O sangue de pessoas que se recuperam de coronavírus pode fornecer um tratamento

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A possível terapia é baseada em um conceito médico chamado “imunidade passiva”. As pessoas que se recuperam de uma infecção desenvolvem anticorpos que circulam no sangue e podem neutralizar o patógeno. Infusões de plasma – o líquido transparente que permanece quando as células sangüíneas são removidas – podem aumentar a resposta das pessoas ao vírus, dando um impulso importante ao sistema imunológico. A abordagem foi bem-sucedida contra a poliomielite, sarampo, caxumba e gripe.

“As pessoas recuperadas poderiam ter no sangue algo que poderia ser muito útil”, disse Arturo Casadevall, presidente de microbiologia molecular e imunologia da Escola de Saúde Pública Johns Hopkins Bloomberg. “A história é que isso tem sido usado em 120 anos na medicina e é bem conhecido.”

Casadevall espera que o tratamento, chamado “plasma convalescente”, possa proporcionar alívio a curto prazo a um sistema médico que enfrenta uma onda de pacientes, sem medicamentos ou vacinas aprovados. Mas ele e seus colegas enfrentam desafios regulatórios, logísticos e científicos para estabelecer um processo que será limitado em quantas pessoas ele pode tratar. Os pesquisadores devem coletar plasma sanguíneo das pessoas após a recuperação e testá-lo para determinar se é provável que ele seja potente contra a doença e entregá-lo aos pacientes.

Os especialistas em doenças infecciosas estão compartilhando informações através de redes de base, ajudando uns aos outros com projetos de ensaios clínicos e idéias sobre como rastrear plasma quanto a anticorpos que combatem vírus.

O governador de Nova York, Andrew M. Cuomo (D), anunciou que seu estado começará a tentar o tratamento em pacientes atingidos pela covid-19, a doença causada pelo coronavírus. A Food and Drug Administration anunciou terça-feira que estava ajudando a facilitar o acesso ao tratamento experimental, além de ressaltar a necessidade de estabelecer segurança e eficácia. O Sistema de Saúde Mount Sinai, em Nova York, anunciou nesta semana que planeja iniciar a transferência de plasma rico em anticorpos de pacientes recuperados para pessoas gravemente doentes.

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“Ficamos realmente preocupados em sempre tentar a coisa mais nova, mais recente e melhor. E às vezes os clássicos também são bons e tendem a ser ignorados ”, disse Jeffrey P. Henderson, especialista em doenças infecciosas da Universidade de Washington em St. Louis, que está trabalhando no projeto.

Primeiro, os especialistas devem desenvolver testes para medir os níveis de anticorpos e depois usá-los para identificar doadores cujo plasma é rico em anticorpos que podem ajudar outras pessoas a combater a doença. Então, eles precisam entregar o plasma aos pacientes – provavelmente em ensaios clínicos projetados para medir se ele funciona. O plasma deve ser seguro e livre de doenças, não apenas de outros patógenos transmitidos pelo sangue, mas também do novo coronavírus.

O plasma pode ser usado para tratar pessoas doentes e prevenir doenças nos profissionais de saúde, disse Casadevall, especialmente aqueles com maior risco de desenvolver a doença devido à exposição repetida.

“O plasma convalescente tem um papel real – isso ocorre há mais de 100 anos. Sabemos que essas coisas funcionam ”, disse Wayne A. Marasco, médico de doenças infecciosas do Dana-Farber Cancer Institute, em Boston. “Se você fizer isso corretamente e colher o plasma de alguém que sofreu infecção, poderá obter anticorpos protetores que podem ser infundidos em outras pessoas.”

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O acesso à terapia provavelmente varia. Muitos hospitais estão correndo para montar ensaios clínicos que estariam abertos a pacientes que atendem a critérios específicos. O FDA também criou uma pista para o “uso de emergência” – uma maneira de as pessoas com doenças graves ou com risco de vida imediato terem acesso ao tratamento. Mas muitas questões logísticas precisam ser resolvidas, incluindo a questão de quem pagará pelo tratamento experimental.

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Na sexta-feira, a Bloomberg Philanthropies e o estado de Maryland anunciaram que forneceriam conjuntamente US $ 4 milhões para apoiar o esforço.

Michael J. Joyner, anestesiologista da Clínica Mayo, disse que, até agora, ele está redirecionando recursos – realocando cerca de 20 pessoas – para trabalhar no projeto em tempo integral.

“Para serviços específicos, estou cobrando meus fundos de doação. Os recursos serão atualizados. Se eles não alcançam, é a vida ”, disse Joyner.

Mas a pesquisa sobre o plasma é apenas uma parte de um esforço mais amplo para aprender com a resposta imune natural das pessoas para desvendar segredos do tratamento. A longo prazo, Marasco e outros pesquisadores planejam desenvolver medicamentos baseados em anticorpos anti-coronavírus. Marasco tem uma biblioteca de 27 bilhões de anticorpos de 57 doadores que ele planeja rastrear, procurando aqueles que estejam ativos contra o novo coronavírus.

O imunologista da Universidade Rockefeller, Michel Nussenzweig e seus colegas, lançaram um estudo com pessoas que se recuperaram de infecções por coronavírus este mês – um estudo que também se concentra em anticorpos.

Nussenzweig procura pessoas que, como ele descreveu, têm “respostas excepcionais a infecções virais”. No passado, ele estudou pacientes com HIV, hepatite B e C e outros vírus. A abordagem funcionou mais claramente com o HIV. “Há apenas um pequeno número de indivíduos infectados que desenvolvem anticorpos amplamente neutralizantes” ao vírus que causa a Aids, disse ele, e seus anticorpos podem ser clonados e, em teoria, transformados em terapias.

“É difícil dizer neste momento excepcional”, disse Nussenzweig. Normalmente, isso é algo que levaria um ano e meio. Não sei exatamente o quanto isso pode ser acelerado. “

A abordagem do plasma convalescente é atraente, pois poderia fornecer uma opção a curto prazo do que uma terapia com anticorpos, que também está sendo adotada pelas empresas farmacêuticas. Mas mesmo aqueles que estão trabalhando para tornar o tratamento possível reconhecem que é apenas uma ponte para uma solução melhor e mais amplamente acessível.

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“Nenhum de nós vê isso como uma solução a longo prazo. Este é um paliativo, com disponibilidade pendente de intervenções mais definitivas ”, como uma vacina ou medicamento antiviral, disse Evan Bloch, professor associado de patologia da Hopkins.

Para dar ao tratamento a melhor chance de sucesso, os pesquisadores querem garantir que eles forneçam pacientes com plasma contendo muitos anticorpos – e desenvolvam testes que possam demonstrar rigorosamente se está funcionando.

Ashoka Mukpo, jornalista freelancer infectado com Ebola em 2014, recebeu plasma de um médico recuperado após ser evacuada para o Nebraska Medical Center. Ele disse que recebeu o tratamento no auge de sua doença e se recuperou, mas é difícil saber se deve atribuí-lo ao tratamento.

“Tive uma reação adversa – meu batimento cardíaco caiu para 40 e eles tiveram que interromper a transfusão brevemente antes de retomar”, disse Mukpo em um email. “Foi uma experiência muito desagradável, mas me senti melhor no dia seguinte. É difícil dizer se isso foi por causa da transfusão ou se meu corpo finalmente superou a corcunda. ”

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