O teste de coronavírus finalmente começa nos EUA, mas não há trabalhadores de laboratório ou equipamentos de proteção suficientes

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“Estamos atrás da bola oito. Precisamos começar a testar mais pessoas ”, disse David Williams, executivo-chefe do Southside Medical Center, em Atlanta. “Não me incomoda que eles não tenham recebido aprovação, porque isso não significa que não funcione. Isso não significa que o teste não seja preciso. ”

A situação é uma ilustração do crescente desespero entre os americanos pela confirmação sobre se foram afetados por um vírus que se espalhou para todos os 50 estados, resultando em mais de 5.800 casos em todo o país, de acordo com pesquisadores da Universidade Johns Hopkins, e em 100 mortes, de acordo com uma análise do Washington Post.

O esforço para acelerar os testes de coronavírus em todo o país fez avanços significativos nesta semana, do noroeste do Pacífico ao nordeste. Na terça-feira, o almirante Brett Giroir disse que quase 59.000 testes foram feitos, com laboratórios comerciais administrando 8.200 na segunda-feira. Um punhado de operações de teste drive-through foi implementado em grandes e pequenas cidades: Giroir disse que 47 iniciariam em uma dúzia de estados “nos próximos dias”.

Mas os Estados Unidos ainda estão atrás de outros países, e a demanda aparente por testes em casa mostra que funcionários do governo e da indústria ainda estão lutando para lançar testes generalizados necessários para conter a propagação da pandemia e alterar seu resultado.

Com todos os 50 estados enfrentando a pandemia de várias maneiras, os americanos estão enfrentando um acesso desigual aos cuidados.

“Se você realizar testes em larga escala para que todos possam fazer isso, poderemos ter uma noção muito melhor da escala do problema”, disse William Hanage, epidemiologista da Harvard T.H. Escola de Saúde Pública Chan.

O LifeHope Labs, que começou a vender os kits caseiros na semana passada, havia processado cerca de 100 testes na sexta-feira e mais de 300 na terça-feira à tarde, segundo Tim Allen, diretor de operações. Inicialmente, a empresa cobrava US $ 240 por teste. Agora, o preço caiu para US $ 150, incluindo frete e manuseio. O LifeHope está equipado para lidar com 846 amostras por dia e está aumentando o dobro desse número nesta semana.

“Para as pessoas que querem fazer o teste, queremos apenas oferecer a eles uma maneira de fazer o teste”, disse Allen, cujo laboratório é certificado pelo governo federal e está executando o teste de coronavírus desenvolvido pelos Centros de Controle e Prevenção de Doenças.

Depois que as autoridades da Geórgia alertaram que tais testes diretos ao consumidor não eram permitidos, disse Allen, a LifeHope fez parceria com médicos que podem ordenar que os testes sejam enviados após uma consulta de telemedicina – ainda sem a aprovação da FDA. A LifeHope envia kits da noite para o dia para pessoas que limpam o nariz com um longo cotonete e depois enviam a amostra de volta ao LifeHope no gelo.

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Tom Inglesby, diretor do Centro de Segurança em Saúde da Escola de Saúde Pública Johns Hopkins Bloomberg, disse que essas zaragatoas nasais podem ser desconfortáveis ​​e difíceis para uma pessoa destreinada ter um desempenho eficaz, aumentando o risco de resultados falsos negativos. “É mais complicado do que cuspir em um copo”, disse ele.

Outra empresa – a Zymo Research de Irvine, Califórnia – também desenvolveu um kit doméstico que espera chegar às mãos de socorristas e empresas para que eles possam testar os funcionários. O kit contém um par de luvas de látex, um cotonete para coletar uma amostra da parte posterior da garganta e um meio líquido em um tubo de plástico para preservar a amostra.

A Zymo atua como intermediária, passando a amostra para o Laboratório Pangea em Costa Mesa, Califórnia, disse Marc Van Eden, vice-presidente de desenvolvimento de negócios da Zymo Research. O laboratório pode processar resultados em 24 horas, disse ele, mas aguarda aprovação do FDA antes de entrar no mercado.

Com o acesso aos testes tradicionais ainda limitado, o governo Trump disse que a prioridade será dada aos profissionais de saúde e pessoas com mais de 65 anos, que estão em maior risco de complicações.

No andar térreo de uma garagem no Centro Médico da Universidade de Washington-Noroeste, na segunda-feira, os carros se movimentavam em um ritmo medido, enquanto quatro enfermeiras, vestindo avental, luvas, máscaras cirúrgicas e escudos de plástico transparente, testavam os profissionais de saúde em busca 19, a doença causada pelo coronavírus. Cones de trânsito marcavam o local, ladeado por três tendas brancas, caixas de descarte de risco biológico, uma estação de lavagem das mãos e lâmpadas de calor que aqueciam a garagem fria.

“Estamos nos comunicando com nossos clientes – pessoas que nos enviam testes – para priorizar pacientes internados, socorristas, profissionais de saúde e populações vulneráveis”, disse ele em uma entrevista por telefone, acrescentando que eles não querem solicitações de fora do hospital. atrasar testes para pacientes. “Essa é a verdadeira preocupação aqui.”

No Distrito de Columbia, os Associados da Faculdade de Medicina da Universidade George Washington estão limitando quase todos os seus testes a pacientes com sintomas óbvios consistentes com o vírus, para conservar o suprimento limitado de kits e equipamentos de proteção.

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“Gostaríamos de testar o maior número possível de pessoas”, disse William Borden, chefe de qualidade e saúde da população do grupo. “No momento, temos várias centenas de kits de teste. Estamos tentando julgar, que os estamos usando para pessoas com alta probabilidade de serem positivas. ”

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Ryan Westergaard, diretor médico do Bureau of Communicable Diseases de Wisconsin, disse a repórteres na segunda-feira que as autoridades estaduais estão otimistas de que expandirão sua capacidade de teste, mas ainda não estão lá.

O laboratório de saúde pública do estado, onde a maioria dos testes de coronavírus está ocorrendo, funciona sete dias por semana e atualmente pode processar cerca de 400 testes por dia. Ele estimou que vários outros hospitais e laboratórios privados do estado, que tinham 46 casos ativos de coronavírus na segunda-feira, podem coletivamente testar até outras centenas de casos em potencial por dia.

“No momento, não há capacidade suficiente para testar todas as pessoas – ou mesmo todas as pessoas com sintomas respiratórios”, disse Westergaard.

O FDA anunciou na segunda-feira que os estados poderiam aprovar testes desenvolvidos em laboratórios em seus estados sem obter a autorização da agência em um esforço para acelerar o desenvolvimento.

Mas mesmo que as principais empresas de suprimentos de laboratório aumentem a produção e o governo Trump diga que o esforço aumentará rapidamente, os laboratórios são limitados por limitações.

A Thermo Fisher Scientific, uma gigante de suprimentos de laboratório, tem 1,5 milhão de testes prontos para entrega esta semana e espera aumentar rapidamente para 2 milhões de testes por semana. Mas os laboratórios hospitalares ainda precisam de tempo para configurar um processo para administrá-los. O porta-voz da Thermo Fisher, Ron O’Brien, cuja empresa está distribuindo seus testes inicialmente para 200 laboratórios nos Estados Unidos, disse que isso pode levar alguns dias ou uma semana.

Os testes devem ser executados em um instrumento de laboratório específico, que pode processar até 846 testes por máquina por dia, se estiver testando o tempo todo. A Thermo Fisher espera poder enviar 5 milhões de testes por semana até abril, mas isso dependerá da disponibilidade de matérias-primas, incluindo reagentes usados ​​para extrair o material genético das amostras.

A Roche, uma gigante farmacêutica, pode fornecer cerca de 3,5 milhões de testes por mês, mas esses testes também devem ser executados em instrumentos específicos com suprimento limitado. Existem menos de 830 dessas máquinas em todo o mundo.

À medida que os testes aumentam, alguns funcionários da indústria de laboratório estão preocupados com a falta de suprimentos, como os que os profissionais de saúde usam para coletar amostras de pacientes. Carmen Wiley, presidente da Associação Americana de Química Clínica, disse que o FDA exige cotonetes feitos por um único fabricante e que alguns laboratórios estão acabando. Wiley também disse que ainda faltam kits de extração de RNA, que são usados ​​pelos laboratórios para extrair o material genético do vírus dos swabs.

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Um funcionário da FDA disse que a agência forneceu flexibilidade adicional no uso dos dois tipos de suprimentos, mas algumas autoridades do setor dizem que mesmo esses requisitos mais frouxos não resolverão o problema.

A falta de kits de testes do governo federal desencadeou uma corrida para surgir novas técnicas para detectar o coronavírus. Mais de 60 pesquisadores da Universidade de Yale e uma empresa privada próxima chamada Homodeus estão desenvolvendo um teste que as pessoas podem administrar em casa, semelhante a um teste de gravidez em casa.

“Então você pode cuspir em um tubo. E obtenha resultados. Nenhum laboratório. Nenhum técnico. Não há máquinas caras. Não, espere ”, disse Jonathan Rothberg, empresário e pesquisador de genética que lidera uma equipe da Faculdade de Medicina de Yale. Os resultados estariam disponíveis em meia hora.

Mas Rothberg, que observou que a Fundação Bill e Melinda Gates também está trabalhando em um kit de correio, disse que mesmo os esforços de alta velocidade de seu grupo só seriam ampliados se fossem validados clinicamente.

Na terça-feira, a coordenadora de resposta a coronavírus da Casa Branca, Deborah Birx, disse que os especialistas estavam explorando “soluções inovadoras”, como a troca automática, mas ainda não tinham dados suficientes.

Em algumas partes do país, as pessoas já estão obtendo melhor acesso aos testes. Tony Dunn e sua esposa, ambos com 60 anos, começaram a apresentar sintomas na semana passada e foram inicialmente incapazes de fazer o teste porque não haviam viajado internacionalmente nem estavam em contato com um caso confirmado de coronavírus. Na segunda-feira, o médico lhes disse que os testes drive-through da gripe e do coronavírus tinham acabado de ser abertos perto de sua casa em Flat Rock, na Carolina do Norte.

Eles chegaram uma hora depois que a estação abriu para encontrar 15 carros na fila, disse Dunn. Os resultados dos testes de coronavírus devem ser entregues na sexta-feira. “Considerando que moramos em uma pequena cidade no oeste da Carolina do Norte, estou bastante impressionado com a rapidez com que eles agiram juntos”, disse Dunn.

Steven Mufson, Neena Satija, Brady Dennis, Shane Harris e Gregory Scruggs contribuíram para este relatório. Scruggs relataram em Seattle.

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