O encontro de alguém de fora com os Salmos

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(RNS) – No final de maio, recebi um convite de dois bons amigos me pedindo para fazer algo que nunca havia feito antes – ler e escrever uma reflexão do Livro dos Salmos da Bíblia. Seria minha contribuição para a Temporada do Salmo, uma exploração on-line de 18 semanas do livro de poemas de oração da Bíblia, com leituras, meditações e escritos dos Salmos. É um projeto iniciado por dois amigos, Paul Raushenbush, do Interfaith Youth Core e Rabbi Or Rose, do Hebrew College.

Pode parecer um exercício simples, talvez você tenha feito na Escola Dominical ou na Escola Hebraica. Mas já fazia mais de uma década desde que li os Salmos na aula de “Bíblia Hebraica” do professor Garcia-Treto, quando estava na faculdade. Mesmo como um estudioso da religião – e talvez porque eu fosse um estudioso da religião – era intimidador.

Eu havia ensinado textos sagrados primários em várias aulas minhas: um curso inteiro sobre o Alcorão; leituras do Sikh Guru Granth Sahib; Textos hindus, incluindo os épicos, Vedas e Upanishads; e várias seleções da tradição budista.

Mas eu nunca ensinei a Bíblia. Além disso, na minha sala de aula, tenho o luxo de tratar os textos como uma empresa intelectual. Meus alunos e eu exploramos diversas traduções e interpretações das mesmas passagens. Eu nunca tenho que fazer sentido para mim.


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Eu poderia ter recusado, mas tinha muito respeito e confiança naqueles que me convidaram. Então aceitei e esperei a nota deles me informando sobre minha passagem designada.

Em junho, recebi um e-mail ao qual recebi o Salmo 133, um dos mais curtos em cinco versículos ou menos, dependendo da tradução. No entanto, meu treinamento acadêmico começou quando comecei a ler e comparar as várias traduções que eles me enviaram. Comecei então a ler sobre a história do Livro dos Salmos, tentando coletar todo o contexto que pude reunir.

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Logo percebi que estava lendo essa passagem das Escrituras de maneira completamente diferente da minha. Quando abordo os escritos de minha própria tradição, tento primeiro deixá-los falar comigo espiritualmente, em vez de tentar compreendê-los racionalmente. O modo musical e poético das Escrituras Sikh ajuda com isso, porque a música ressoa dentro de nós antes de qualquer outra coisa.

Isso não quer dizer que o entendimento não seja importante. Aprecio a abordagem intelectual e pratico-a eu mesmo e encorajo as pessoas a levar isso para suas próprias leituras. Mas entender o contexto, o metro e os gêneros literários das Escrituras apenas nos leva até aqui. As composições devocionais não se destinam a exposições lógicas. Eles foram feitos para trazer devoção ao nosso próprio coração.

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Então, em vez de tentar contextualizá-lo como um estudioso e verificar o que o autor poderia ter pretendido, decidi abordar o Salmo 133 como um leitor comum e ver como ele poderia falar comigo. A diferença entre essas duas abordagens levou a leituras notavelmente diferentes.

Situar o Salmo 133 em minha própria vida – como pai sikh na cidade de Nova York, lutando com uma pandemia global do COVID-19 e com o surgimento de protestos por justiça racial – me deu uma nova maneira de olhar para este texto.

“Quão bom e agradável é quando o povo de Deus vive unido! “, começa o salmo.

“É como um óleo precioso derramado na cabeça,
correndo na barba,
correndo na barba de Aaron,
no colarinho do manto. “

As imagens de cabelos, pêlos faciais e óleo me pareciam visceralmente familiares como um homem sikh. O fato de essa ter sido a primeira coisa que notei fala sobre minha própria identidade: eu me vejo como um sikh antes de qualquer outra coisa.

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Enquanto eu lia a passagem repetidamente, o que se destacou foi o tema da paz. No momento em que muitas de nossas mentes estão focadas em encontrar o bem em nossas próprias vidas, e no momento em que muitos de nós estão refletindo sobre o que seria necessário para alcançar a harmonia coletiva, não pude deixar de sentir a força por trás o salmo dizendo que a paz verdadeira, sustentadora e significativa vem através da justiça e da eqüidade. De acordo com o Salmo 133, é quando a vida é mais doce.

“É como se o orvalho de Hermon
estavam caindo no monte Sião.
Para lá o senhor concede sua bênção,
até a vida para sempre “.

Assim, embora o salmo não tenha o mesmo significado para mim que um texto revelador, como muitos cristãos e judeus, minha leitura do salmo mostrou que as Escrituras de qualquer fé, lidas como fonte de sabedoria, são como um prisma: Vendo a mesma coisa de uma perspectiva diferente, obtemos um tipo diferente de iluminação. Todos estamos procurando fontes de dor – individuais e coletivas – buscando uma saída.

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