Nova pesquisa mostra como as igrejas estão respondendo ao COVID-19

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(RNS) – As doações são reduzidas, a participação é aumentada e um bom número de pastores ainda não tem certeza do que fará na Páscoa.

Essas são algumas das grandes conclusões de uma nova pesquisa da Barna com pastores protestantes de todos os Estados Unidos sobre as respostas de suas igrejas à atual pandemia de coronavírus.

“A crise está começando a custar caro” aos líderes da igreja, à medida que se torna claro que as medidas necessárias para retardar a propagação do vírus se estenderão por muito mais tempo do que se pensava, segundo David Kinnaman, presidente da empresa de pesquisa cristã sediada na Califórnia .

Barna entrevistou on-line 434 pastores seniores e executivos usando a ferramenta Barna Church Pulse, começando uma semana depois que o presidente Trump declarou uma emergência nacional relacionada à pandemia; 222 pastores responderam entre 20 e 23 de março e outros 212 entre 27 e 30 de março.

Naquela semana, os pastores foram menos propensos a dizer que a pandemia afetou o bem-estar geral das pessoas em suas igrejas apenas “um pouco” (caindo de 28% para 18%) ou “de modo algum” (caindo de 7% para 3%) e é mais provável dizer que teve algum efeito (saltando de 46% para 60%) sobre eles, de acordo com dados da Barna.

As igrejas estão seguindo as orientações dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças para cancelar grandes reuniões como os cultos de domingo, com a maioria dos pastores (63%) dizendo que os prédios estavam abertos apenas para funcionários na segunda semana, de acordo com a pesquisa. Ninguém disse que suas igrejas estavam abertas para uso normal, sem precauções.

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A maioria mudou esses serviços online. Mesmo as igrejas que não estavam online anteriormente estão tentando alcançar seus congregantes em casa: enquanto 32% das igrejas não estavam oferecendo nenhuma opção digital na primeira semana, esse número havia diminuído para 7% na segunda semana, Kinnaman apontou Fora.

Pouco mais da metade dos pastores (54%) disse que seu atendimento on-line foi maior do que o atendimento presencial no domingo passado (29 de março), com um em cada quatro relatando que era “muito maior”, segundo dados da Barna.

Mas quase oito em cada 10 (79%) disseram que as doações financeiras caíram, e quase a metade (47%) relatou uma queda “significativa”.

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Ainda assim, quase todos os pastores pesquisados ​​(95%) sentiram-se confiantes de que suas igrejas sobreviverão e disseram que não fizeram nenhuma alteração em sua equipe (71%).

“A igreja está se adaptando ao novo normal, e eles estão começando a usar a linguagem sobre o futuro indefinido, sobre trabalhar remotamente”, disse Kinnaman.

“Eles são muito mais realistas quanto a mudar para maio ou mais tarde em termos de culto pessoalmente novamente, onde na semana passada a maioria das pessoas pensou que voltaria a seus edifícios em abril. De fato, alguns ainda estavam com esperança na Páscoa. ”

Quatro em cada 10 pastores (40%) agora relatam que sua equipe da igreja está trabalhando em casa indefinidamente, de acordo com dados da Barna. Pequenos grupos e estudos bíblicos pararam de se reunir (38%) ou estão se conectando online via vídeo e mídia social (53%).

Os pastores principalmente (64%) estão focados em servir suas comunidades “comunicando uma mensagem de fé e esperança às pessoas no meio da crise”.

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Enquanto isso, 42% vêem a fé de seus congregantes crescendo e aumentando através da pandemia, em comparação com 1% que relatou vê-la diminuir.

A maioria dos pastores (69%) acredita que as interrupções relacionadas ao coronavírus piorarão durante a próxima semana e cerca de metade (51%) de que suas igrejas não reabrirão até maio, segundo a pesquisa.

Mas eles ainda não sabem ao certo o que isso significa para o próximo feriado da Páscoa, quando os cristãos celebram a ressurreição de Jesus dentre os mortos e muitas pessoas assistem aos cultos da igreja que não frequentam regularmente. Quase metade (45%) relatou que planeja realizar serviços on-line no domingo de Páscoa (12 de abril), mas um em cada cinco (20%) afirmou que ainda não possui um plano.

Kinnaman disse que “a primeira Páscoa digital” levanta uma série de perguntas, incluindo como as pessoas convidam seus amigos, familiares e outras pessoas que não freqüentam regularmente a igreja para um serviço que está acontecendo apenas online.

“Como você convida um amigo para a Páscoa digitalmente?” ele disse.

A margem de erro da pesquisa é de mais ou menos 5 pontos percentuais, de acordo com Barna.

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