O suicídio de uma jovem coloca foco no aconselhamento da igreja para católicos LGBT

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(RNS) – Como muitos adolescentes, Alana Chen às vezes não estava onde havia dito aos pais que estava indo. Mas enquanto outros adolescentes se esgueiravam para festas, Chen dizia aos pais que estava saindo com amigos e, em vez disso, pegava o ônibus da casa de sua família nos subúrbios de Boulder, Colorado, até a Igreja Católica St. Thomas Aquinas.

Chen estava segurando outros segredos também. Sem o conhecimento de seus pais, diz a família de Chen, ela estava recebendo orientação espiritual de um padre em St. Thomas Aquinas, que lhe disse que havia algo que ela nunca poderia contar à sua família: ela era lésbica.

Chen lutou por muitos anos para manter esse segredo, segundo sua família, e tentou seguir os ensinamentos da igreja. Mas reprimir sua sexualidade levou a sérios problemas de saúde mental que a fizeram ser hospitalizada em 2016, Chen disse ao Denver Post no ano passado.

Chen finalmente saiu da igreja, sentindo que era impossível conciliar sua orientação sexual e seu catolicismo. No início de 2019, ela foi para o Prescott College, no Arizona, para ficar mais longe de St. Thomas Aquinas.

Ela parecia estar melhor, mas em 7 de dezembro, durante uma visita a casa, Chen, 24 anos, foi declarado desaparecido. Após uma busca, seu corpo foi encontrado em Gross Reservoir, no Condado de Boulder, no dia 9 de dezembro. O Serviço Médico Legal do Condado de Boulder determinou sua morte como suicídio.

A morte de Chen concentrou a atenção em como as instituições religiosas lidam com a questão da sexualidade em seu aconselhamento, especialmente quando a fé do conselheiro ensina que a homossexualidade é errada ou pecaminosa. No ano passado, o Colorado proibiu a terapia de conversão gay para menores. Essa proibição, no entanto, isenta conselheiros religiosos.

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Isso é algo que a mãe e a irmã de Chen querem ver mudadas. Eles acreditam que o aconselhamento religioso que Chen recebeu contribuiu para sua morte.

Alana Chen, à direita, com seus irmãos Sabatino Chen, à esquerda, e Sophia Chen, ao centro, em 2016. Foto cortesia da família Chen

Joyce Calvo-Chen, mãe de Alana, disse que Alana cresceu tão atenta quanto qualquer criança católica comum; ela foi à missa em sua igreja local e ficou do lado direito dos mandamentos. Mas depois de participar de um acampamento de verão católico aos 12 ou 13 anos, disse Calvo-Chen, Alana se tornou mais devota e se envolveu no St. Tom’s, como ela chamava.

Alana começou a assistir à missa em St. Tom’s quase todos os dias, de acordo com a mãe. O Rev. David Nix, o pároco da época, perguntou a Chen se ele poderia ser o diretor espiritual dela. Nix disse a ela que achava que ela poderia ser freira, disse Calvo-Chen, e queria torná-la “perfeita” aos olhos de Deus. Foi durante esse período que Chen apareceu com ele.

Eventualmente, Chen disse a seus pais que ela estava se encontrando com Nix. Calvo-Chen ficou chateado por Nix ter se encontrado em particular com a filha, sem o seu conhecimento, e marcou um horário para falar com ele.

Na reunião, Calvo-Chen lembra que Nix a repreendeu por não ser católica o suficiente. Ele a criticou por permitir que a irmã mais velha de Chen namorasse aos 16 anos e entregou a ela um CD sobre castidade, disse Calvo-Chen.

“Foi uma reunião louca”, disse ela. “Eu me lembro de estar tão enojado.”

A arquidiocese de Denver não quis comentar as discussões privadas entre os chens e seus padres e negou que Alana tivesse se encontrado com Nix sem o conhecimento de sua mãe.

Pouco tempo depois do encontro, Nix foi transferido para uma nova paróquia e o Rev. Peter Mussett tornou-se o novo pároco. Calvo-Chen gostava dele. Conhecido por Boulder como o “padre moderno”, Mussett tinha cabelos longos e uma personalidade descontraída que o agradava a uma cidade que, comparada ao resto do Colorado, é considerada mais espiritual do que religiosa. Calvo-Chen sentiu que podia baixar a guarda ao seu redor, e toda a família começou a frequentar regularmente o St. Tom’s.

Foi então que Calvo-Chen disse que percebeu que sua filha não estava indo ao altar para receber a Comunhão. Quando a mãe perguntou, Chen disse uma resposta evasiva.

Naquela época, Chen manifestou interesse em frequentar uma faculdade católica em Wyoming, mas seus pais se opuseram porque não era credenciada e ela acabou indo para a Universidade do Colorado Boulder, a poucos quarteirões de St. Tom’s. A igreja tem um ministério de campus muito ativo lá.

O St. Thomas Aquinas University Parish em Boulder, Colorado. Foto via Google Maps

Na UC, Chen se envolveu no ministério da juventude e passou um tempo com as Irmãs da Vida, uma ordem religiosa com uma filial em Denver que ministra a estudantes universitários.

Um dia, disse a família de Chen, Chen disse a uma amiga do ministério do campus que ela estava pensando em suicídio. Esse amigo disse a um membro do clero e a polícia foi chamada. Chen foi internado em um hospital psiquiátrico local.

Foi enquanto ela estava no hospital que Chen disse à mãe que Nix havia dito a ela para manter sua sexualidade em segredo de sua família, por medo de que aprovassem. Calvo-Chen ficou furioso. “Eu não podia acreditar no que eles haviam feito com ela”, disse ela.

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Ela disse a Chen que Deus a amava, não importa o que aconteça, e a encontrou como terapeuta. Enquanto Chen estava no hospital, disse sua mãe, membros das Irmãs da Vida sugeriram que a jovem recebesse aconselhamento formal de Janelle Hallman, uma conselheira cristã em Denver. O site de Hallman anuncia a “especialidade de sua prática em indivíduos baseados na fé com preocupações de identidade sexual e de gênero”. Calvo-Chen se recusou a deixar sua filha ir.

Uma declaração das Irmãs da Vida disse que elas forneceram acompanhamento espiritual a Chen por cerca de um ano e meio, mas negaram que alguma vez incentivassem a terapia de conversão para Chen.

Mark Haas, porta-voz da Arquidiocese de Denver, se recusou a comentar a declaração das Irmãs da Vida, mas disse sobre Hallman: “Seu site deixa claro que sua abordagem é centrada no cliente. Como em qualquer aconselhamento credível, o cliente define os objetivos do que deseja alcançar. ”

Depois de seu tempo no hospital, Chen deixou a igreja. Sua irmã, Carissa, disse que sua mãe levou Chen a um serviço católico no capítulo de Dignity, em Denver, uma organização para católicos LGBTQ. Mas Chen foi adiado pelo serviço, ela disse. Eles adoravam em um porão, e não podiam levar a Comunhão, porque não era liderada por um padre católico. Ela sentiu como se estivesse sendo segregada do resto da igreja.

“Eu amo os verdadeiros ensinamentos de Jesus e do catolicismo”, disse Calvo-Chen. Ela disse que Alana também amava sua fé.

Alana Chen. Foto cedida pela família Chen

“Mas lhe disseram que ela nunca poderia ter um relacionamento com uma mulher, e isso a estava matando”, disse Calvo-Chen.

Nem Mussett nem Nix retornaram diretamente pedidos de comentário. A Arquidiocese de Denver forneceu declarações escritas de Nix, das Irmãs da Vida e do Centro Católico St. Thomas Aquinas.

“Esforçando-nos para ser uma comunidade que acolhe a todos e a todos como Jesus, não praticamos terapia de conversão e rejeitamos outras práticas manipulativas, forçadas, coercitivas ou pseudocientíficas”, afirmou o comunicado de St. Thomas Aquinas.

Nix também disse na declaração da igreja que nunca se envolveu em terapia de conversão com Chen ou a recomendou, e disse que ficou profundamente triste com a morte dela. “Nos meus 10 anos de sacerdócio, nunca disse a ninguém que era pecado ser atraído por alguém”, disse ele no comunicado.

Mais tarde, Haas deixou claro em uma declaração à RNS: “Uma pessoa sempre é livre para aceitar ou rejeitar o que a Igreja ensina, mas não é ‘terapia de conversão’ ou ‘abuso religioso’ ensinar sobre a beleza de uma vida de castidade. “

Na entrevista no The Denver Post, que ocorreu vários meses antes de sua morte, Chen indicou claramente que acreditava que o aconselhamento recebido era de terapia de conversão. Ela disse à irmã que falou com o jornal para ajudar outras pessoas que haviam experimentado terapia de conversão e disse que queria escrever um livro quando fosse mais velha.

Carissa Chen e uma prima fundaram a Alana Chen Foundation em sua memória. Eles querem arrecadar dinheiro para ajudar as pessoas a terem acesso ao tratamento de saúde mental.

A morte de Chen enviou ondas de choque pela comunidade LGBTQ local.

Daniel Ramos, diretor executivo da One Colorado, a maior organização de defesa de direitos LGBT do Colorado, disse que é importante que as pessoas saibam que a terapia de conversão ainda prevalece no Colorado.

Um Colorado foi um dos principais defensores da lei para proibir a terapia de conversão para menores de idade, e a organização fez lobby por ela por vários anos antes de sua aprovação.

Um equívoco sobre a terapia de conversão, disse Ramos, é que ela descreve apenas práticas extremas, como usar choques elétricos para tentar mudar a orientação sexual de alguém. Mas qualquer terapia que tente mudar a orientação sexual ou a identidade de gênero de alguém deve ser considerada terapia de conversão, disse ele, e pode ter efeitos psicológicos negativos significativos.

A American Psychological Association desencoraja a prática, dizendo que não há evidências suficientes de que os esforços psicológicos para mudar a orientação sexual possam ser bem-sucedidos.

No Twitter, o Rev. James Martin, um importante padre e escritor jesuíta, expressou tristeza com a notícia da morte de Chen.

“Qualquer morte, especialmente um suicídio, é uma tragédia”, disse Martin ao Religion News Service em entrevista na quinta-feira (23 de janeiro). “O fato de Alana Chen ter dito que foi forçada a fazer terapia de conversão torna tudo mais trágico e comovente”.

Ele pediu à igreja que descontinuasse práticas que tentam mudar a orientação sexual das pessoas.

Em janeiro, os padres episcopais do Condado de Boulder publicaram uma carta de opinião na Boulder Daily Camera rejeitando a terapia de conversão e expressando tristeza pela morte de Chen.

“Um dos textos que usamos na Igreja Episcopal na quarta-feira de cinzas é uma oração que começa ‘Deus Todo-Poderoso, você não odeia nada que tenha feito’. Acreditamos que em sua plenitude – que nenhuma pessoa em sua identidade de gênero é odiada por Deus ”, dizia a carta.

Desde a sua morte, disse a família de Chen, ninguém da Arquidiocese de Denver os procurou diretamente. (Haas disse que isso é porque não acreditava que o contato seria bem-vindo.) Seu funeral foi realizado em uma paróquia episcopal local.

“As pessoas vão dizer coisas diferentes sobre o suicídio dela e como isso aconteceu”, disse Carissa Chen. “Eu acho que a igreja teve um grande papel nos anos de trauma e tratamento pelos quais ela passou e, finalmente, seu suicídio, e eles terão que viver com isso. Todos nós iremos agora.

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