Os profissionais de saúde se preocupam com a proteção do coronavírus

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“Nosso trabalho é cuidar das pessoas quando elas estão doentes. Estou disposto a cuidar de alguém. Por isso entramos nessa linha de trabalho ”, disse ela. Mas se muitos profissionais de saúde adoecerem, “não teremos chance de combater essa coisa”.

Em surtos generalizados de doenças infecciosas, os profissionais de saúde são quase sempre atingidos com força. Durante o surto grave da síndrome respiratória aguda (SARS) em 2009, a crise do Ebola na África Ocidental de 2014 a 2016 e os estágios iniciais do novo surto de coronavírus na China, os cuidadores eram mais propensos do que outros grupos a serem infectados. Muitos ficaram gravemente doentes ou morreram.

O sistema de saúde já tem escassez de pessoal crítico. À medida que os cuidadores são infectados ou enfrentam isolamento em casa, a manutenção da mão-de-obra é uma das tarefas mais importantes que hospitais e asilos enfrentarão nas próximas semanas, disseram especialistas, além de ter máscaras faciais, trajes da lua e outros equipamentos necessários para proteger eles.

“O equipamento é tão útil quanto as pessoas que você precisa para usá-lo”, disse Julie Fischer, que estuda maneiras de proteger os profissionais de saúde da linha de frente do Centro Médico da Universidade de Georgetown. “Todo sistema é sobre pessoas.”

O dano que uma única infecção pode causar a uma equipe hospitalar já se tornou assustadoramente evidente. A mulher que está sendo tratada na UC Davis apareceu pela primeira vez em um pequeno hospital comunitário em Vacaville, no dia 15 de fevereiro, expondo, sem saber, membros da equipe ao coronavírus. Após o diagnóstico do vírus, 93 profissionais de saúde que tiveram contato com ela foram colocados em isolamento doméstico. Cerca de 34 começaram a mostrar sintomas e foram testados para o vírus. Três deram positivo.

A NorthBay Healthcare, que opera o hospital, trouxe trabalhadores de outras instalações para preencher e pausar serviços não essenciais.

Em Bronxville, Nova York, um homem com o coronavírus chegou ao NewYork-Presbyterian Lawrence Hospital em 27 de fevereiro e entrou em contato com médicos, enfermeiros e outros. Um número não especificado foi colocado em quarentena, de acordo com o executivo do Condado de Westchester.

E na UC Davis, onde Managhebi trabalha, algumas pessoas foram enviadas para casa para monitorar seus sintomas, embora os administradores do sindicato e do hospital das enfermeiras discordem quanto ao número. O sindicato disse que 124 pessoas foram isoladas; o hospital disse que esse número é impreciso, mas se recusou a fornecer um total.

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Alguns defensores dos profissionais de saúde dizem que os administradores do hospital não estão protegendo adequadamente seus funcionários. Nesta semana, o National Nurses United (NNU), o maior sindicato de enfermeiros, disse que apenas 30% dos 6.000 enfermeiros pesquisados ​​em 48 estados acham que seu local de trabalho tem equipamento de proteção suficiente para lidar com o afluxo de pacientes com coronavírus. Apenas 29% disseram que seu hospital ou clínica tem planos de isolar pacientes se estiverem infectados.

Michelle Mahon, diretora assistente de prática de enfermagem da NNU, disse que os enfermeiros relataram atrasos em informar se um paciente testou positivo para o vírus, protocolos de triagem desatualizados e orientações pouco claras sobre pacientes que usam máscaras nas entradas do hospital.

Algumas enfermeiras relataram que os hospitais mantêm máscaras N95, que são as mais eficazes para bloquear gotículas respiratórias que espalham a doença e outros equipamentos especializados fora do local para evitar acumulação, impedindo o acesso imediato a uma, caso a enfermeira precise dela para uma visita. paciente.

“O que estamos vendo é uma grave falta de coordenação, liderança central ineficaz e falta de direção clara. Isso criou confusão e um espectro perturbadoramente amplo de preparação, disponibilidade de suprimentos e comunicação de planos ”, disse Mahon.

Essas questões também afetam o sistema médico descentralizado dos EUA, onde a maioria das decisões é deixada para condados, estados e instalações, sob orientação e regulamentação do governo federal.

Existem cerca de 6.150 hospitais nos Estados Unidos, dos quais 5.200 são considerados instalações comunitárias, de acordo com o site da American Hospital Association. Isso dá aos Estados Unidos cerca de 925.000 leitos hospitalares com pessoal, incluindo 65.000 leitos de terapia intensiva.

“O lado técnico é muito claro”, disse Fischer. “O que é mais difícil para os hospitais pensarem é sobre como gerenciar os profissionais de saúde e os suprimentos, uma vez que trabalhamos com os dois. Não há folga.

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Quando o coronavírus se espalhou pela China, 3.387 profissionais de saúde foram infectados em 24 de fevereiro, quase todos na província de Hubei, o centro do surto, segundo as autoridades de saúde chinesas. Muitos foram infectados no início da epidemia, antes que a China controlasse a disseminação da infecção em hospitais, disse H. Clifford Lane, diretor clínico do Instituto Nacional de Alergia e Doenças Infecciosas, que visitou a China como parte da equipe da Organização Mundial da Saúde que investigou a crise lá.

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Durante o surto de SARS de 2003 em Toronto, uma pessoa com o vírus chegou ao departamento de emergência, mas foi mantida em uma área de observação geral, onde sua infecção se espalhou para outros dois pacientes e uma enfermeira que cuidava dos três, de acordo com um estudo da episódio.

O vírus da SARS logo se espalhou para muitos profissionais de saúde, incluindo paramédicos, bombeiro, cinco funcionários de emergência e governanta. Casos apareceram em outros hospitais. Das 438 pessoas que adoeceram com a SARS no Canadá, 375 estavam em Toronto e a maioria dos casos foi adquirida em hospitais. Das 44 mortes, duas eram enfermeiras e uma era médica.

Se os hospitais dos EUA eventualmente enfrentarem uma escassez de profissionais de saúde, eles podem convocar aposentados ou pressionar pessoas como paramédicos para atendimento clínico, disse Fischer. O Corpo de Comissários do Serviço de Saúde Pública dos EUA enviou mais de 600 pessoas para vários lugares em todo o país, incluindo locais de triagem de aeroportos e locais de Alfândega e Proteção de Fronteiras para ajudar nos exames de saúde, disse uma porta-voz. A agência, liderada pelo cirurgião geral dos EUA Jerome M. Adams, procura contratar mais pessoal, disse ela.

Alguns centros médicos estão tomando medidas extras para proteger a saúde dos funcionários atuais e garantir que eles tenham pessoal suficiente para lidar com o surto.

“A preparação não é tornar-nos à prova de surtos. Nada pode fazer isso ”, disse Fischer, especialista em Georgetown. “É sobre onde podemos introduzir um pouco de folga no sistema, um pouco de resiliência no sistema”.

Kaiser Permanente, do sul da Califórnia, cancelou viagens não essenciais e proibiu a maioria das grandes reuniões pessoais, de acordo com um email para os funcionários. Em uma clínica de atendimento urgente no Centro Médico da Universidade de Pittsburgh, em Pittsburgh, onde os trabalhadores já tomavam precauções em meio a uma temporada de gripe grave, os funcionários estão lavando as mãos um pouco mais e tomando mais cuidado.

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Como fizeram durante os surtos de SARS e Ebola, “nós apenas apertamos nossas botas e tomamos precauções extras apenas para tentar identificar a pessoa que poderia estar em alto risco”, disse David Figucia, diretor médico da clínica.

O Centro Médico da Universidade de Nebraska, uma das principais instalações de biocontenção e doenças infecciosas do país, acrescentou precauções especiais para pacientes com infecções respiratórias, como fazê-los usar máscaras ao entrar e direcioná-los para duas clínicas designadas.

“Mas isso só funciona quando você está falando de alguns pacientes”, disse Mark E. Rupp, diretor médico de controle de infecções e epidemiologia no país. “Daqui a uma semana, pode não ser viável. Até nós, estamos trabalhando nessas coisas e lutando para colocá-las no lugar como muitas outras estão. ”

Tornou-se claro que alguns hospitais levaram a sério a ameaça de pandemia e têm planos em prática e que outros “simplesmente esperavam que esse dia nunca chegasse”, disse ele.

Melissa Nolan, epidemiologista de doenças infecciosas da Universidade da Carolina do Sul, disse que não está claro se os profissionais de saúde saudáveis ​​correm um risco aumentado das complicações mais graves do coronavírus devido à exposição repetida à doença por meio de seus pacientes. Um fator que vale a pena considerar, ela disse, é a carga viral que um enfermeiro ou médico pode enfrentar.

Os especialistas também concordam que os hospitais devem garantir aos trabalhadores que suas famílias sejam cuidadas, pois colocam sua saúde em risco ao cuidar dos pacientes.

“Entrei na enfermagem para cuidar de pessoas doentes no momento mais vulnerável de suas vidas”, disse Managhebi. “Eles nem sempre se lembram do meu nome, mas lembram como eu os senti durante esse período. Esse é o nosso trabalho. E estou disposto a cuidar de alguém. Mas não estou disposto a arriscar a segurança da minha família. “

Hernandez informou de Vacaville, Califórnia. Joel Achenbach e Derek Hawkins contribuíram para este relatório.

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