Opinião: Falhas precoces nos testes de coronavírus custarão vidas: Tiros

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Uma enfermeira administra um teste em uma estação de teste de coronavírus drive-through COVID-19, criada pelo Centro Médico da Universidade de Washington, em Seattle.

Ted S. Warren / AP


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Ted S. Warren / AP

Uma enfermeira administra um teste em uma estação de teste de coronavírus drive-through COVID-19, criada pelo Centro Médico da Universidade de Washington, em Seattle.

Ted S. Warren / AP

Na outra noite, tive um paciente no pronto-socorro, onde trabalho, com febre, tosse e falta de ar. Teria sido uma visita de rotina, se não fosse o novo coronavírus atualmente varrendo o mundo. O paciente estava preocupado com o vírus, e nós também. Ela havia viajado recentemente para uma conferência em um país com casos conhecidos de COVID-19, como é chamada a doença causada pelo coronavírus. Ela era de meia-idade e tinha HIV, o que nós preocupávamos poderia aumentar o risco de doenças graves pelo vírus. Entramos em contato com o departamento de saúde, onde atualmente são realizados todos os testes no meu estado, para solicitar permissão para testar o coronavírus.

O veredito? Negado.

Como a paciente não necessitava de recursos hospitalares, como uma máscara de oxigênio ou fluidos intravenosos, descarregamos sua casa, pedindo-lhe que se auto-quarentenasse e voltasse se seus sintomas piorassem.

Todo médico de emergência com quem trabalho já tem várias histórias como essa. Esta semana, em Massachusetts, o teste foi permitido apenas para pacientes com sintomas respiratórios que requerem hospitalização, ou para pacientes com tais sintomas que viajaram para áreas endêmicas ou tiveram contato com casos confirmados de coronavírus. Critérios semelhantes se aplicam em outros estados. O problema dessa abordagem é que, de acordo com todos os indicadores, quase certamente está faltando um grande número de casos.

Fortes evidências sugerem que o coronavírus já está se espalhando pela comunidade e existe há semanas. Depois que o primeiro caso confirmado apareceu nos Estados Unidos em 20 de janeiro, cientistas de Seattle, que estavam coletando cotonetes para estudar a gripe, foram desonestos e, contra a diretiva da Administração de Alimentos e Medicamentos e dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças, desenvolveram um teste e começaram a procurar por coronavírus em suas amostras de gripe. No final de fevereiro, eles rapidamente encontraram seu primeiro ponto positivo – um adolescente sem viagens recentes e sem contatos doentes. O seqüenciamento genético do vírus pelos mesmos pesquisadores sugeriu que o vírus provavelmente estava circulando na comunidade há seis semanas.

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Agora, casos sem viagens recentes e sem contatos conhecidos estão surgindo em todos os lugares. No início desta semana, especialistas em saúde pública da Johns Hopkins confirmaram que o vírus provavelmente está se espalhando sem ser detectado na comunidade. Dito de outra forma, essa coisa provavelmente está fora do estábulo.

Se for esse o caso, por que ainda estamos enfrentando limitações tão estritas sobre quem podemos testar? Não existe uma resposta clara, mas parece ser uma função de um suprimento lamentavelmente inadequado de kits de teste. Em outras palavras, os poucos testes que realizamos estão sendo racionados para as pessoas que mais precisam deles, como as que exigem internação hospitalar. Enquanto a Coréia do Sul realizou quase 250.000 testes e tem capacidade para testar 10.000 pessoas por dia, as estimativas atuais sugerem que os Estados Unidos realizaram apenas cerca de 19.000 testes. Aqui está outra maneira de expressar o quão atrasados ​​estamos em termos de testes – em 11 de março, os Estados Unidos realizaram apenas 23 testes por milhão de pessoas, enquanto o Reino Unido realizou 347 por milhão, Itália 826 por milhão e Coréia do Sul 3.692 por milhão, de acordo com uma análise de vários meios de comunicação e o COVID Tracking Project.

Ashish Jha, diretor do Instituto Global de Saúde de Harvard, disse à NPR na quinta-feira que a resposta dos Estados Unidos foi “muito, muito pior do que quase qualquer outro país que foi afetado”. Ele procurou palavras como “deslumbrante”, “fiasco” e “alucinante” para descrever a situação.

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Isso leva a uma segunda questão muito mais importante – como estávamos tão incrivelmente despreparados para testar esse vírus? Vários soluços contribuíram. Primeiro, muitos kits de teste lançados pelo CDC em 4 de fevereiro estavam com defeito. Projetar e fabricar esses testes é desafiador e, às vezes, surgem problemas. Há relatos de que os primeiros testes chineses podem ter uma taxa de falsos negativos de até 50%. Mas, em vez de incentivar laboratórios universitários e empresas privadas a ajudar no desenvolvimento de testes, o FDA reteve a permissão para esse trabalho até 29 de fevereiro. Compare isso com a resposta na Coréia do Sul, onde uma empresa privada de biotecnologia começou a desenvolver um teste em 16 de janeiro de tinha uma versão de trabalho pronta em 5 de fevereirot e teve aprovação do governo para uso uma semana depois. Essa empresa está fabricando kits suficientes para testar um milhão de pessoas por semana.

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Empresas privadas e laboratórios acadêmicos estão agora desenvolvendo seus próprios testes. A Cleveland Clinic anunciou recentemente que havia desenvolvido um teste rápido para o vírus. Mas estão surgindo preocupações sobre a escassez de materiais críticos necessários para executar esses testes.

O fracasso total em garantir a disponibilidade de testes adequados provavelmente provará ser o fator mais importante por que os Estados Unidos não foram capazes de conter o surto. Conforme relatado anteriormente pela NPR, Hong Kong, Cingapura e Coréia do Sul, todos implantaram uma estratégia de teste agressiva desde o início. Isso lhes permitiu encontrar os primeiros casos e isolá-los, impedindo a propagação descontrolada da comunidade. Como nosso governo e autoridades de saúde pública estavam despreparados, perdemos essa preciosa oportunidade nos Estados Unidos e isso vai custar a vida das pessoas.

Esse fracasso representa uma profunda abdicação, nos mais altos níveis do governo, de responsabilidade com a saúde e segurança da população americana em geral e principalmente das populações mais vulneráveis. Os especialistas em saúde pública conhecem o risco excepcional dos novos coronavírus há mais de 20 anos, mas o atual governo limitou o financiamento ao CDC e dissolveu uma unidade da Casa Branca expressamente dedicada a se preparar para uma pandemia como esta. Declarações públicas dos principais escalões do nosso governo – comparações falsas à gripe sazonal, promessas enganosas sobre o acesso a testes, garantias de que tudo é “perfeito” – continuam a gerar confusão e corroer a confiança.

A ilustração mais impressionante desse fracasso radical de liderança e responsabilidade ocorreu para mim na quinta-feira de manhã no C-SPAN. O diretor do CDC, Robert Redfield, estava testemunhando diante do Congresso, e a deputada Debbie Wasserman Schultz estava perguntando quem era responsável por garantir que aqueles que precisavam ser testados pudessem ser testados. Após várias tentativas de evitar a pergunta, Redfield ficou em silêncio. Ele não teve resposta. Ele olhou para sua mesa, antes de se virar lentamente para um homem sentado ao lado dele. Foi Anthony Fauci, diretor de doenças infecciosas do NIH. Ele teve a coragem de dizer o que Redfield não faria.

“O sistema não está voltado para o que precisamos no momento”, disse ele. “E isso é uma falha.”

O que fazemos agora? Ainda devemos enfatizar o aumento massivo da capacidade de teste. Saber exatamente quem tem a doença permitirá quarentenas mais eficazes, protegerá as populações vulneráveis ​​e reduzirá a disseminação da comunidade. Mas as medidas mais críticas ocorrem no nível individual. Todos devem praticar o distanciamento social. Isso significa restringir toda a interação social, cancelar reuniões organizadas, trabalhar remotamente, alternar os cotovelos para apertos de mão e manter uma distância de alguns metros dos outros sempre que possível. Todos também devem praticar a higiene obsessiva das mãos. Isso significa lavar as mãos com água e sabão por 20 segundos regularmente, e toda vez que você entrar em contato com áreas de tráfego intenso, como uma maçaneta ou mastro de metrô. Evite tocar no rosto por qualquer motivo – use um lenço para coçar a coceira.

Se você tem qualquer sintomas de gripes ou resfriados, como febre, dor de garganta, tosse ou dores musculares, você deve usar uma máscara se tiver acesso a uma, isolar-se, continuar lavando as mãos e evitar o contato com os outros o máximo possível até pelo menos dois a três dias após a resolução dos seus sintomas. Se você tiver dificuldade em respirar, dor no peito, fraqueza profunda ou confusão, é hora de procurar atendimento médico.

A disseminação da comunidade nos Estados Unidos já está ocorrendo e o vírus provavelmente atingirá um grande número de pessoas. Mas isso é não o cenário de pesadelo. O cenário de pesadelo ocorre se muitas pessoas ficam doentes ao mesmo tempo. Isso poderia levar a um aumento maciço de pacientes doentes que chegariam aos hospitais de uma só vez, o que poderia sobrecarregar facilmente recursos como tanques de oxigênio, ventiladores e leitos de unidades de terapia intensiva. Se isso acontecer, morrerão pessoas que de outra forma poderiam ter se recuperado. Alguns países europeus já estão enfrentando uma situação como esta. É imperativo que espalhemos infecções ao longo do tempo ou aplainemos a curva. Dessa forma, os hospitais terão recursos adequados para tratar a todos e não ficarão sobrecarregados. Como aplainamos a curva? Todas as ações individuais que descrevi acima.

Estamos juntos nessa. Se todos fizerem sua parte para limitar a disseminação, vidas serão salvas.

Clayton Dalton é médico residente no Massachusetts General Hospital em Boston.

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