Neste bairro de Los Angeles, os moradores se unem para abençoar um de seus murais mais sagrados

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LOS ANGELES (RNS) – Dançarinos astecas se ajoelharam, giraram e pisotearam na rua. Outros tocavam tambores e soavam trombetas. Uma mulher segurava um queimador de incenso acima dela, apontou para o céu e o sacudiu em todas as direções ao seu redor.

Em uma recente tarde de domingo, mais de 100 pessoas se reuniram em um cruzamento no nordeste de Los Angeles para homenagear o que alguns chamam de o mural mais sagrado do bairro.

Intitulado “México-Tenochtitlan: o muro que fala”, o mural funde imagens astecas, maias e nativas americanas em união umas com as outras. Quetzalcoatl, a divindade serpente emplumada da cultura mesoamericana, percorre ícones culturais como a Virgem Maria, a padroeira do México; o calendário asteca; e Cesar Chavez, que liderou o movimento dos trabalhadores rurais nos anos 60.

Brenda Perez criou o projeto Justiça Restaurativa para as Artes para ajudar a restaurar e preservar murais e imagens sagradas em torno da área. Foto do RNS por Alejandra Molina

“Esses murais nos ajudam a conectar-se ao nosso passado e presente”, disse Brenda Perez, que cresceu neste bairro de Highland Park.

É por isso que dançarinos e curandeiros astecas se reuniram em 26 de janeiro na Rua Figueroa e na Avenida 61, para abençoar e proteger o mural após a notícia de planos sobre a construção de janelas naquela parede em particular. O mural está do lado de fora de um prédio que, em agosto de 2019, foi vendido por US $ 5,8 milhões, mostram registros de propriedades. O espaço está vinculado a uma empresa de responsabilidade limitada, Fig Crossing LLC.

A cerimônia, disse Perez, era uma maneira de invocar “proteção ancestral” para o mural, apesar de uma declaração da Fig Crossing que dizia que não tinha planos de “apagar, pintar, alterar o mural ou demolir o muro”.

No comunicado, a Fig Crossing disse que certas declarações em torno do prédio e as intenções da empresa com o mural foram “falsas e inflamatórias”.

“Estamos comprometidos em ser vizinhos transparentes e atenciosos para esta comunidade vibrante”, dizia o comunicado.

Perez disse que a comunidade não ficará satisfeita até que a empresa assine um documento juridicamente vinculativo que confirme seu compromisso de manter o mural intacto. A Fig Crossing não pôde ser contatada para comentar sobre seus planos para o edifício.

Intitulado “Mexico-Tenochtitlan: The Wall That Talks”, o mural mescla imagens astecas, maias e nativas americanas no bairro de Highland Park, em Los Angeles. Foto do RNS por Alejandra Molina

Conrado TerrazasCross, porta-voz do vereador Gil Cedillo, disse que os murais na área histórica do bairro não podem ser removidos sem aprovação. “O muro que fala” está em uma área coberta pela Zona de Sobreposição Histórica de Highland Park-Garvanza, disse ele. A cidade interveio depois de ouvir os rumores dos planos de Fig Crossing de construir janelas no muro, disse TerrazasCross.

Para Perez, a lavagem de murais é parte de um problema maior em Highland Park, que foi descrito como um dos bairros mais gentrificadores de Los Angeles. Ela viu murais completamente pintados para cobrir grafites, em vez de restaurar as obras de arte. Alguns murais, ela disse, desapareceram depois que novos negócios ocupam edifícios do bairro. Perez disse que as obras de arte registradas no Departamento de Assuntos Culturais de Los Angeles também foram removidas ilegalmente.

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Historicamente, murais e arte de rua nas paredes das empresas de Highland Park homenageiam a identidade chicana da região e a cultura latina. Imagens da Virgem Maria, vendedores ambulantes de sorvetes e carros lowrider embelezaram as fachadas de lojas em todo o bairro.

As mulheres estão ao lado de um mural no bairro de Highland Park, em Los Angeles, e assistem a um grupo abençoando-o em 26 de janeiro de 2020. Foto do RNS por Alejandra Molina

Perez criou o projeto Justiça Restaurativa para as Artes para ajudar a restaurar e preservar murais e imagens sagradas em torno da área. Do jeito que Perez vê, ela e seus vizinhos olham através dos murais como “janelas para a paisagem espiritual”.

Como candidato a doutorado em psicologia, Perez pesquisa como símbolos indígenas sagrados e arte comunitária podem ajudar a curar traumas e resistir à discriminação. Ela decidiu se concentrar nesse tópico quando percebeu o quão emocionada ela e outros residentes se sentiam quando certas obras de arte da comunidade desapareciam.

Ela lembrou uma imagem da Virgem Maria em uma parede de uma loja de bebidas que foi pintada.

“Quando os murais com a imagem dela são caiados de branco, é um ato sacrílego”, disse ela. “Isso é algo que todos devem respeitar, porque é uma cultura”.

O artista John Zender Estrada disse que parte de sua arte foi removida.

Um mural, “Resistir à violência com a paz”, apresentava um guerreiro asteca cercado por águias e foi pintado há alguns anos atrás. Ele o completou em 1993, após os distúrbios em Los Angeles. Zender Estrada disse que assumiu que seu mural estava protegido por uma lei municipal que considerava obras de arte criadas antes de outubro de 2013 como “murais de arte originais vintage”.

Ele lembrou os promotores imobiliários, assegurando-lhe que o mural permaneceria no lugar, apesar da construção de um estúdio e restaurante de arte. Entretanto, não foi o caso. TerrazasCross não sabia imediatamente como esse mural foi removido.

Zender Estrada também é um dos artistas que criou o mural “The Wall That Talks”. Ele ajudou a pintar Adão e Eva de pele marrom, com Adam abrindo os braços enquanto Eve segura um sol radiante com a imagem de um feto. Ele disse que a obra retrata “dando à luz a criação”.

Para Zender Estrada, a sacralidade desses murais depende da comunidade.

Os participantes vestem trajes indígenas durante uma bênção mural em 26 de janeiro de 2020, no bairro de Highland Park, em Los Angeles. Foto do RNS por Alejandra Molina

Ele disse que espera que suas obras sejam removidas em áreas industriais porque “não há ninguém que possa se manifestar”. Mas se os moradores de um bairro acham sua arte importante e sagrada, eles devem “ficar juntos” e trazer “consciência disso” ,” ele disse.

Zender Estrada disse que era um ato nobre para os moradores se unirem na bênção mural.

“Se a comunidade não defende o mural, é quase como deixar uma criança abandonada na rua”, disse ele.

“Deveria haver mais eventos como esse, para todos os murais nas comunidades de Los Angeles”, acrescentou Zender Estrada.



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