Novo relatório mostra que pessoas não religiosas enfrentam estigma e discriminação

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(RNS) – Por mais de 35 anos, a vida de Jayrod Garrett ficou imersa na Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias.

Ele se lembra com carinho de fazer uma viagem missionária ao Havaí, participando de um programa de escoteiros e fazendo amigos ao longo da vida. Ele também lembra como se sentiu magoado quando um líder da igreja não acreditou nele quando um grupo de crianças o chamou de palavra N ou como foi difícil lidar com a posição da igreja contra o casamento gay.

Em 2016, após anos de conflito, Garrett deixou a igreja.

Agora, ele se identifica como ateu.

Ele adotou um novo conjunto de ideais, reconhecendo que “o significado vem de fazer a diferença” e que “as pessoas são mais importantes que as crenças”.

Mas a vida como ateu não é menos complicada.

Jayrod Garrett. Foto de cortesia

Deixar a igreja afetou seu relacionamento com seu irmão, que permanece na fé SUD e cujo casamento ele não pôde comparecer porque não estava mais na igreja. Morando em Utah, ele viu como é mais fácil para os mórmons serem contratados para certos empregos. Às vezes, também é difícil falar sobre suas crenças, que geralmente são mal compreendidas.

“Penso na vida que vivi antes e como tentei navegar pelas coisas, e mesmo agora anelo por essa simplicidade, porque era muito simples viver dessa maneira”, disse ele. “É muito mais complexo e desafiador viver sem que alguém lhe diga quais são suas crenças.”

Garrett não está sozinho.

Um novo estudo, apelidado de “Reality Check: sendo não-religioso na América”, descobriu que pessoas não-religiosas enfrentam discriminação e estigma, ocultam suas identidades não-religiosas e se vêem em grande parte ateus e humanistas. O relatório será divulgado publicamente em 5 de maio.

O relatório, produzido pela American Aheists, uma organização sem fins lucrativos – uma organização nacional de direitos civis que busca alcançar a igualdade religiosa para todos os americanos – é o culminar de uma pesquisa com quase 34.000 pessoas não-religiosas que vivem nos Estados Unidos.

Mais de três quartos dos participantes identificam “muito” com os termos não-religiosos (79,6%), ateus (79,4%) e seculares (75,1%). Outros se identificam fortemente com os termos livre-pensador (64,9%), humanista (64,6%) e cético (61,4%).

“Identificação com identidades não-religiosas” Cortesia gráfica de American Ateists

Mais da metade (57,1%) afirma que sua identidade não religiosa primária é ateu.

Poucos (6,9%) afirmam que sua identidade não religiosa primária é agnóstica.

A maioria foi criada como cristã: em famílias protestantes (54,7%) ou católicas (29,9%). Um em cada sete (14,3%) cresceu em domicílios não religiosos.

A pesquisa constata que pessoas não-religiosas se preocupam em manter escolas públicas seculares, são contra isenções religiosas que permitem discriminação e acreditam no acesso ao aborto e contracepção, entre outras coisas.

Alison Gill, vice-presidente de assuntos jurídicos e políticos dos ateus americanos, diz que o relatório dá nuances às identidades daqueles que não são religiosos.

Alison Gill. Foto de Josiah Mannion

“Esta é uma comunidade que geralmente é invisível. As pessoas nem sempre falam sobre suas crenças, mesmo em comunidades não-religiosas “, disse Gill, um dos autores do relatório.

Nas primeiras oito horas da pesquisa, mais de 10.000 pessoas responderam, disse Gill. Eles inicialmente esperavam obter pelo menos 5.000 participantes. Muitos também escreveram respostas detalhando os casos de discriminação que enfrentaram.

“Isso mostra o quanto isso era necessário e o quanto as pessoas sentem que realmente precisam divulgar essas histórias”, disse ela.

O relatório mostra que os participantes frequentemente relatam experiências negativas, devido às identidades não religiosas, nas mídias sociais (58,3%) e dentro de suas famílias (54,5%).

Os participantes da pesquisa também relatam problemas na escola e no trabalho.

“Quase um terço (29,4%) dos participantes da pesquisa que frequentam a escola ou que têm filhos frequentam a escola relatou ter tido experiências negativas em um ambiente educacional devido à sua identidade não religiosa”, segundo o relatório. “Mais de um em cada cinco (21,7%) empregados ou recentemente empregados da pesquisa relatou experiências negativas no emprego por causa de sua identidade não religiosa”.

A pesquisa pediu aos participantes que avaliassem quão religiosa é sua comunidade local. Pouco menos da metade (44,1%) dos participantes da pesquisa afirmam pertencer a comunidades “um tanto religiosas”, enquanto cerca de um terço (29,8%) pertence a comunidades “muito religiosas”. Os de comunidades mais religiosas relatam sentir-se mais deslocados.

“As experiências de pessoas não religiosas variam dramaticamente em diferentes partes dos Estados Unidos”, segundo o relatório. “Embora crenças não-religiosas possam ser casualmente aceitas em estados como Califórnia e Vermont, pessoas não-religiosas que vivem em estados como Mississippi e Utah têm experiências marcadamente diferentes”.

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A comunidade LGBTQ, afro-americanos, latinos e ex-muçulmanos relatam experimentar camadas adicionais de discriminação e estigma devido à sua raça ou educação religiosa, de acordo com o relatório.

Um grande número de latinos (61,6%), por exemplo, afirma ter tido experiências negativas por não ser religioso dentro de suas famílias. Isso é comparado aos 54,2% de participantes não latinos que relataram o mesmo.

O relatório também constata que, embora quase um terço (31,4%) oculte quase sempre ou sem identidade religiosa de sua família imediata, a taxa subiu para 42,7% quando se tratava de família extensa. Quase metade escondeu sua identidade não religiosa entre as pessoas no trabalho (44,3%) e as pessoas na escola (42,8%).

Rebecca Ray, segunda da direita, e voluntários da Comunidade Ateu de Polk County oferecem abraços grátis no Polk Pride’s Pride in the Park 2019, no centro da Flórida. Foto cedida pela Comunidade Ateu do Condado de Polk

Rebecca Ray, do Condado de Polk, na Flórida, disse sentir necessidade de esconder sua identidade como ateu. Ray é voluntário na escola de seus filhos e observou como alguns professores são religiosos. Ela disse que temia que sua identidade pudesse afetar a educação de seus filhos.

Ray, que foi criada como Testemunha de Jeová, e sua esposa foram co-fundadoras da Comunidade Ateu de Polk County, que recentemente se incorporou a uma organização sem fins lucrativos. O grupo se reúne na biblioteca local e recebe palestrantes, como um representante da Planned Parenthood, para detalhar como a educação sexual é abrangente em seu município. Eles fizeram campanhas de caridade para crianças e famílias sem-teto. Eles também adotaram um trecho de estrada para limpar regularmente.

“As pessoas assumem que os únicos bons costumes que você pode aprender são da Bíblia”, disse Ray.

Arlene Ríos compartilha uma história semelhante.

Ríos, que cresceu culturalmente católico, lutou para se identificar como ateu mais tarde na vida. Ela sentiu que carregava uma conotação negativa.

“A palavra ateu era muito feia”, disse Ríos, 43 anos.

Ao explorar rótulos não religiosos, ela percebeu a importância de deixar claro que não acreditava em Deus, mas acreditava na humanidade das pessoas. Agora, ela se identifica como uma humanista ateu.

Ríos achou difícil sair por não acreditar. Sua irmã, que era Testemunha de Jeová, levou as notícias particularmente a sério e parou de falar com ela por algum tempo. Desde então, eles consertaram seu relacionamento, mas Ríos procurou terapia para lidar com as consequências.

Arlene Ríos, à esquerda, organiza encontros com outros latinos não religiosos no vale de San Gabriel, no sul da Califórnia. Foto cedida por Arlene Ríos

Veterana da Marinha, Ríos desistiu de sua religião enquanto estava na Baía de Guantánamo. Ao retornar aos Estados Unidos, ela deixou seus amigos acreditarem que ela ainda era cristã.

“Acho que tive medo de falar com eles”, disse Ríos. “Eu também tinha medo que eles me tratassem de maneira diferente.”

Ríos agora organiza encontros com outros latinos não religiosos no vale de San Gabriel, no sul da Califórnia.

“Muitas pessoas assumem que todos são crentes, especialmente na comunidade latina”, disse ela.

Ríos diz que recebe uma nova pessoa todos os meses. Ela não exige que as pessoas confiram presença on-line, pois isso pode resultar em atividades não religiosas para a família e os amigos. Ela pede permissão antes de tirar e publicar publicamente as fotos do grupo.

“Às vezes as famílias não aceitam. Haverá brigas com as famílias ”, disse ela. “Não quero que o grupo seja a causa disso.”

“Experiências negativas e discriminação” Cortesia gráfica de American Ateists

Ríos diz que é comum que outras pessoas pensem que “somos pessoas más, que alguém nos machuca em nossa vida (e) é por isso que não acreditamos em Deus.

“As pessoas que me conhecem meio que ficam confusas”, acrescentou. “Acho que eles acham que estou confuso.”

Para Gill, o autor do relatório, documentar essas experiências é crucial porque destaca as disparidades que devem ser abordadas.

O relatório detalha como as pessoas experimentam altas taxas de solidão e depressão devido à discriminação e à estigmatização que as pessoas não religiosas enfrentaram.

Um em cada seis (17,2%) participantes da pesquisa provavelmente estava deprimido, enquanto um quarto (25,6%) experimentava frequentemente um ou mais indicadores de solidão e isolamento social, mostra a pesquisa.

Aqueles que participaram da pesquisa também relatam que a rejeição familiar afetou negativamente seus resultados educacionais e psicológicos.

Entre aqueles com 25 anos ou mais cujos pais tinham consciência de sua identidade não religiosa, quase metade dos participantes com pais muito pouco prestativos não completou o diploma de quatro anos (46,1%), em comparação com cerca de um terço (32,4%) dos participantes com muito pais de apoio.

Assim como outros grupos marginalizados que enfrentam estigma, esses problemas “podem ter um impacto negativo e criar resultados negativos”, disse Gill.

“Se queremos garantir uma sociedade próspera, precisamos garantir que tratamos todos igualmente”, disse ela.

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