Os esforços missionários globais foram prejudicados na época do coronavírus

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CIDADE DO VATICANO (RNS) – Em um mundo marcado pela perseguição religiosa e pelo secularismo crescente, ser sacerdote missionário nunca foi fácil.

Adicione as fronteiras fechadas e o distanciamento social causados ​​pela pandemia do coronavírus, e o já difícil trabalho pode parecer impossível. Mas, segundo um missionário, o sacerdote salesiano Martín Lasarte, há oportunidades além dos desafios.

“Ser um padre missionário sempre foi difícil, e será para sempre”, disse Lasarte aos repórteres durante uma reunião online na segunda-feira (7 de setembro).

“Mas nos vários momentos sombrios da história, o Senhor sempre encontrou um caminho”, acrescentou.

Lasarte, que trabalha como missionário em Angola desde os anos 1990, é membro do Dicastério para as Missões da Casa Geral Salesiana de Roma. Ele treina e prepara missionários católicos para viajar por todo o mundo.

A pandemia de COVID-19 viu uma “grande redução” no âmbito do trabalho missionário, agravando o declínio contínuo do número de vocações e padres que buscam se tornar missionários. Mas, embora o catolicismo possa estar diminuindo em muitos países ocidentais, novas comunidades estão surgindo em outras partes do mundo, especialmente no hemisfério oriental, disse Lasarte.

O Rev. Martin Lasarte. Foto via Salesians.org

“Quando parece que a luz está prestes a se apagar em alguns lugares, a fé surge novamente em outro lugar”, disse ele.

Coréia, Índia e Vietnã testemunharam um aumento significativo no número de fiéis católicos, disse o missionário. Mas mesmo na Ásia, o trabalho missionário enfrenta desafios crescentes; ele observou o controle autoritário da China sobre a vida dos fiéis dentro de suas fronteiras.

“Nos últimos anos, a situação na China piorou muito”, disse Lasarte, acrescentando que Pequim “olha para o catolicismo e os direitos humanos com uma certa preocupação”.

A China tem enfrentado críticas e protestos consistentes devido ao tratamento que dá às minorias religiosas. A partir de 2009, o país forçou mais de um milhão de muçulmanos uigures a entrar em campos de detenção em massa, onde houve inúmeros relatos de violações dos direitos humanos.

Os comentários de Lasarte sobre a perseguição religiosa na China ocorrem em um momento em que o Papa Francisco e o Vaticano estão tentando negociar um acordo com a superpotência emergente em uma tentativa de reconciliar tensões de uma década.

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O próximo acordo foi criticado por aqueles que temem que a Igreja Católica, em nome da diplomacia, não esteja disposta a responsabilizar a China por suas ações.


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Na sua experiência como missionário em Angola, Lasarte destacou “a nova colonização da China em África”, que tem vindo a ocorrer económica e politicamente no país em meio ao que chamou de “o silêncio do mundo, especialmente o silêncio da Europa”.

É na Europa que Lasarte encontra “as áreas mais preocupantes”. Outrora a casa do zelo missionário e católicos de sangue quente, o Velho Continente tornou-se a residência de uma fé morna e secularizada, com vocações em declínio e bancos vazios, disse o missionário.

Com mais de 2 milhões de casos de coronavírus e quase 200.000 mortes relacionadas ao COVID-19, a Europa sofreu um duro golpe com a pandemia – e também sua fé. Igrejas, confissões e muitos sacramentos foram proibidos durante os meses de bloqueio em muitos países europeus.

Em declarações ao jornal do Vaticano L’Osservatore Romano, o cardeal Jean-Claude Hollerich disse que a pandemia atrasou a Igreja Católica uma década em termos de número de fiéis e cultura religiosa. O arcebispo de Luxemburgo disse que os católicos em seu próprio país “serão reduzidos em número” quando descobrirem que “a vida é muito confortável” sem ter que ir à igreja.

De acordo com Lasarte, a pandemia COVID-19 “purificou a igreja”, separando aqueles que eram “católicos de cultura” que assistiam à missa por inércia daqueles que não podiam viver sem ela. A resposta, segundo o missionário, não está na demografia.

“Não precisamos buscar grandes números”, disse ele, “mas sim a autenticidade do evangelho”.

Como muitos padres que estão aceitando o declínio do estado da religião no Ocidente, Lasarte encontra conforto na abordagem “poucos, mas bons”.

Esta não é a primeira vez que o padre católico tenta mudar a narrativa em meio a uma crise global. Em 2017, ele escreveu uma carta ao The New York Times que, embora elogiasse a publicação por lançar luz sobre a crise dos abusos sexuais na Igreja Católica, pedia que os repórteres também se interessassem pelo trabalho positivo feito por padres e leigos.

Ele também foi convidado pelo Papa Francisco para participar da cúpula de bispos da região amazônica de 2019 no Vaticano, focada na promoção do desenvolvimento sustentável de seus habitantes e seu habitat, onde ele experimentou as profundas divisões que ressaltam a Igreja Católica em primeira mão.

Na época, Lasarte acusou os bispos de clericalismo e de perder de vista as reais necessidades dos fiéis. Hoje, os missionários salesianos estão trabalhando arduamente tentando curar e prevenir a disseminação da COVID-19 entre os povos indígenas.

Apesar dos desafios internos e externos, o missionário continua a acreditar que mesmo em número reduzido “os católicos podem ser uma minoria significativa”.

“O cristianismo ainda tem futuro”, disse ele.

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