O novo líder adventista norte-americano espera alavancar a ‘força da diversidade’ da denominação

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(RNS) – G. Alexander Bryant, o quinto presidente norte-americano dos Adventistas do Sétimo Dia, tem muito a conciliar como líder de uma das denominações mais diversas do país.

Bryant, o segundo afro-americano a liderar sua divisão do grupo religioso global, foi eleito em 9 de julho. Sua denominação, conhecida por sua observância do sábado aos sábados, inclui milhares de igrejas norte-americanas e algumas das maiores redes de escolas do mundo e hospitais.

“A Igreja Adventista do Sétimo Dia na América do Norte e em todo o mundo, a diversidade que vivemos agora, nós a celebramos e apreciamos”, disse Bryant, que agora também é vice-presidente da Associação Geral da Igreja, ou global corpo governante. “E estamos aprendendo como podemos aproveitar melhor a diversidade e a força da diversidade. Acho que ainda estamos crescendo nisso como igreja ”.

As experiências interculturais de Bryant, que nasceu em Wynne, Arkansas, e foi criado em St. Louis, remontam ao final da adolescência quando ele serviu como missionário ensinando inglês no Japão.


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“Uma das necessidades da época era que os empresários japoneses estavam entrando no mercado americano e europeu com seus carros, rádios, toca-fitas e todos os seus produtos eletrônicos”, lembrou. “Nossas aulas bíblicas estavam lotadas porque eles queriam vir e praticar o inglês.”

Bryant, 63, agora lidera uma equipe de cerca de 160 que está começando a retornar à sede da denominação em Columbia, Maryland, conforme algumas restrições ao coronavírus são suspensas em seu condado.

Ele falou por telefone de seu escritório com o Religion News Service sobre como os adventistas norte-americanos estão lidando com as tensões de saúde, econômicas e raciais que o país e o mundo enfrentam e suas expectativas sobre a consideração futura da ordenação de mulheres em sua denominação.

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A entrevista foi editada para maior clareza.

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Dadas as várias crises que a América do Norte enfrenta – tensões raciais, problemas econômicos e a pandemia do coronavírus – existe uma dessas três com quem você está lidando mais como o novo presidente da divisão norte-americana da Igreja Adventista do Sétimo Dia?

Retrato do Élder G. Alexander Bryant, Presidente da Divisão Norte-Americana da Associação Geral dos Adventistas do Sétimo Dia. Foto cortesia da Divisão Norte-Americana dos Adventistas do Sétimo Dia

Eu acho que o que mais nos impacta é o COVID-19 (crise), porque impacta todas as nossas igrejas, que são cerca de 6.000 congregações, e todas as nossas escolas e todos os nossos escritórios. Então, em termos de impacto físico, acho que é o maior. Acho que o emocional, o maior impacto são as tensões raciais que estão acontecendo.

Em uma conversa em junho com líderes norte-americanos de sua igreja – semanas após a morte de George Floyd – você disse que sua igreja precisa fazer a pergunta: ‘O que podemos fazer em relação à raça, para ser uma igreja melhor?’ Em seus primeiros meses, como presidente regional, você começou a desenvolver uma resposta?

Não é completo. O que Cristo fez foi exaltar os oprimidos. E então estamos tentando imaginar como seria: em vez de ter uma abordagem anti, o que é uma abordagem positiva?

Sua denominação foi considerada, pelo menos em 2014 pelo Pew Research Center, a mais diversa racial e etnicamente nos EUA. Você acha que esse status pode tornar sua denominação de alguma forma mais capaz de lidar com as tensões raciais neste país?

Você está falando de 1,2 milhão de membros, e mais de um terço são descendentes de africanos. É uma parte de quem somos. Acho que é muito relevante para nós e muito perto de nós. Não podemos nos distanciar dele porque faz parte de nossa igreja.

Essa diversidade é vivida nos bancos de muitas igrejas adventistas ou a maioria das congregações adventistas é predominantemente de um grupo racial ou étnico?

Você encontraria um número significativo de pessoas afro-americanas, todas hispânicas, nas áreas metropolitanas, nas áreas urbanas. Mas você também encontrará números significativos que são mistos.

Eu vi um panfleto relacionado à mobilização de eleitores envolvendo clérigos negros das igrejas adventistas do sétimo dia. Os ministros negros estão mais envolvidos em esforços para conseguir votos do que outros líderes adventistas neste país?

Sim, provavelmente sim. Acho que provavelmente remonta ao movimento pelos direitos civis, onde a igreja negra era o epicentro de todas as atividades, incluindo o registro eleitoral. Não nos envolvemos como em um partido político, mas eles encorajam os membros a votar, a fazer parte desse processo como cidadãos do país e por causa de George Floyd e de tantas outras mortes de negros e tentando descobrir o que é positivo ( ação) pode ser feito. Temos muitos de nossos membros de todas as cores que protestaram pacificamente em marchas.

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Em um fórum de maio de 2019 com jovens adventistas, você reconheceu que sua denominação está lutando para atrair jovens adultos. Quando você pediu um remédio, um aluno sugeriu que a igreja deveria tratar mais das questões sociais. Você e sua divisão seguiram esse conselho?

Em junho, nossa divisão convocou um dia de oração por nosso país e para pedir aos membros que perguntassem ao Senhor, como eles poderiam se envolver na agitação social, fazendo uma diferença positiva. Fornecemos uma lista de coisas que eles poderiam fazer e que sentimos estar de acordo com os princípios de nossa fé. Alguns deles disseram, bem, eles vão marchar, eles vão protestar, mas eles também iriam limpar algumas das coisas que foram feitas com violência.

O Élder G. Alexander Bryant, à esquerda, dirige-se a um grupo de alunos da Oakwood University em Huntsville, Alabama, em 2017. A universidade é reconhecida como Historic Black College ou University (HCBU) e pertence e é operada pela Divisão Norte-Americana. A escola é uma das 13 faculdades e universidades que operam no território da Divisão Norte-Americana. Foto cortesia da Divisão Norte-Americana dos Adventistas do Sétimo Dia

Você sabe como estão as coisas com a Adventist Health St. Helena, da qual dezenas de pacientes foram evacuados no domingo (27 de setembro) devido aos incêndios na área da baía da Califórnia?

O hospital sobreviveu. Não foi queimado. Acho que uma ou duas placas ao redor do hospital foram danificadas, mas nenhum dano físico real. E estamos realmente agradecendo ao Senhor por isso.

Dada a crise econômica que está forçando o fechamento de muitos negócios, como estão os Centros Livres Adventistas, ou lojas, como a LivingWell em Washington, DC, na área nestes tempos de COVID-19?

Nos últimos anos, temos feito a transição para uma presença online na maioria de nossas livrarias. E isso nos serviu bem durante esse tempo em que algumas das lojas tiveram que fechar. Nossa editora principal, a editora Pacific Press, teve que fechar por cerca de seis ou oito semanas, mas eles estão online novamente.


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Sua divisão viu uma redução nos dízimos e ofertas dos membros de 1,3% este ano em comparação com 2019. Você está surpreso que a queda não foi mais significativa?

Estou absolutamente chocado por não ser mais significativo. O que mais nos preocupou foi o impacto econômico. Quando (o país) tinha até 30 ou 40 milhões de pessoas desempregadas, com 35% de nossos afrodescendentes, eles foram atingidos de forma desproporcional em termos de perda de empregos e então realmente esperávamos um dízimo de 15 a 20% solta. E por estarmos em 1,3%, estamos surpresos com a fidelidade de Deus e a fidelidade de seu povo.

Na última Conferência Geral de sua igreja em 2015, uma decisão global foi tomada para não permitir que corpos eclesiais regionais ordenem pastoras. A próxima reunião foi adiada para 2021. Você prevê alguma mudança ou ação adicional sobre essa questão então?

Não, disseram-me que não estará na agenda para 2021.

Você acha que pode ser decepcionante para alguns?

Tem sido um assunto que causa divisão em nossa igreja. Eu acredito que isso vai mudar na igreja, mas vai levar tempo.

Você acha que eventualmente as mulheres podem ser ordenadas como pastoras?

Acho que isso eventualmente acontecerá. Sim. Não acho que as pessoas vão descansar com a resposta atual. E por causa disso eu acho que eventualmente a igreja vai dar uma outra olhada nisso. E, nesse olhar, que possa haver mudança.

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