geralmente vivem com o medo de que o outro esteja abrigando o vírus.

Ao contrário dos profissionais de saúde afiliados a hospitais ou outras práticas, muitos auxiliares de assistência domiciliar não receberam equipamento de proteção individual. Muitos não têm infraestrutura de escritório ou agência para fornecer testes para o vírus. Se eles continuarem viajando de um lugar para outro, vendo pacientes após pacientes – principalmente sem o equipamento de proteção individual de que precisam – correm o risco de contrair o vírus e trazê-lo para casa para suas famílias. Se não o fizerem, ficarão sem trabalho.

“Os problemas da força de trabalho decorrem da falta de EPI”, disse Kevin Smith, executivo-chefe da Best of Care, uma agência de saúde em casa em Massachusetts. “Se um assessor não se sentir seguro, ele ou ela não vai querer trabalhar. E quem pode culpá-los? Eles costumam entrar em casas onde não sabem necessariamente quem esteve lá no dia anterior, e muito menos na hora anterior. “

Os perigos enfrentados por ambos os lados são reais e urgentes. Uma das assessoras de confiança de Kelleher, Lessie Wilson, ligou e informou que precisava tirar um tempo. Seu marido, Leroy Wilson, havia testado positivo para o vírus. Alguns dias depois, após 40 anos de casamento e criação de sete filhos, ele morreu aos 77 anos.

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“Ele era um homem muito religioso e, embora eu nunca tenha sido abençoada por conhecê-lo, sei que suas orações me ajudaram a me manter viva nos últimos dois anos”, escreveu Kelleher em memória de Wilson.

Lessie Wilson voltou a trabalhar para Kelleher depois que ela foi colocada em quarentena de acordo com o protocolo da agência. Ela trabalha para uma agência que designa trabalhadores de atendimento direto aos pacientes e que instituiu protocolos para limpar trabalhadores potencialmente infectados antes de voltarem ao trabalho. Mas nem todos os trabalhadores de assistência direta são afiliados às agências; O outro assessor de Kelleher, que falou sob condição de anonimato por causa de preocupações com a privacidade, encontra os próprios clientes. Esses pacientes devem confiar nela para tomar suas próprias precauções, e ela deve confiar neles para tomar as deles.

Emilia Adnès-Maxwell havia contratado trabalhadores de uma dessas agências para cuidar de sua mãe em sua casa em Eustis, na Flórida. Barbara Koski Maxwell, 94 anos, estava sofrendo de demência. Adnès-Maxwell havia prometido à mãe que não a colocaria em uma casa de repouso; portanto, quando Koski Maxwell começou a precisar de cuidados constantes, sua filha a levou para sua casa. Quando a conscientização sobre a covid-19 começou a se espalhar, Adnès-Maxwell, que está lidando com sua própria condição de deficiência imunológica, ficou preocupada com os riscos de ter vários trabalhadores entrando em sua casa, principalmente porque alguns deles visitaram pacientes em casas de repouso ou hospitais. Ela pediu à agência para fornecer os mesmos trabalhadores, dia após dia, para mitigar esses riscos.

Mas sua mãe foi visitada por muitos rostos desconhecidos, e raramente o mesmo duas vezes. Alguns tinham máscaras caseiras. Alguns estavam racionando EPI sob a direção de seu empregador. Então, Adnès-Maxwell pediu que os auxiliares de saúde em casa parassem de visitar e deixassem os suprimentos necessários. Ela disse que podia “ver o medo” nos olhos dos assessores. Ela compartilhou.

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“Eu estava com medo”, disse Adnès-Maxwell. “Eu não queria que isso acontecesse em nossa casa, mas pude ver isso sendo inevitável.”

Sua mãe acabou contraindo o vírus. Ela lutou para respirar e tossiu muco. Adnès-Maxwell limpou os olhos da mãe e tentou ajudá-la. Koski Maxwell, que já foi renomada artista e ilustradora da revista Highlights, morreu em 1º de abril. Adnès-Maxwell disse que não sabe de onde veio o vírus. Ela foi afastada do emprego na Walt Disney World e ficou lá por algum tempo antes de sua mãe morrer. Ela disse que o filho visita apenas algumas pessoas na vizinhança.

Adnès-Maxwell apontou que a família mora a cerca de 30 minutos das Villages, uma comunidade de aposentados no centro da Flórida que sofreu um surto de 19 cobiçosos.

Ela dificilmente é a única cliente a cancelar os serviços de assistência domiciliar para familiares. Com mais pessoas trabalhando em casa do que o normal, mais pacientes têm familiares para ajudar.

Mesmo alguns que não têm família em casa não estão dispostos a arriscar a exposição. Smith disse que sua agência com sede em Massachusetts registrou uma queda de 20% nos serviços gerais prestados, em grande parte por causa do cancelamento de serviços pelos pacientes.

Marla Lahat, diretora executiva da Home Care Partners, uma organização sem fins lucrativos de Washington que ajuda famílias de baixa renda a garantir assistência médica domiciliar, disse que sua organização tinha cerca de 650 clientes antes de 15 de março. Na semana passada, havia perdido 120 desses clientes – apenas tímido de 20%.

Os profissionais de saúde em casa também estão cancelando. Smith e Lahat disseram que viram trabalhadores decidirem que não corriam o risco de levar o vírus para casa para suas famílias, ou não conseguiam encontrar assistência infantil adequada ou não podiam pagar por transporte para seus empregos. De acordo com um estudo realizado pela PHI – uma organização que estuda e trabalha para melhorar o setor de saúde em casa – o salário médio por hora de um trabalhador sindicalizado é de menos de US $ 13 por hora. A maioria não tem licença médica paga. A escolha de deixar o trabalho ou arriscar doenças pode ser tão devastadora para eles quanto a opção de receber seus cuidados ou rejeitá-los pode ser para aqueles que precisam deles.

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É difícil calcular a magnitude dos cancelamentos em todo o país, porque é quase impossível acumular dados confiáveis ​​sobre o estado do setor de atendimento domiciliar. Robert Espinoza, vice-presidente de políticas da PHI, disse que o sistema de saúde domiciliar fraturado impede esse tipo de coleta de dados.

“Não existe realmente um sistema de coleta de dados forte em nível estadual, onde possamos ter uma noção de quantos profissionais de assistência domiciliar existem, quantos de período integral [or] funcionários de meio período, quais são as taxas de vacância e rotatividade ”, afirmou Espinoza. “E uma das implicações disso é que não podemos dizer onde é maior a escassez de mão-de-obra e identificar qual parte de um estado precisa de mais trabalhadores. E isso só se torna mais pronunciado neste momento. “

Smith, Lahat e outros disseram esperar que muitos pacientes retomem os serviços assim que o país começar a reabrir e os testes se tornarem mais amplamente disponíveis. Ainda assim, a crise financeira imposta pela pandemia poderia levar muitas agências de atendimento domiciliar a falir. Enquanto isso, os trabalhadores e seus clientes ficam decididos se arriscam a infecção ou sofrem a alternativa.

O outro assessor de Kelleher não parou de visitar. Essa assessora tem enfisema, o que significa que ela também está em uma categoria de alto risco para a covid-19. Mas ela disse que não vai a muitos lugares – ela gasta, vai ao supermercado, vai ao Kelleher, vai para casa. Ela e Kelleher dizem que nada mudou, pelo menos não para eles.

“Não nos abraçamos mais”, disse Kelleher, que disse que não podia imaginar passar sem visitas regulares de auxiliares de saúde em casa, mesmo quando cada um de seus quatro filhos se ofereceu para levá-la para casa com eles.

“Eu estava tipo, você sabe, eu tenho tudo aqui configurado da maneira que eu gosto”, disse Kelleher. “Eu tenho meu cachorrinho. Eu tenho minha cadeira grande. Seria apenas um pesadelo tentar mudar para outro lugar neste momento. ”

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