O coronavírus piora o TOC em algumas crianças

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Clive é apenas um dos muitos jovens que lutam contra o transtorno obsessivo-compulsivo. O TOC afeta cerca de 1 em cada 200 crianças e adolescentes, o que é semelhante à prevalência de diabetes nessa faixa etária. As marcas do TOC são pensamentos intrusivos e indesejados e comportamentos repetitivos em resposta a esses pensamentos, um ciclo que pode causar ansiedade significativa e dificultar as atividades diárias.

À medida que a pandemia do coronavírus avança, é um momento difícil para qualquer criança que tem que ficar em casa o dia todo, estudando remotamente em vez de ir à escola, incapaz de desfrutar de atividades sociais normais com os amigos. Esses fatores de estresse estão piorando os sintomas de TOC em algumas crianças, mesmo naquelas que não temiam especificamente os germes, dizem os médicos.

“Seus rituais e obsessões são piores porque sua saúde mental geral está pior”, disse Suzan Song, diretora da Divisão de Psiquiatria Infantil / Adolescente e Familiar da Universidade George Washington.

O medo de contaminação e doença é geralmente comum entre as pessoas com TOC, mas geralmente suas preocupações não estão de acordo com as prováveis ​​ameaças, disse Joseph McGuire, professor assistente de psiquiatria e ciências comportamentais da Johns Hopkins Medicine. Com o coronavírus, que causa a doença covid-19, existe um perigo real presente. Ele está vendo um “reacender” dos sintomas em muitos pacientes que receberam tratamento no passado e precisam de uma atualização.

“Neste mundo pós-cobiçoso, você ouve notícias da mídia e cientistas dizendo que este é um medo real”, disse McGuire. “Então, agora, é uma espécie de validade para pensamentos obsessivos intrusivos que vêm surgindo em sua cabeça há algum tempo.”

Crianças com TOC tendem a ser muito rígidas em seus pensamentos, então, quando se trata de novas normas de higiene pandêmicas, como lavar as mãos por 20 segundos, “há uma linha muito tênue entre segurança e compulsão”, disse Song.

Song disse que no primeiro mês da pandemia, alguns de seus pacientes com TOC relataram sentir-se menos ansiosos. Porque mais pessoas no mundo reconheceram uma ameaça – isto é, o novo coronavírus – eles diriam coisas como: “Eu sei que outras pessoas estão cuidando disso, então o fardo não está em mim”, disse ela. Mas dentro de três meses na nova realidade pandêmica, os níveis gerais de ansiedade e depressão aumentaram.

Emmeline Paluck, de Rochester, NY, foi diagnosticada com TOC pediátrico aos 7 anos, embora, em retrospecto, sua mãe, Amy Hatch, pense que viu sinais já aos 3 anos.

Hatch lembra que Emmeline perguntava compulsivamente à mãe: “Estou revirando os olhos?” E ela ficou obcecada com a segurança de sua mãe, acreditando que toda vez que Hatch saísse de casa, ela morreria. Emmeline também se envolveu em comportamentos de autoflagelação e teve pensamentos suicidas, disse sua mãe.

“Quando sua filha da primeira série está tendo esses problemas, é muito assustador”, disse Hatch, “e eu me senti muito sozinha, e ela também, e seu pai também”.

Por meio da terapia, Emmeline trabalhou durante anos no gerenciamento de seus pensamentos e comportamentos intrusivos. Agora com 15 anos, com sua rotina repentinamente interrompida pela pandemia, Emmeline disse nesta primavera que sentiu um grande pico de ansiedade – quase como se ela estivesse “de volta à estaca zero”. Ela temia cair na lavagem compulsiva das mãos – algo que costumava fazer quando era mais jovem – e em outros comportamentos.

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Emmeline disse que seu médico aumentou a dosagem do medicamento e disse que outros pacientes também tinham dificuldades e precisavam de ajustes de dosagem, o que a tranquilizou. “Foi muito bom saber que nem todo mundo está lidando com isso tão bem como eu pensei”, disse ela.

McGuire disse que pensamentos intrusivos em pessoas com TOC podem começar pequenos e desenvolver preocupações normais, como: “Deixei a cafeteira ligada?”

Mas pode surgir um ciclo em que a pessoa se sente tranquila depois de verificar duas, três vezes ou mais e, então, recorre a uma verificação excessiva em relação a outros pensamentos obsessivos.

Eles formam uma associação em suas mentes, como, “Eu faço esse comportamento e me sinto melhor”, disse McGuire. E, em algumas pessoas, isso leva a um “pensamento mágico”, no qual passam a acreditar que um ritual específico – como bater na madeira três vezes – manterá sua família segura.

Não existe uma causa única para o TOC e sua neurobiologia ainda está em estudo. A pesquisa encontrou algumas associações genéticas, mas as crianças também podem desenvolvê-lo se nenhum outro membro da família o tiver. Nos últimos anos, os cientistas descobriram uma conexão entre infecções por estreptococos, bem como outros fatores possíveis, e o início súbito dos sintomas de TOC, mas esses não representam a maioria dos casos de TOC.

Os eventos traumáticos também podem desencadear sintomas de TOC.

As obsessões de Gabriella Kroener começaram por volta dos 11 anos, depois que um carro atropelou seu pé em um acidente de atropelamento. Pode ter começado com o medo de atravessar a rua e depois evoluído para preocupações com os irmãos dela atravessando a rua, o trânsito, as multidões. “Os medos cresceram cada vez mais”, disse sua mãe, Kim Worden.

Antes disso, ela era uma criança saudável e sociável, tendo todas as aulas especiais, disse Worden. Após o acidente, Gabby não pôde participar da torcida por causa de sua lesão, mas ela também se afastou de suas amigas de torcida e ficou muito mais tímida em geral. Ela quase falhou em um curso com honras de biologia porque não queria trabalhar com parceiros de laboratório, disse sua mãe. Gabby decidiu retomar a aula, que acabou passando para a internet por causa do covid-19.

Gabby, que agora tem 16 anos, diz que ficou obcecada pela ideia de que estava prejudicando outras pessoas sem querer, mesmo depois de perguntar às pessoas e elas disseram que não. E ela começou a lavar muito as mãos porque se sentia como se “Eu carrego os germes de ferir as pessoas”.

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Suas preocupações a levaram a começar a bater em portas e outros objetos de madeira – muito. “Sempre achei que ia dar azar a mim mesma e sempre senti que precisava fazer isso, ou então algo ruim iria acontecer”, disse Gabby, que mora em New Market, Maryland.

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Cerca de um ano atrás, o terapeuta de Gabby a diagnosticou com TOC, mas reconheceu que ela não era a pessoa certa para ajudar Gabby com seus sintomas, disse Worden. Por meio de um grupo de apoio do Facebook, ela conheceu o site de telemedicina NOCD, que conectou Gabby a um especialista. Era uma opção mais acessível e econômica do que as alternativas que Worden havia encontrado, e o terapeuta também deu conselhos valiosos a Worden sobre como lidar com as situações.

“Foi um alívio ouvir uma terapeuta dizer que ela pode levar uma vida de sucesso”, disse Worden, que trabalha como despachante do 911.

A pandemia covid-19 exacerbou os pensamentos intrusivos de Gabby. Nos últimos meses, ela costumava ficar sentada na cama o dia todo porque temia que, se passasse por seus irmãos no sofá, de alguma forma os machucaria.

Mas pouco antes de seu aniversário em julho, Gabby foi fazer compras no centro de Frederick, Maryland, com suas amigas. Foi a primeira vez que ela os viu desde a época em que sua escola interrompeu o ensino presencial, em março. Ela comprou alguns pares de shorts novos. A interação social e as atividades que fazia em público, como comprar roupas novas, revigoraram seu humor.

“Isso realmente me ajudou a, tipo, ver, tipo, o propósito da vida e, tipo, por que você deveria sair da cama, porque você pode realmente se divertir, mesmo se tiver TOC”, disse ela.

A terapia padrão para o TOC é chamada de prevenção de exposição e resposta, ou ERP, na qual o terapeuta ajuda o paciente a enfrentar seus medos um passo de cada vez. Alguns pacientes com TOC também tomam uma classe de medicamentos que também são prescritos para a depressão, chamados inibidores seletivos da recaptação da serotonina, ou ISRS. Muitas vezes, uma combinação de terapia comportamental e medicação funciona melhor, disse Song.

Song adota uma abordagem de “escada em degraus” para a terapia de prevenção de exposição e resposta, analisando as diferentes etapas dos rituais de TOC de uma criança e como cada um deles é angustiante. Os pacientes se sentem mais à vontade para lidar com os aspectos dos rituais associados ao mínimo sofrimento – aqueles que ficam menos preocupados em parar – e trabalhar a partir daí, disse Song.

Tanto Song quanto McGuire aconselham os pacientes jovens a verem o TOC como uma força separada e fora de si mesmos que está causando ansiedade e perturbando seus relacionamentos com os outros, e a “enfrentá-la”. “Este é o TOC falando. É como se um valentão estivesse falando. E temos que lutar ”, disse Song.

Como parte de sua terapia, Emmeline costumava manter um “pote de preocupação” para seus medos, que muitas vezes envolviam pessoas morrendo. Ela contaria à mãe o que a estava incomodando, Hatch anotaria e os dois depositariam o pedaço de papel no recipiente. Uma vez, Emmeline ficou tão perturbada com um pensamento que queimou o papel. Ela parou de usar o jarro quando tinha cerca de 9 anos.

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Existem muitos equívocos sobre o TOC. Emmeline fica irritada quando é usado de forma inadequada, como “Eu tenho que limpar minha cozinha, estou com TOC”. A mãe de Emmeline disse que ela e sua filha são apaixonadas por ser o mais abertas possível sobre o TOC.

“Você não esconderia o fato de que tem, não sei, diabetes ou artrite ou qualquer outra doença crônica”, disse Hatch. “Por que devemos esconder a saúde mental sob este estigma?”

Como os terapeutas estão atendendo pacientes em grande parte por meio de programas de bate-papo por vídeo agora, eles contam com os pais mais do que nunca para ajudar as crianças a praticar as técnicas de terapia e enfrentar surtos de comportamentos indesejados. Freqüentemente, as crianças envolvem os pais em comportamentos relacionados ao TOC, olhando para eles para validação. O conselho de Song para os pais que ajudam crianças com TOC é ter “compaixão com limites” e não se envolver em lutas pelo poder.

No caso de Clive, seus sintomas começaram no final de janeiro e início de fevereiro, e seus pais tentaram por mais de um mês procurar ajuda profissional.

Andy Rodgers, seu pai, disse Clive, que geralmente é tímido e moderado, de repente ficava combativo e zangado quando seu pai tentava dissuadi-lo de seus rituais relacionados ao TOC.

“Eu tive algumas noites em que eu meio que me segurei até separar os quartos e então chorei”, disse Rodgers. “Como pai, é a coisa mais natural do mundo, se seu filho está com dor ou desconfortável, você quer resgatá-lo e tirá-lo disso.”

Eventualmente, eles encontraram um terapeuta através do NOCD, o mesmo site de telemedicina que Gabby usa. A terapia de resposta à exposição mudou a vida de Clive, disse Rodgers, e criou “um espaço familiar de compaixão e compreensão”.

Rodgers agora se vê como um “parceiro de treino” para Clive, fornecendo encorajamento e reforço positivo enquanto seu filho trabalha para conter comportamentos de TOC.

No que seu pai disse que era como “o último nível de um videogame”, Clive visitou uma loja bagunçada que o aborreceu muito antes da pandemia, e passou 15 minutos lá dentro. Enquanto tomava as devidas precauções contra o coronavírus, Clive tocou com sucesso uma variedade de objetos e até se sentou no chão em um canto sujo. Agora, ele está trabalhando para conter sua compulsão de olhar para o sol ao ar livre.

Clive nunca conheceu ninguém com TOC, mas se conhecesse, ele primeiro asseguraria a eles que o segredo deles está seguro com ele, porque ele queria manter sua condição em segredo também (“Eu fiquei muito bravo quando meu irmão contou ao meu irmã ”, disse ele).

Então, ele diria que a terapia de resposta à exposição pode ser difícil, mas realmente ajuda. Ele não protege mais o prato dos germes no jantar.

“Mesmo quando está muito ruim, fica cada vez menos e menos e menos até você simplesmente, realmente não te incomoda mais, apenas às vezes”, disse Clive.

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