O que é coronavírus: sintomas, como se espalha, como evitá-lo

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O que começou com um punhado de doenças misteriosas em uma vasta cidade central da China viajou pelo mundo, saltando de animais para humanos e da obscuridade para manchetes internacionais. Detectado pela primeira vez no último dia de 2019, o novo coronavírus infectou dezenas de milhares de pessoas – dentro das fronteiras da China e além delas – e matou mais de 3.000. Ele desencadeou quarentenas sem precedentes, agitação no mercado de ações e teorias de conspiração perigosas.

A maioria dos casos é leve, mas as autoridades de saúde dizem que a propagação do vírus pelos Estados Unidos parece inevitável. Enquanto o país e seu sistema de saúde se preparam, ainda se sabe muito sobre o vírus que causa a doença agora chamada covid-19.

O Washington Post conversou com vários médicos, funcionários e especialistas para responder ao maior número possível de perguntas sobre a mais nova emergência de saúde global. Aqui está o que sabemos até agora.

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O que é isso?

Hoje em dia, o “coronavírus” é frequentemente precedido da palavra “romance”, porque é exatamente isso: uma nova cepa em uma família de vírus que já vimos antes – e, de alguma forma, já tivemos. Segundo a OMS, os coronavírus são uma grande família de vírus que variam do resfriado comum a doenças muito mais graves. Essas doenças podem infectar humanos e animais. A cepa que começou a se espalhar em Wuhan, capital da província chinesa de Hubei, está relacionada a outros dois coronavírus que causaram grandes surtos nos últimos anos: síndrome respiratória aguda grave (SARS) e síndrome respiratória do Oriente Médio (MERS).

Os sintomas de uma infecção por coronavírus variam em gravidade, desde problemas respiratórios até casos de pneumonia, insuficiência renal e acúmulo de líquido nos pulmões.

Leia mais sobre coronavírus e seus sintomas aqui.

Quão mortal é isso?

As autoridades de saúde pública dizem que o novo coronavírus é menos mortal que o SARS, que matou cerca de 10% das pessoas infectadas durante o surto iniciado em 2002. Mas os epidemiologistas ainda estão tentando determinar exatamente o quão mortal é a covid-19.

Cerca de 2% dos casos relatados foram fatais, mas muitos especialistas dizem que a taxa de mortalidade pode ser menor. Isso ocorre porque no início de um surto, doenças leves podem não ser relatadas. Se apenas pessoas com doenças graves – com maior probabilidade de morrer – procurarem atendimento, o vírus parecerá muito mais mortal do que realmente é por causa de todas as pessoas incontáveis ​​com sintomas mais leves.

No início do surto, um especialista estimou que, embora 2.000 casos tenham sido relatados, 100.000 pessoas provavelmente estavam doentes. Na contagem de casos, pode aumentar artificialmente a taxa de mortalidade da infecção.

Leia mais sobre a mortalidade do coronavírus aqui.

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Como se espalha?

O Covid-19 se espalha mais facilmente que o SARS e é semelhante a outros coronavírus que causam sintomas do tipo resfriado, disseram especialistas. Parece ser altamente transmissível e, como os casos são leves, a doença pode ser mais disseminada do que os números atuais dos testes sugerem.

Houve relatos de pessoas transmitindo o vírus antes que apresentem sintomas, mas a maioria dos especialistas acha que esse provavelmente não é o principal fator de novas infecções. O que é preocupante, no entanto, é que os sintomas podem ser leves e a doença pode se espalhar claramente antes que as pessoas percebam que estão doentes. A SARS se espalhou quando as pessoas tinham uma doença completa, que é uma das razões pelas quais foi possível contê-la – era mais fácil dizer quem tinha o vírus.

Um relatório do New England Journal of Medicine sugeriu que a covid-19 alcança o pico de infecciosidade logo depois que as pessoas começam a sentir-se doentes, espalhando-se à maneira da gripe. Um estudo publicado no JAMA registrou o caso de uma mulher de 20 anos de idade, Wuhan, que parecia infectar cinco parentes, mesmo que ela nunca tenha mostrado sinais de doença.

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Quem está em maior risco de doença grave?

Semelhante a outras doenças respiratórias, pessoas mais velhas e pessoas com doenças como diabetes e pressão alta estão em maior risco. Estudos iniciais também sugeriram que os homens correm maior risco.

Mas, como em outras doenças, pode haver uma tremenda variação individual na maneira como as pessoas respondem. Haverá pessoas com fatores de risco conhecidos que se recuperam e pessoas que desenvolvem casos graves por razões que não entendemos.

“Pode ser algo muito específico sobre a maneira como seu sistema imunológico interage com um patógeno específico”, disse Allison McGeer, epidemiologista de doenças infecciosas da Universidade de Toronto. “Também pode ser exatamente exatamente qual é a sua exposição.”

Leia mais sobre as pessoas em maior risco aqui.

E as crianças?

Não há evidências de que as crianças sejam mais propensas a contrair a covid-19, de acordo com o CDC, e esse também foi o caso dos primos da doença, SARS e MERS.

Os poucos relatórios apresentados pelo CDC indicam que os sintomas em crianças se parecem muito com os adultos: febre, coriza e tosse. Embora o número de casos seja limitado, a agência afirma que complicações graves são incomuns em crianças.

Embora o risco não seja maior que os adultos, o coronavírus pode se espalhar rapidamente entre as crianças, simplesmente por causa da natureza intensa das escolas nas escolas. O CDC recomenda ensinar aos seus filhos bons hábitos preventivos para todas as doenças – vacinas atualizadas, inclusive para influenza; lavagem frequente das mãos; e evitando pessoas doentes.

Mais importante, se seu filho tiver algum sintoma, mantenha-o em casa da escola para evitar a propagação da doença, seja ele coronavírus ou não.

Qual é a diferença da gripe?

Tanto o coronavírus quanto a gripe são doenças respiratórias. Ambos têm sintomas semelhantes. Ambos são contagiosos. Ambos podem ser mortais. Então, por que o frenesi de coronavírus em todo o país?

“Por ser chamativo e novo”, disse Melissa Nolan, epidemiologista de doenças infecciosas da Universidade da Carolina do Sul, acrescentando que ainda há muitas incógnitas sobre a gravidade de um surto de coronavírus nos EUA.

A principal diferença entre o novo coronavírus e a gripe, disse Nolan, é a seguinte: a gripe é familiar e a covid-19, a doença que o coronavírus causa, não é. E, diferentemente da gripe, não há vacina para ela.

Os sintomas conhecidos da gripe e da covid-19 são quase idênticos: febre, tosse, dores no corpo, fadiga e, às vezes, vômitos e diarréia. Ambas as doenças podem se manifestar de maneira leve ou grave ou até causar a morte.

Até o momento, “não há assinaturas clínicas únicas” que distinguam o início da covid-19 da gripe, disse Nolan. Pesquisas sobre os casos conhecidos até agora sugerem que a grande maioria, cerca de 80%, é moderada. Tanto o coronavírus quanto a gripe podem causar pneumonia, uma infecção nos pulmões com risco de vida em bebês, crianças e pessoas com mais de 65 anos.

Leia mais sobre as diferenças entre coronavírus e influenza aqui.

Devo ver um médico?

Não apenas você pode se autogerenciar no conforto do seu sofá, mas as autoridades de saúde desejam que você o faça. Você deve ficar em casa se os seus sintomas puderem ser tratados com remédios para gripes e resfriados vendidos sem receita na farmácia local.

Se todos os que estiverem resfriados inundarem suas salas de emergência locais, será mais difícil para os profissionais de saúde tratar pacientes gravemente enfermos. Além disso, você pode pegar o vírus no hospital se ainda não o tiver.

Mas é uma boa idéia ligar para o seu médico de cuidados primários se você tiver febre e tosse, disseram especialistas. E se você tiver falta de ar, febre incessante, fraqueza ou letargia, é hora de entrar em contato com um profissional de saúde, dizem eles. Esses podem ser sinais de pneumonia, que é comum em casos graves de coronavírus.

O Centro de Controle e Prevenção de Doenças também recomenda que você procure ajuda médica se tiver viajado recentemente para uma área infectada por coronavírus ou tiver tido contato próximo com uma pessoa infectada conhecida e tiver febre, tosse ou dificuldade para respirar.

Leia mais sobre como procurar ajuda médica e fazer o teste aqui.

Como é ter a covid-19?

Os sintomas são principalmente respiratórios. Tosse e falta de ar são comuns, de acordo com o CDC. Febre também é possível. A gravidade dos sintomas depende muito da idade e do sistema imunológico do paciente.

Para idosos e pessoas com doença cardíaca subjacente, diabetes ou outras condições, o coronavírus pode causar pneumonia e levar à falência e morte de órgãos. Mas para a maioria das pessoas, os casos têm sido leves, exigindo pouca ou nenhuma intervenção médica.

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Carl Goldman, o proprietário de uma estação de rádio da Califórnia, é uma dessas pessoas.

“Eu tenho o coronavírus”, ele escreveu em um artigo para o The Post. “E não tem sido tão ruim.”

Goldman, com quase 60 anos, diz que um caso grave de bronquite há alguns anos foi muito pior.

“Isso tem sido muito mais fácil: sem calafrios, sem dores no corpo”, escreveu ele sobre o coronavírus. “Respiro facilmente e não tenho nariz entupido. Meu peito está apertado e tenho tosse. Se estivesse em casa com sintomas semelhantes, provavelmente teria ido trabalhar normalmente.

Mas Goldman estava a bordo do navio Diamond Princess, onde dezenas de americanos foram infectados.

“Se você me dissesse, quando eu saí de casa em janeiro, não voltaria até março – que ficaria confinado por mais de 24 dias porque pegaria um novo vírus no centro do que poderia se tornar um vírus. pandemia – isso teria me assustado completamente ”, escreveu Goldman. “Mas agora que está acontecendo, apenas tomo um dia de cada vez.”

Leia mais sobre a experiência de Goldman com coronavírus aqui.

Para onde se espalhou?

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Como devo me preparar?

O vírus pode ser novo, mas você não precisa comprar nada de novo ou especial para se preparar. Especialistas em epidemiologia disseram que o aspecto mais importante da preparação não custa nada – calma.

“Não entre em pânico”, disse Timothy Brewer, professor de epidemiologia e medicina na UCLA. “Não há valor em entrar em pânico ou dizer às pessoas que tenham medo. Não deixe que o medo e a emoção direcionem a resposta a esse vírus. “

Existem algumas precauções básicas que você pode tomar, que são as mesmas que você deve fazer todos os dias para evitar outras doenças respiratórias. Você já viu as orientações antes: lave as mãos regularmente. Cubra o nariz e a boca quando espirrar. E quando estiver doente, fique em casa do trabalho ou da escola e beba muitos líquidos.

O CDC recomenda lavar com água e sabão por pelo menos 20 segundos depois de usar o banheiro, antes de comer e depois de assoar o nariz ou espirrar. Também recomenda não tocar nos olhos, nariz e boca e limpar objetos e superfícies que você toca com frequência.

Leia mais sobre a preparação para o coronavírus aqui.

Preciso usar uma máscara?

Se você ainda não está doente e não é profissional de saúde, a resposta curta é não. E você certamente não precisa comprar todas as caixas que sua farmácia local possui em estoque.

“O ponto principal da máscara é impedir que alguém infectado com o vírus o espalhe para outros”, disse Brewer.

O CDC concorda, escrevendo em seu site: “O CDC não recomenda que as pessoas que estão bem usem uma máscara facial para se protegerem de doenças respiratórias”.

As máscaras cirúrgicas comuns impedem que as gotículas que saem de uma pessoa doente entrem no ar, mas não são apertadas o suficiente para impedir que o que já está no ar entre.

Existem máscaras especializadas – conhecidas como máscaras N95 porque filtram 95% das partículas transportadas pelo ar – que são mais eficazes, e alguns varejistas on-line são vendidos com elas. Mas há um problema: as máscaras são difíceis de usar sem treinamento. Eles devem ser montados e testados para funcionar corretamente.

Leia mais sobre essas máscaras aqui.

Ainda posso comprar online?

Não há evidências de que correspondência ou pacotes tenham espalhado a doença, disseram especialistas. Embora o coronavírus possa permanecer na superfície por algumas horas ou até vários dias, é muito improvável que persista após ser movido e exposto a diferentes condições e temperaturas, disse a Organização Mundial da Saúde.

Além disso, vírus semelhantes, como SARS e MERS, prosperam em baixas temperaturas e baixa umidade, que não são consistentes no trânsito.

Mas se você acha que uma caixa recém-chegada – ou qualquer superfície – está contaminada, lave as mãos depois de tocá-la.

Leia mais sobre compras on-line na era do coronavírus aqui.

Como me coloco em quarentena?

Primeiro, quando alguém está em quarentena, isso não significa que ele está infectado. As quarentenas destinam-se a restringir o movimento de pessoas que podem ter sido expostas, mas não foram positivas.

O CDC recomenda 14 dias para verificar se os sintomas semelhantes aos da gripe se desenvolvem – um período durante o qual você ainda pode viver com colegas de quarto ou com a família, mas você deve ficar em um quarto e usar uma máscara facial ao lado de outros. Você deve não compartilhe pratos, toalhas ou roupas de cama.

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Restrinja as atividades fora de sua casa, exceto quando você precisar ir ao médico.

Leia mais sobre como e quando colocar em quarentena aqui.

O que significam os relatórios de um paciente sendo “curado”?

Existem dois tipos de “cura” em um contexto de doença infecciosa, disse Bruce Ribner, professor da Faculdade de Medicina da Universidade de Emory.

“Clinicamente curado” é quando alguém se sente melhor e para de mostrar sintomas como febre e tosse. “Patógeno curado” é quando os médicos determinam que o vírus não está mais no corpo e, portanto, o paciente não pode transmitir a doença.

O primeiro é claro para um paciente. O segundo, “ainda não sabemos bem o que é preciso”, disse Ribner.

Ainda não há antiviral para tratar o novo coronavírus. Mas Todd Ellerin, diretor de doenças infecciosas da South Shore Health, em Massachusetts, disse que “a maioria dos pacientes é curada por conta própria” pelo sistema imunológico que combate o vírus, assim como a gripe. Mas para pacientes em risco, a nova infecção por coronavírus pode ser muito mais grave.

Leia mais sobre o que significa ser curado aqui.

Quando isso vai acabar?

Esse coronavírus pode seguir um padrão sazonal, atingindo o pico nos meses de inverno. Ele poderia infectar muitas pessoas de vez em quando retroceder no Hemisfério Norte antes de retornar no outono. Pode acontecer no Hemisfério Sul.

“Este vírus pode fazer o que quiser”, disse McGeer. “Esse padrão de como se espalhar é completamente desconhecido, mas é fundamental para qual será o ônus para todos nós. … Poderia ser como outro coronavírus, um monte de resfriados. Pode ser como uma temporada regular de gripe. É possível que seja diferente e pior. “

Termos a saber

Coronavírus: Esse termo refere-se a uma família de sete vírus conhecidos que podem infectar pessoas, que variam do resfriado comum à síndrome respiratória aguda grave (SARS) e até à síndrome respiratória do Oriente Médio (MERS) ainda mais mortal. O nome vem da forma do vírus, que ao microscópio se parece com uma bolha cercada por espinhos em forma de coroa.

Covid-19: Às vezes usado de forma intercambiável com coronavírus e o nome oficial SARS-CoV-2, covid-19, refere-se à doença que o vírus causa. Portanto, o SARS-CoV-2 causa a covid-19, assim como o HIV causa a AIDS.

Zoonótico: O novo coronavírus foi transmitido de animais para pessoas, tornando-o zoonótico. A SARS veio de civetas, que são como gatos, e a MERS veio de camelos, mas ainda não se sabe qual animal causou o atual surto de coronavírus. O principal suspeito até agora é o pangolim.

Transmissão comunitária: Isso acontece quando uma doença circula entre pessoas em uma determinada área que não viajaram para um local afetado e não têm vínculo estreito com outros casos confirmados. Até o momento, quase todos os casos nos Estados Unidos foram importados por americanos infectados no exterior ou por um cônjuge ou contato próximo com o vírus. Mas as autoridades americanas identificaram pelo menos um caso na Califórnia que está sendo chamado o primeiro exemplo conhecido de transmissão comunitária.

Transmissão assintomática: Portadores assintomáticos do vírus são pessoas que não mostram sinais de estarem doentes, mas têm o vírus e podem transmiti-lo a outras pessoas. Não está claro o quão comuns são as transmissões assintomáticas com o novo coronavírus.

Surto: Um aumento repentino no número de casos de uma doença em um determinado local e horário.

Epidemia: Um grande surto que se espalha entre uma população ou uma região.

Pandemia: Uma epidemia que se tornou desenfreada em vários países e continentes simultaneamente. Até o momento, a Organização Mundial da Saúde se opôs a declarar pandêmica a atual crise, mas muitos especialistas acham que a disseminação geográfica do vírus já está nesse nível ou será em breve.

Isolamento: Manter aqueles que estão doentes e infectados longe daqueles que não são é chamado de isolamento. Os hospitais adotaram medidas rigorosas para isolar pacientes com coronavírus usando enfermarias de isolamento, ventiladores que impedem a circulação do ar de maneira mais ampla e equipamentos de proteção pesados ​​para os profissionais de saúde.

Quarentena: Restringir o movimento de pessoas que parecem saudáveis, mas que podem ter sido expostas ao vírus, é conhecido como quarentena. Os americanos que foram evacuados de Wuhan e navios de cruzeiro, por exemplo, foram mantidos em quarentena estrita em bases militares por 14 dias, que é o que os especialistas acreditam ser o período de incubação do vírus.

Leia mais sobre estes termos aqui.

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