Os pacientes ainda estão adiando os cuidados essenciais por medo de coronavírus, hospitais frustrantes, médicos

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Os hospitais e consultórios médicos em todo o país esperam que haja muito mais Jim Johnsons por aí – pacientes dispostos a se livrar do medo do coronavírus e voltar para testes e tratamentos suspensos no início da pandemia.

No entanto, convencê-los a voltar para atendimento não emergencial é uma mensagem complicada agora, com o vírus atingindo o sul e o oeste. Em partes do Texas, Arizona, Flórida e outros estados, os procedimentos eletivos foram interrompidos novamente. Para alguns pacientes, o aumento nas infecções está reacendendo o medo de pegar o vírus em um hospital ou consultório médico. Os médicos temem que isso possa prejudicar seus esforços para reconquistar as pessoas e levar a que mais vidas sejam perdidas por outras causas muitas vezes evitáveis, como câncer e doenças cardíacas.

“Alguns pacientes têm medo de entrar”, disse Peter Shields, vice-diretor do Comprehensive Cancer Center da Ohio State University. Ele disse que o hospital está funcionando com capacidade abaixo da capacidade total e recentemente publicou anúncios projetados para garantir aos pacientes que era seguro receber tratamento.

A recusa do vírus em ir silenciosamente é o mais recente desafio para as instalações médicas, que enfrentam novos protocolos de segurança, enormes pedidos em atraso e ansiedades públicas surgindo junto com o vírus. Os médicos dizem que “procedimentos eletivos”, inclusive para câncer, não podem ser adiados indefinidamente sem efeitos nocivos. Enquanto isso, os hospitais veem as cirurgias ortopédicas, cardíacas e de câncer como a chave para a sobrevivência depois de perder bilhões de dólares na paralisação de procedimentos lucrativos.

Os provedores estão fazendo algum progresso atraindo os pacientes de volta. Os testes de rastreamento de câncer de mama, cólon e colo do útero, que caíram 86 a 94 por cento no início da pandemia, estavam executando apenas 20 a 30 por cento abaixo do normal em meados de junho, segundo a Epic, empresa de registros eletrônicos de saúde.

Mas muitos consumidores ainda hesitam em receber tratamento, levando as instalações fora dos pontos quentes da infecção a destacar novas salvaguardas. O resultado dessa reengenharia é geralmente uma experiência do paciente mais simplificada e menos pessoal – pense em “cuidados sem contato” – que possui suas vantagens e desvantagens.

A experiência de Johnson, por exemplo, foi drasticamente diferente do que teria sido apenas dois meses antes. Um dia antes de sua operação, o morador de Long Island, 70 anos, foi a uma unidade de drive-through no Syosset Hospital para fazer o teste de coronavírus. Ele foi interrogado sobre viagens recentes, sintomas suspeitos e instruído a se colocar em quarentena naquela noite.

Quando ele voltou ao hospital no dia seguinte, todos usavam máscaras e desinfetantes para as mãos, e o saguão estava assustadoramente vazio, um sinal de novas políticas que impõem o distanciamento social. Novos carpetes e cortinas foram instalados como parte de uma limpeza profunda que se seguiu à alta na primavera do último paciente com covid-19, a doença causada pelo coronavírus. Tudo ao redor de Johnson era varrido com frequência, incluindo o botão de chamada. “Eles não podiam desinfetar o suficiente”, disse Johnson.

No início do surto, “o último lugar em que você queria estar era no hospital”, disse Stephen Bello, vice-presidente sênior e diretor executivo da região leste da Northwell Health, um grande sistema de assistência médica que atendeu mais de 17.000 pessoas. covid-19 pacientes e inclui o Syosset Hospital. “Mas entendemos melhor o vírus e nos adaptamos. Agora é mais seguro estar em nossos hospitais do que em um restaurante ou supermercado. ”

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Ele ressaltou a importância do equipamento de proteção individual para os funcionários e da separação dos pacientes cobertos por 19 dos outros pacientes.

Algumas pessoas não estão tranquilas. Rochelle Sallad deveria fazer uma cirurgia bariátrica no final de março no Hospital Henry Ford, em Detroit. Depois que a operação foi cancelada, o hospital ofereceu a ela uma vaga em junho, mas ela recusou. “Quero que eles façam outras cirurgias para garantir que seja seguro para mim e que corram bem”, disse Sallad, 52 anos. Ela planeja realizar a operação em agosto.

Mas também pode ser inseguro adiar os cuidados necessários. Uma análise dos dados federais do Washington Post descobriu que milhares de pessoas morreram em março, abril e maio de doenças cardíacas e um punhado de outras doenças do que seria esperado.

Agora, o setor de assistência médica está preocupado que isso possa acontecer novamente, especialmente em pontos quentes como o Texas.

Se a situação “continuar em espiral, as pessoas, vendo as notícias, poderão decidir não entrar quando pensam que estão tendo um ataque cardíaco ou derrame”, disse Tom Banning, executivo-chefe da Academia de Médicos de Família do Texas, com sede em Austin. .

Riscos de atraso no atendimento

Grande parte da preocupação está focada em pacientes com câncer. As pessoas que têm câncer – ou o tiveram – correm alto risco de complicações da covid-19, em parte por causa de sistemas imunológicos comprometidos. Muitos médicos pediram um atraso nos cuidados no início da pandemia, mas agora os especialistas estão alertando que pular os testes de tratamento e triagem acarreta seus próprios riscos e pode levar a milhares de mortes evitáveis.

“O câncer vai matar muito mais pessoas este ano do que a covid-19 – por muito”, disse Benjamin Neel, diretor do Centro de Câncer Perlmutter da NYU Langone Health. “Você teria que ser louco para não ir ao médico.” Espera-se que mais de 600.000 pessoas nos Estados Unidos morram de câncer este ano e quase 650.000 de doenças cardíacas. Em comparação, mais de 130.000 morreram de covid-19.

Os médicos já estão atendendo pacientes cujos cânceres ficaram muito piores por causa de atrasos nos cuidados. “Em vez de apresentar náusea e uma perda de peso de 10 a 15 quilos, eles apresentam uma perda de peso de 30 quilos e um tumor do tamanho de um softball na cabeça”, disse Debra Patt, oncologista e vice-presidente executiva do Texas. Oncologia.

Esses avisos não influenciam alguns pacientes, em parte por causa do que eles veem acontecendo fora dos hospitais.

Tomika Bryant, uma sobrevivente de câncer de mama de 47 anos, deveria fazer uma mamografia em março, mas a atrasou quando a pandemia ocorreu. Há duas semanas, seu médico ligou e disse: ‘Você deveria ir. As coisas estão se abrindo ‘”, disse Bryant, mãe de dois filhos que vive no subúrbio da Filadélfia.

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Por enquanto, ela disse que não. Ela disse que teme o contato com outras pessoas que acredita serem descuidadas. Quando ela foi recentemente a um Wawa para pegar um pedido de comida, ela disse, a loja de conveniência estava cheia de pessoas sem máscaras. “Cancelei meu pedido”, disse ela. “Não quero levar nada para casa para minha família.”

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Anne Marie Mercurio, que teve câncer de mama e uma mastectomia dupla em 2006, sente o mesmo. No outono, os implantes mamários foram substituídos porque o tipo que ela usava havia sido associado a um linfoma raro. Embora ela precise de cirurgia plástica adicional, ela decidiu cancelar sua consulta de acompanhamento em agosto. Ela não quer viajar de sua casa em Long Island para o Memorial Sloan Kettering Cancer Center, em Manhattan.

“Há muitas pessoas que são descuidadas, andando sem máscaras. Todos estão pensando: ‘Isso não vai me pegar’. “

Mas outros pacientes voltaram para hospitais e clínicas, felizes em cruzar o atraso do tratamento e testar suas listas de tarefas. Eles estão encontrando um mundo novo que às vezes parece descontrolado.

Quando Laurel Pointer chegou para sua mamografia anual em junho, dois meses após a programação original, ela seguiu flechas gravadas em uma instalação médica de Dallas que mostrava a ela onde andar e ficar de pé, exatamente como no supermercado. Tirou a temperatura, conversou com a recepcionista através de um escudo de acrílico e vestiu uma máscara.

“As mamografias já são bastante estranhas”, disse Pointer, 51 anos, que trabalha na Susan G. Komen, uma instituição de caridade com câncer de mama. “Você está deixando o robe e deixando alguém colocar o peito em uma máquina. Mas fazer isso quando você estiver usando uma máscara e o técnico estiver usando uma máscara – bem, isso é surreal. ”

Abraços e apertos de mão entre pacientes e seus provedores de longa data agora são raros. “Costumo tocar muito meus pacientes e não há nada disso”, disse Patt, oncologista do Texas. “Isso tem sido difícil.” Muitas instalações ainda estão restringindo os visitantes.

Os cuidados de saúde também são menos pessoais de outras maneiras. Quando Joni Westawski rasgou seu ligamento cruzado anterior, ou LCA, ela fez uma cirurgia no UPMC Montefiore Hospital e ficou “totalmente confiante”, disse ela, sobre suas medidas de segurança. Mas ela nunca viu o rosto cheio de seu cirurgião que usava máscara, que ocasionalmente fora professor de aulas de medicina esportiva na Universidade de Pittsburgh.

Em muitos hospitais e clínicas, as salas de espera lotadas desaparecem; as cadeiras foram removidas e as restantes estão espaçadas a alguns metros de distância. Freqüentemente, os pacientes são solicitados a permanecer em seus carros até receberem um texto de que uma sala de exames está pronta.

Antes da pandemia, o Henry Ford Health System solicitava que os pacientes chegassem mais cedo para consultas para responder a quaisquer questões pendentes sobre seguros. Agora, ele implementou um sistema “just-in-time”, com a documentação preenchida on-line ou nas salas de exames. “Não colocamos ninguém nas salas de espera”, disse Steven Kalkanis, executivo-chefe do Henry Ford Medical Group.

Poucos pacientes estavam tão ansiosos para receber tratamento quanto David Ruppel, 40 anos, nascido com um grave defeito cardíaco e com insuficiência cardíaca e hepática. Recentemente, ele tinha tão pouca resistência que teve problemas para acompanhar sua sobrinha enérgica de 3 anos.

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Em março, ele estava programado para ir ao Centro Médico Ronald Reagan UCLA para um procedimento final antes de ser colocado na lista de transplantes cardíacos. Mas quando a pandemia ocorreu, os transplantes de órgãos despencaram no centro médico e em todo o país. Ruppel estava em “condição semi-urgente”, mas os médicos não queriam levá-lo ao hospital em março ou abril, disse seu cirurgião de transplante, Ali Nsair, por isso adiaram sua consulta.

Quando Ruppel finalmente voou para Los Angeles em maio, seus pais fretaram um jato para reduzir suas chances de contrair o coronavírus. Então, ele ficou chocado quando testou positivo quando chegou lá. Ele ligou para o pai no meio da noite, perturbado.

“Pensei ter perdido a chance de fazer um transplante”, disse Ruppel. Depois de passar duas semanas em uma pensão da UCLA Health e nunca desenvolver sintomas, ele fez dois testes negativos de coronavírus e foi readmitido no hospital. Em 21 de junho, ele fez um transplante de coração.

Reprogramando uma lista de pendências

Os pacientes estão retornando gradualmente aos hospitais e consultórios médicos. As visitas aos consultórios médicos, que caíram 60% entre meados de março e meados de abril, agora estão entre 20% e 30% abaixo dos níveis pré-pandêmicos, de acordo com um relatório do Commonwealth Fund.

Chris Mast, vice-presidente de informática clínica da Epic estimou que o volume de hospitais com base em receita está entre 80 e 90%, embora vários hospitais individuais contatados pelo The Washington Post tenham dito que seus números estavam bem abaixo disso.

E com os procedimentos eletivos e os testes de triagem cancelados de março a maio ou junho, muitos hospitais têm grandes atrasos de consultas de pacientes que estão tentando realizar, mesmo quando tentam atender novos pacientes.

O Breast Care Center, da Intermountain Healthcare, em Murray, Utah, cancelou 15.000 mamografias – usadas para mulheres sem sintomas – quando a pandemia ocorreu, e depois começou a realizá-las novamente em maio. Brett Parkinson, diretor médico do centro, disse que estima-se que 5 entre 1.000 mulheres que fazem mamografias serão diagnosticadas com câncer de mama, e as autoridades do hospital não querem adiar mais os exames.

Mas, enquanto Parkinson tenta reagendar milhares de testes, o centro de cuidados com a mama está operando com a capacidade de dois terços, no máximo, por causa de uma limpeza demorada entre os pacientes.

“Limpamos tudo”, disse Parkinson. “As pás de mamografia, as maçanetas das portas e os protetores faciais, tudo.” Ele está adicionando horas noturnas e finais de semana. “Ninguém está de férias neste verão”, disse ele.

Henry Ford, como muitos sistemas de saúde, criou um sistema prioritário para tentar determinar quais pacientes precisam ser trazidos de volta primeiro. Pacientes que precisam de quimioterapia ou têm bloqueios cardíacos, por exemplo, têm prioridade máxima. Alguém que precise de uma substituição do joelho pode ser solicitado a esperar mais alguns meses, disse Kalkanis.

“Os pacientes com condições mais graves estão ansiosos para voltar”, disse ele. Mas cerca de 15 a 20% querem adiar. “Eles estão dizendo: ‘Vou esperar até agosto – ou na próxima primavera – para dar o meu ombro’. “

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