Organizadores de conferências religiosas cancelam, monitoram os próximos eventos à luz de vírus

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(RNS) – Há algumas semanas, a executiva do Congresso de Comunicação Religiosa, Shirley Struchen, achou que havia planos para a conferência de uma década que ela ajudara a organizar, exatamente como havia feito duas vezes antes.

Cerca de 250 pessoas se inscreveram para a reunião a ser realizada na próxima semana (17 a 21 de março) em um hotel de Arlington, Virgínia. Mas esse número começou a cair visivelmente na segunda-feira, principalmente naqueles que planejavam viajar de regiões onde foram relatados casos de coronavírus ou que tinham problemas no sistema imunológico. Então, os líderes da plenária e da oficina começaram a expandir sua lista de não-gos.

“Começamos a receber cancelamentos na segunda-feira à medida que mais e mais notícias saíam”, disse Struchen, também diretor executivo aposentado do Conselho de Comunicadores da Religião, que trabalha com mais de 100 organizações cooperantes para participar do congresso. “Todas foram razões factuais, não apenas medo”.

Com relatos de casos em toda a área metropolitana de Washington e a declaração de pandemia da Organização Mundial da Saúde, “não havia mais dúvida”, então Struchen e outros planejadores do congresso decidiram quarta-feira (11 de março) que tinham que cancelar seu evento.

Harry Schmidt. Foto cedida por RCMA

Harry Schmidt, presidente e CEO da Religion Conference Management Association, com sede em Indianápolis, afirmou a decisão do congresso.

“Eu acho que eles tomaram a decisão com muita prudência de maneira apropriada”, disse Schmidt, cuja associação inclui várias centenas de planejadores religiosos de mais de 8.000 reuniões por ano.

Ele acrescentou que sua organização acabara de descobrir que a Sociedade de Estudos Pentecostais havia cancelado sua reunião marcada para os dias 19 e 21 de março na Califórnia.

“Acho que você verá um aumento disso”, previu Schmidt. “E novamente afirmaríamos o monitoramento apropriado da situação para garantir que seus membros não sejam expostos e / ou possivelmente exponham outros neste momento crítico”.

Outros grupos religiosos estão cancelando, monitorando ou, pelo menos em um caso, declarando desafiadoramente a determinação de continuar com seus planos.

Na terça-feira, o Conselho Episcopal de Leões Conexões Episcopais da África do Sul cancelou sua convocação quadrienal que contou com a presença de cerca de 500 inscritos em uma igreja em Fayetteville, Carolina do Norte. O Rev. George McKain, porta-voz da denominação, disse que os planos foram alterados por causa das declarações de estado de emergência que recomendam que grupos de adultos mais velhos não devam se reunir.

Ele disse que atualmente não há mudança de planos para a Conferência Geral da AMEZ de quatro em quatro anos, programada para julho em Atlanta.


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O Comitê Executivo da Convenção Batista do Sul, que deve realizar sua reunião anual em junho em Orlando, Flórida, disse que o monitoramento da situação continua.

“Como organizador da Reunião Anual, estamos comprometidos em garantir uma reunião segura e responsável”, afirmou o comitê em comunicado. “A saúde e a segurança de mensageiros e participantes são nossa maior prioridade.”

A Associated Church Press, que deveria realizar sua reunião anual em conjunto no Congresso de Comunicação Religiosa, anunciou que estava cancelando também, mas planeja manter partes de sua reunião virtualmente. Da mesma forma, o CCR está determinando se pode realizar parte de sua reunião on-line. A Associação Metodista Unida de Comunicadores, que se reuniria em conjunto com o RCC, cancelou seus planos na segunda-feira.

Líderes da igreja comemoram o comissionamento de novos missionários em 19 de maio na Conferência Geral Metodista Unida de 2016

Os líderes da igreja comemoram o comissionamento de novos missionários em 19 de maio na Conferência Geral Metodista Unida de 2016 em Portland, Oregon. Da esquerda, estão o Rev. Mande Muyombo, Thomas Kemper, da Junta de Ministérios Globais e Bispos da denominação e os Bispos Hee-Soo Jung e Hope Morgan Enfermaria. Foto de Mike DuBose, cortesia de UMNS

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Esta imagem está disponível para publicação na web e impressa. Para perguntas, entre em contato com Sally Morrow.

Os planos para a Conferência Geral da Igreja Metodista Unida, que atrai 862 delegados e outros metodistas unidos de todo o mundo, não foram afetados. Mas o Comitê Executivo da Comissão da Conferência Geral está de olho nas recomendações das autoridades federais e estaduais antes da reunião planejada em maio em Minneapolis.

“Vamos desenvolver protocolos relacionados à saúde e bem-estar para o local da reunião, incluindo a promoção de medidas preventivas que os participantes podem adotar, como higiene das mãos e etiqueta respiratória”, disse Kim Simpson, presidente da Comissão na Conferência Geral.


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Outros grupos também estão avançando.

A Associação de Imprensa Evangélica deve se reunir em Colorado Springs, Colorado, em abril.

“Os participantes continuam se registrando diariamente”, disse Lamar Keener, diretor executivo da EPA. “Nosso hotel de convenções nos garantiu que estão colocando práticas e recursos higiênicos extras para proteger a saúde de todos os seus hóspedes”.

John Thomas III, editor do The Christian Recorder, uma publicação da Igreja Episcopal Metodista Africana, disse que a Conferência Geral de sua denominação permanece marcada para julho em Orlando “, mas as contingências estão sendo avaliadas se a situação mudar”.

Gabe Lyons, fundador da Q Conference, uma reunião cristã que inclui protestantes e católicos, disse que pretende realizar a reunião planejada para cerca de 2.000 pessoas em abril em Nashville, Tennessee, embora os organizadores estejam considerando “como seria uma experiência de evento virtual para nossos participantes ”e eles estão trabalhando com autoridades estaduais e de saúde.

“O objetivo da Conferência Q, ao longo de 14 anos, foi ajudar os líderes cristãos a saber como navegar bem em nosso momento cultural”, disse ele. “E é por isso que ainda vamos avançar com um programa, porque achamos que é mais importante do que nunca para os cristãos entenderem melhor as mudanças que ocorrem imediatamente e possivelmente para o próximo ano saber como pensar de maneira sábia e fiel sobre isso e trabalhar ao lado de suas cidades para avançar bem. ”

Shirley Struchen na cerimônia de premiação do Wilbur 2019, 12 de abril de 2019, em Chicago. Foto de Julie Brinker, cortesia do Religion Communicators Council

Entre os grupos que adiam está o Festival de Fé e Escrita do Calvin College, que passou de abril deste ano para um ano depois.

O Empowered21, um “movimento global cheio do Espírito”, anunciou quinta-feira que não terá mais um Congresso Global do Jerusalem2020 a partir de 31 de maio, mas terá um evento on-line que será transmitido ao vivo pela Oral Roberts University em Tulsa, Oklahoma.

Outro evento foi promovido como “Proteção Sobrenatural do CoronaVirus Now”. Os Ministérios David Herzog e The Elijah List estão co-patrocinando um evento “Páscoa 2020: Década do Despertar” em abril em Phoenix, que deve apresentar a pregadora pentecostal Paula White como uma de suas oradoras.

Hoje, muitas pessoas, incluindo os crentes, têm medo do vírus da coroa, entre outras doenças. Mas a Palavra de Deus nos promete proteção contra essas mesmas coisas ”, lê um anúncio da The Elijah List. “Notícias emocionantes: Devido à enorme demanda, estamos transferindo as reuniões para o Phoenix Convention Center!”

Outros, incluindo aqueles que planejavam participar do Congresso de Comunicação Religiosa, adotaram uma abordagem diferente.

Struchen, diretora administrativa executiva do congresso, disse que ouviu “repetidas vezes” os registrantes elogiando a decisão depois que o congresso enviou seu e-mail sobre o cancelamento.

Mas, apesar dessa afirmação, foi uma mudança pungente de eventos, pois a reunião multirreligiosa teria sido sua última, ao se aposentar de seus papéis de comunicação religiosa.

“Muitos de nós usamos esses tempos religiosos de nos reunirmos, de cumprimentar velhos amigos e fazer novos”, disse ela. “E acho que essa é minha maior decepção.”

A repórter nacional Emily McFarlan Miller contribuiu para este relatório.

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