Nascida de um muçulmano que superou uma proibição de imigração, uma comunidade comemora seu centenário

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(RNS) – Cem anos atrás, nesta semana, o Philadelphia Inquirer registrou a chegada em sua cidade de um homem do sul da Ásia em um turbante verde e dourado. Outros notaram sua “semelhança com o evangelho” e a barba “esvoaçante”, como alguém que “falava como um profeta bíblico”. Ao vê-lo, uma jovem comentou mais tarde: “Olha, mãe, Jesus Cristo chegou!”

Os oficiais de imigração negaram sua entrada porque temiam que Sadiq, o primeiro missionário muçulmano nessas margens, promovesse a poligamia. Ele persistiu e foi detido. De sua cela em Gloucester, Nova Jersey, ele escreveu ao secretário de Estado em Washington para explicar que, como muçulmano, tinha o dever de obedecer à lei; se os Estados Unidos proibissem a poligamia, ele obedeceria. Sete semanas depois, em 11 de abril de 1920, Mufti Muhammad Sadiq foi libertado.

Quando ele partiu, dois anos depois, Sadiq, um muçulmano ahmadi, havia estabelecido um exemplo duradouro para as relações muçulmanas americanas.

O ambiente para os muçulmanos que Sadiq experimentou não era diferente hoje. A cobertura de sua chegada variou desde o divertido – ele foi confundido com um hindu e um budista – até o sensacional – ele foi chamado de “infiel” cujos “seguidores militantes” invadiriam o exército de Alá.

As proibições federais visavam os muçulmanos até então. Eles foram impedidos de ingressar na Lei de Imigração de 1891, quando as autoridades confundiram falsamente a prática da poligamia em algumas terras muçulmanas majoritárias, com a suposição de que o Islã exigia poligamia. Os distúrbios raciais de 1907 na Costa do Pacífico incluíram ataques de moradores do estado de Washington contra imigrantes indianos que eles viam como concorrentes por empregos. A legislação subsequente – a Lei de Exclusão Oriental de 1917, a Lei Johnson, a Lei Johnson-Reed – serviu para aprofundar as suspeitas dos muçulmanos.

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Nesse cenário, a façanha de Sadiq em conquistar sua entrada por meios legais e pacíficos foi extraordinária. Facilitou a imigração subseqüente para não-brancos, reforçou a América como um país onde o estado de direito é muitas vezes respeitado e demonstrou que “o americano muçulmano” não é um oxímoro.

Com seis doutorados, falando “inglês sem falhas” e seis outras línguas, Sadiq personificou o valor que os imigrantes poderiam oferecer. Ele proferiu mais de 50 palestras públicas e obteve cobertura favorável de jornais em mais de 25 estados, de Nova York à Califórnia – um testemunho da justiça americana e uma refutação poderosa para aqueles que temem o Islã. Se Sadiq tivesse algo “antiamericano” a dizer, certamente não teria passado despercebido. De fato, em Sioux City, Iowa, a associação ministerial local planejou expulsar Sadiq, não por nenhum crime, mas por causa de sua crítica a algum trabalho missionário cristão na Índia.

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Retrato de Mufti Muhammad Sadiq em uma edição de 1923 de “The Moslem Sunrise”, um periódico que ele fundou. Foto cedida por Creative Commons

De Highland Park, Michigan, Sadiq inaugurou o que é considerado a primeira mesquita da América, declarando-a aberta a “crentes de todas as religiões”. Ele explicou que é dever religioso do muçulmano ser um bom cidadão e aprender o idioma desse país para promover o entendimento. A Detroit Free Press, em fevereiro de 1921, resumiu o espírito da inauguração: “Muçulmanos promovem lealdade aos EUA”.

Sadiq também foi a voz mais proeminente na refutação dos equívocos americanos sobre o Islã através de uma jihad da caneta. Somente de abril a maio de 1920, ele publicou 20 artigos. Em 1921, ele fundou o primeiro periódico muçulmano de língua inglesa nos Estados Unidos, The Sunrise Muçulmano, que ainda hoje é publicado como The Muslim Sunrise. Ele correspondeu com o Presidente Warren Harding, Thomas Edison e Henry Ford. Seu sucesso, como observou um jornal, espalhou o Islã “sem a espada”.

E espalhou o Islã que ele fez. Durante sua viagem marítima para a América, ele converteu homens da Bósnia, Inglaterra, Síria e China. Enquanto detido, ele converteu pessoas da Argentina, Bélgica, França, Alemanha, Guiana, Honduras, Itália, Jamaica, Polônia, Portugal, Rússia e Espanha. Ele fez amizade com Marcus Garvey e converteu muitos de seus seguidores. Sadiq também trabalhou com os (brancos) United Automobile Workers. Dentro de 13 anos de sua chegada, 20.000 americanos haviam se tornado muçulmanos ahmadi.

A ironia da visita missionária pioneira de Sadiq é que hoje nos Estados Unidos alguns muçulmanos se recusam a reconhecer os Ahmadis como verdadeiros muçulmanos ou sua primeira mesquita, Masjid Al Sadiq, em Chicago, como a mais antiga da América. Também em algumas partes do mundo muçulmano, os muçulmanos ahmadi são seriamente perseguidos. No Paquistão, por exemplo, uma emenda constitucional declara todos os ahmadis como “não-muçulmanos”, sob pena de prisão e morte.

Mas o trabalho de Sadiq continua. Para comemorar seu centenário em 15 de fevereiro de 2020, a Comunidade Muçulmana Ahmadiyya dos EUA realizará uma variedade de eventos de serviços comunitários em quase 30 estados, desde unidades de alimentos e roupas até limpezas nos bairros. Eventos de mesquita aberta, convidando pessoas de todas as esferas da vida, serão realizados durante o Ramadã, inclusive no Baitul Aafiyat (a maior mesquita construída na Filadélfia, inaugurada em 2018).

Em maio e novembro, as iniciativas “Muçulmanos para Recordar” e “Muçulmanos para Veteranos” honrarão os militares. Em 4 de julho, a campanha “Muçulmanos pela Lealdade” coordenará vários eventos para comemorar o Dia da Independência. E, em memória de 11 de setembro, o 10º anual sangue de “Muçulmanos para a Vida” será realizado nos Estados Unidos em setembro para salvar vidas americanas. Como Sadiq defendeu 100 anos atrás, enquanto andava pelas ruas da Filadélfia, como americanos, é nosso dever.

(Amjad Mahmood Khan, professor adjunto de direito da Universidade da Califórnia em Los Angeles, é porta-voz nacional da Comunidade Muçulmana Ahmadiyya EUA. As opiniões expressas neste comentário não refletem necessariamente as do Serviço de Notícias Religiosas.)

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