Pandemia do COVID-19 revela o déficit de liderança política na Nigéria · Global Voices

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Da esquerda para a direita: Bill Clinton, presidente dos EUA (1993-2001); William H. Gates III, Fundação Bill e Melinda Gates; Thabo Mbeki, presidente da África do Sul (1999–2008); Tony Blair, primeiro-ministro do Reino Unido (1997 a 2007); Bono, músico; e Olusegun Obasanjo, presidente da Nigéria (1999-2007), Fórum Econômico Mundial, Davos, Suíça, 27 de janeiro de 2005. Imagem de Remy Steinegger (CC BY-SA 3.0).

Nota do editor: Este ensaio, escrito por Temitayo Fagbule e primeiro publicado em Dia de negócios, Foi levemente editado e republicado aqui com permissão do autor.

Confira a cobertura especial da Global Voices sobre o impacto global do COVID-19.

22 de março de 2018 fará exatamente dois anos desde que Bill Gates ficou no salão de banquetes em Aso Rock, sede do poder da Nigéria, com o presidente Muhammadu Buhari, membros do Conselho Executivo Federal e outras autoridades do governo, e disse-lhes para enfrentar fatos : O potencial da Nigéria para se tornar uma potência econômica é tão forte quanto o nigeriano mais doente.

No mês seguinte, Bill Gates foi o orador convidado em uma palestra anual organizada pela Sociedade Médica de Massachusetts e pelo New England Journal of Medicine. Ele proferiu um discurso: “Epidemias que se tornam virais: inovação versus natureza”, onde ele disse que o mundo não estava preparado para uma pandemia porque “a infraestrutura de saúde que possuímos para tempos normais se decompõe muito rapidamente durante grandes surtos de doenças infecciosas. Isto é especialmente verdade nos países pobres. ”

Países com liderança fraca são ainda mais vulneráveis.

Ambos os eventos estão se desenrolando, pois o COVID-19 destrói vidas sociais e econômicas e governos e cientistas agarram seu impacto. Nenhum país viu o novo coronavírus chegar, apesar de especialistas terem alertado que uma pandemia desconhecida de um vírus era possível.

Respostas equivocadas de países e organizações internacionais à gripe suína (H1N1) em 2009 e ao Ebola em 2014 mostraram como estavam despreparados os sistemas de saúde locais e globais. Durante 21 meses, o Ebola se espalhou rapidamente pela África Ocidental, devastando 11.315 vidas. Os países que careciam da liderança e dos sistemas de saúde foram os mais atingidos. Felizmente, a Nigéria foi poupada.

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A saúde nunca foi uma preocupação dos governos do passado e do presente. A Nigéria é um dos lugares mais perigosos para dar à luz, disse Gates.

Em Abuja, na quinta-feira de março de 2018, Gates disse aos líderes nigerianos na sala para investir na saúde e na educação do maior recurso do país: capital humano. Ele alertou que suas escolhas poderiam fazer ou estragar a ambição de crescimento.

Especificamente, Gates observou que um dos três objetivos estratégicos do Plano de Recuperação Econômica e Crescimento, projetado para reviver a economia nigeriana após a recessão em 2016, era incomparável pelos projetos priorizados.

Gates disse que “não reflete totalmente as necessidades das pessoas, priorizando o capital físico sobre o capital humano”. Pontes, estradas e portos são inúteis sem pessoas saudáveis ​​e qualificadas. Todos nós o aplaudimos por falar sem rodeios, mas logo esquecemos e seguimos em frente.

Em sua palestra sobre epidemias, Gates compartilhou com seu público o resultado provável de um cenário simulado de um surto de vírus no ar originário do sudeste da Ásia. O modelo supunha que não havia imunidade, que os sistemas de saúde estavam despreparados e que não havia vacina – 33 milhões de pessoas morrem em seis meses.

Gates financiou essa pesquisa inicialmente para ajudar sua fundação a entender e combater melhor a poliomielite, mas a aplicou para ver como uma pandemia como a gripe espanhola, a pandemia de 1915, se espalharia em nosso tempo; mostrou que a doença poderia se espalhar para todas as cidades do mundo em 60 dias.

Por quê? Vivemos em tempos globais e velozes. Nosso mundo hoje é o ambiente perfeito para esse desastre. Estamos testemunhando o ataque do COVID-19, que prejudica a vida social e econômica. E está apresentando diferentes tons de liderança.

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Nos Estados Unidos, Canadá, Reino Unido e Emirados Árabes Unidos, por exemplo, Donald Trump, Justin Trudeau, Boris Johnson e Mohamed Ibn Zayed aceitaram a realidade e alcançaram seus cidadãos na TV e nas mídias sociais. Trump e Johnson agora dão diariamente entrevistas à imprensa diariamente sobre o contágio. Emmanuel Macron, o presidente da França, disse que seu país está em guerra.

O Presidente Buhari ainda está para falar. Seus porta-vozes até repreenderam a Assembléia Nacional por ousar pedir que ele se dirigisse ao país.

Em tempos de incerteza, medo e dúvida, em um país com uma infraestrutura de saúde simbólica em que o presidente e sua família não confiam, em um momento em que o país está dividido por desconfiança, o presidente optou por estar ausente – para sentar e não ser contado.

Goodluck Jonathan, seu antecessor, também atrasou a liderança durante o surto de Ebola.

Ambas as respostas diante da crise revelam o tipo único de democracia da Nigéria. Aqui o governo eleito age em seu próprio interesse, não no do eleitorado. Os nigerianos são uma reflexão tardia, indigna de liderança em tempos difíceis, seja uma guerra contra o Boko Haram, o grupo militante islâmico ou uma doença contagiosa mortal.

Essa atitude minará a capacidade da Nigéria de lidar com o contágio do COVID-19 – que não é uma crise comum.

O banco central dos EUA está investindo US $ 850 bilhões na economia para impedir uma recessão. Na Nigéria, um insignificante fundo de naira de 50 bilhões de dólares (cerca de US $ 163 milhões) – pequena mudança que as empresas petrolíferas independentes podem pagar como uma doação de coronavírus – foi anunciado em 16 de março, antes de reformas mais ousadas de 1 trilhão de nairas (US $ 2,7 bilhões) foram tornados públicos dois dias depois.

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Com que rapidez e responsabilidade um governo responde às questões.

Médicos passam por mulheres deitadas na enfermaria do Hospital de Maternidade da Ilha de Lagos, em Lagos, na Nigéria. Imagem de cintilação do Sunday Alamba / Commonwealth Secretariat. (CC BY-NC 2.0)

Epidemiologistas e cientistas descrevem a velocidade com que um vírus se espalha por uma taxa R – quanto maior a taxa, mais rápido o contágio. O COVID-19 se espalha de uma pessoa para duas ou três, em média, o que a torna mais contagiosa do que outros vírus. Também é mais letal que o resfriado comum. As chances de sobrevivência dependem muito da qualidade da saúde pessoal, além da qualidade do sistema de saúde de uma nação.

Mais preocupante do que a taxa de reprodução de uma doença infecciosa é o despreparo dos países em rápida urbanização, com sistemas de saúde ruins como a Nigéria. Um país que dedica pouco ou nada à saúde é um risco para si e para outros países.

Como o COVID-19 mostrou, os vírus podem até iludir os países com laboratórios modernos, equipamentos de teste e equipe médica. A Itália, com mais de 3.000 mortos do COVID-19, ultrapassou a China.

As pandemias são mais mortais que as guerras – acredita-se que doenças infecciosas como a pandemia de gripe de 1918, que matou mais de 50 milhões de pessoas, tenham tirado mais vidas do que todas as guerras e doenças não infecciosas e desastres naturais do mundo juntos.

As pandemias, um dos inimigos mais antigos da humanidade, são em grande parte previsíveis porque acontecem novamente e na história (por exemplo, Ebola, Zika, SARS, MERS). No entanto, o tempo necessário para entender um novo surto, como ele se espalha e as medidas necessárias para detê-lo, como pessoal médico competente, um sistema de saúde em funcionamento e liderança confiável são fatores que determinam se os governos vencerão a luta contra o COVID-19.

Não precisávamos de Bill Gates para nos lembrar que o sistema de atenção primária à saúde na Nigéria está quebrado e com financiamento insuficiente. Também não precisamos de uma ameaça existencial como o coronavírus para nos lembrar que a Nigéria não tem liderança e é a república feudal do “de qualquer maneira”.

Milhares de mortes desnecessárias e evitáveis ​​de crianças ao nascer todos os anos e milhares mais possivelmente do COVID-19 deste ano são lembretes dolorosos de que o investimento em saúde e educação é a melhor aposta que os líderes da Nigéria podem fazer para alcançar seu potencial.

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