Os Metodistas Unidos se reuniram nesta semana para considerar uma divisão. O que eles estão fazendo?

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(RNS) – Em 2020, conforme planejado, os Metodistas Unidos de todo o mundo encerrariam uma reunião de duas semanas em Minneapolis, onde se esperava que discutissem uma medida para dividir a denominação.

Mas, como é, a pandemia de coronavírus forçou as pessoas a entrar em suas casas, fechou negócios e cancelou eventos até o verão.

A Conferência Geral Metodista Unida quadrienal foi adiada para o próximo ano – possivelmente até o final de agosto e o início de setembro de 2021.


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Muitos líderes metodistas unidos dos EUA veem o atraso como uma bênção, permitindo que mais tempo e cabeças mais frias considerem uma divisão. Mas alguns também expressaram preocupação com o dano contínuo a muitos na denominação, ansiosos por seguir em frente após décadas de debate sobre o papel dos cristãos LGBTQ na igreja.

“Algumas pessoas me disseram: ‘Isso nos dá tempo para respirar e ver se há novas possibilidades’, e também há pessoas para quem o atraso é uma injustiça contínua e isso é prejudicial”, disse o Rev. Kenneth Carter, bispo residente da Conferência da Igreja Metodista Unida da Flórida e ex-presidente do Conselho de Bispos da denominação.

“Dizer que a pandemia se tornou a agenda não é suprimir a necessidade de justiça e inclusão.”


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Esperava-se que os delegados da Associação Geral aceitassem uma proposta para dividir a denominação, chamada “Um Protocolo de Reconciliação e Graça Através da Separação”. A proposta, negociada por 16 bispos metodistas unidos e líderes de grupos de defesa de todas as divisões teológicas, destinaria US $ 25 milhões para criar uma nova denominação metodista conservadora “tradicionalista”.

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As chamadas para dividir uma das maiores denominações nos Estados Unidos cresceram desde a sessão especial da Conferência Geral Metodista Unida do ano passado, que aprovou o chamado Plano Tradicional, fortalecendo suas proibições à ordenação e casamento dos Metodistas Unidos LGBTQ.

O protocolo não era a única coisa na agenda da reunião global, onde os delegados também abordam assuntos importantes, como definir o orçamento da denominação para os próximos quatro anos.


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Uma equipe de líderes metodistas unidos tem discutido as implicações do adiamento sem precedentes, incluindo como as pessoas continuam a servir em diferentes conselhos e agências e como as coisas são orçadas, disse Carter. O grupo que negociou o protocolo proposto, que inclui o bispo, se reuniu uma vez em março, depois que o adiamento foi anunciado para se associar também, disse ele.

“Penso que da mesma forma que o trabalho será profundamente alterado, acho que também nos encontraremos”, disse ele.

O bispo disse que espera que isso inclua a capacidade de conduzir alguns negócios denominacionais virtualmente, embora, ele admitiu, isso exija algumas mudanças em sua política.

Carter, porém, “o atraso da Conferência Geral não ocorreu no vácuo”.

A decisão veio com muita consideração de como cuidar das congregações e das pessoas mais vulneráveis ​​ao coronavírus – como cuidar da “ansiedade, trauma, sofrimento, sofrimento” do momento.

E os Metodistas Unidos de todos os lados entendem que o adiamento não está apenas dando o pontapé no caminho quando se trata de tomar decisões sobre a inclusão da denominação de membros LGBTQ, algo que surgiu em toda Conferência Geral desde os anos 1970, de acordo com Jan Lawrence, diretor executivo da Rede de Ministérios de Reconciliação que afirma LGBTQ.

A diretora executiva da Rede de Ministérios de Reconciliação, Jan Lawrence, fala no evento de aquecimento do inverno em janeiro de 2019, na Igreja Metodista United Faith em Dolton, Illinois. Foto da RNS por Emily McFarlan Miller


Esta imagem está disponível para publicação na web. Para perguntas, entre em contato com Sally Morrow.

“Penso que a reação a um atraso na Conferência Geral por qualquer outro motivo em que posso pensar teria sido muito negativa”, disse Lawrence.

“Todo mundo entende isso, e ninguém quer colocar alguém em risco tendo que se reunir antes que seja seguro, e ninguém quer que uma parte da igreja não possa estar presente porque não pode obter vistos ou pode ‘ t viajar. Então, acho que isso mudou a reação. ”

Em 5 de maio, dia em que a Conferência Geral teria começado, os Ministérios de Reconciliação realizaram um culto virtual.

“Como movimento, respiramos fundo”, disse Lawrence, que fazia parte das negociações do protocolo.

Isso não quer dizer que eles não tenham preocupações com a pausa, disse ela. Há perguntas sobre como a denominação contornará as regras que cumpra a cada quatro anos e como definirá seu orçamento antes de ser aprovada pelos delegados.

E embora ela tenha dito que os Ministérios da Reconciliação “compreendem” absolutamente por que a reunião precisava ser adiada, “o dano é imenso” para os Metodistas Unidos do LGBTQ. O Plano Tradicional entrou em vigor em janeiro e continuará a menos que seja revogado de acordo com o protocolo proposto. os negociadores pediram uma moratória em sua aplicação.

Isso pode levar mais de um ano – o Conselho dos Bispos sugeriu que se remarque a reunião de 31 de agosto a 10 de setembro de 2021, no Centro de Convenções de Minneapolis.

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A Comissão da Conferência Geral ainda não confirmou as datas da reunião em 2021. Um grupo de jovens delegados fez circular uma petição pedindo que reconsiderasse a sugestão dos bispos, pois essas datas entram em conflito com o início do ano acadêmico.

O Rev. Keith Boyette – presidente da Wesleyan Covenant Association, que apóia o protocolo e planeja aderir à nova denominação metodista tradicionalista, se for aprovada – disse que seu círculo eleitoral controla toda a gama de sentimentos sobre o adiamento.

O atraso na reunião também é “esperança adiada e adiada” para muitos que imaginam as possibilidades do outro lado do protocolo, disse Boyette, que fazia parte das negociações do protocolo. Se a Conferência Geral estivesse concluindo sexta-feira (15 de maio) conforme planejado, ele disse, eles poderiam estar entrando na “fase de implementação” do protocolo.

Eles também têm preocupações, disse ele, de que o conflito não resolvido possa impedir a igreja de ser tão eficaz quanto poderia ser nesta temporada e atrasar muitos ministérios para os quais a denominação se sente chamada a fazer.

“Mas”, disse Boyette, “a maioria das pessoas se tornou muito realista e vê isso como uma estação em que os planos que estamos comprometidos em continuar sendo aperfeiçoados, que há tempo adicional para igrejas e indivíduos se tornarem melhor informados e se tornarem informados. decisões ”.

Enquanto isso, a Associação do Convênio Wesleyano continua a se preparar para o lançamento de uma denominação tradicionalista e a desenvolver um rascunho do Livro de Doutrinas e Disciplinas.

Também criou uma série de vídeos para o clero sobre o ministério durante uma pandemia e está incentivando seus membros a apoiar o Fundo de Resposta COVID-19 do Comitê Metodista Unido de Socorro.

“Certamente não estamos incentivando as pessoas a ignorar o que está acontecendo atualmente e adiar a resposta para que possam se concentrar em algo no futuro”, disse Boyette.

O Rev. Alex da Silva Souto. Foto por Rev. Won Tack Lee


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Para outros, o atraso na Conferência Geral não muda muito.

O Rev. Alex da Silva Souto é co-convocador do Grupo de Clérigos Queer Metodista, um dos líderes da UM-Forward e um delegado da Conferência Geral da Conferência de Nova York. Ele também faz parte de uma coalizão de grupos que se descrevem como “libertacionistas”, em vez de “progressistas”, rompendo com os metodistas unidos progressistas que, segundo ele, são parceiros dos “centristas” desde a sessão especial.

Alguns têm discutido a possibilidade de formar uma terceira denominação. Seu título de trabalho é a “igreja metodista da libertação”, inspirada na teologia da libertação desenvolvida pelos católicos romanos latino-americanos nas décadas de 1950 e 1960, disse Silva Souto.

Ele chamou o adiamento de “bola curva”.

Mas ele disse: “Não estamos aguardando o protocolo responder à chamada que sentimos, que é amor e libertação no momento”.

A Rev. Cynthia Fierro Harvey, bispo residente da área da Louisiana e atual presidente do Conselho dos Bispos, tem um canto em sua casa, onde muitas vezes se vê acendendo uma vela e orando uma passagem em 2 Timóteo, parafraseando: “Dê-me uma espírito, não de medo, mas de amor e um monte de coisas que eu nem sei que preciso hoje. ”

Ela passou por muitas velas nas últimas semanas, disse ela.

Antes de a Comissão da Conferência Geral adiar a reunião de 2020, Harvey, juntamente com Carter, assinou uma carta recomendando que o fizessem. Mas ela disse que ainda se sentia decepcionada quando isso aconteceu, sabendo quanto trabalho havia sido feito no desenvolvimento do protocolo e no planejamento da Conferência Geral. Ela também fazia parte da equipe de negociação.

A Bispo Cynthia Fierro Harvey anuncia os resultados das votações do Plano Tradicional no dia 26 de fevereiro de 2019. Foto do RNS por Kit Doyle


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Também houve decepção para “alguns de nós que pensaram finalmente estar do outro lado dessa discordância de 50 e poucos anos e talvez possamos seguir em frente – literalmente seguir em frente – e de uma maneira que tenha alguma integridade e também de uma maneira que homenageia onde as pessoas estão, sabendo que não concordamos e que talvez nunca concordemos sobre certas coisas ”, disse ela.

Mas essa decepção rapidamente se concentrou na pandemia de coronavírus, em ajudar as pessoas, em “achatar a curva” e em todo o vocabulário que se tornou parte da vida em 2020, segundo o bispo.

“É onde estamos agora, enquanto descobrimos como avançamos com responsabilidade e o que fazemos com o que estamos aprendendo no processo”, disse ela.

Após anos de acrimonia dentro da denominação, disse Harvey, talvez a crise tenha reunido os metodistas unidos, mesmo que apenas por um momento.

“Francamente, minha oração é que aprendemos o quão importante é a conexão, o quão importante somos um para o outro”, disse ela.

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