Na Grécia, pandemia priva refugiados de vínculo vital com alimentos e moradores

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MORIA REFUGEE CAMP, Lesbos, Grécia (RNS) – Como muitos restaurantes ao redor do mundo, Nikos Katsouris viu seu restaurante de 16 anos fechar aqui devido à pandemia do COVID-19. E, embora ele também tenha se adaptado ao bloqueio local, iniciando um serviço de entrega vibrante, Katsouris e sua parceira, Katerina Koveou, fornecem aos seus antigos clientes não seus pratos de peixe, mas pastas de dentes, fraldas e mantimentos imperecíveis.

Desde que a crise migratória começou na Europa em 2014, Katsouris e Koveou oferecem hospitalidade aos milhares de refugiados e migrantes abandonados nesta ilha no leste do Mar Egeu, a maioria deles depois de fugir da guerra no Afeganistão e na Síria – principalmente alimentando-os . O restaurante do casal, o Home for All, a poucos quilômetros do campo de Moria, serve peixe fresco – como quase todo mundo em Lesbos, Katsouris é pescador – e outras iguarias, não no chão de uma tenda, mas com dignidade, à mesa.

Refeições gratuitas são preparadas para os refugiados do Moria Camp no restaurante Home for All, em Lesbos, Grécia. Foto cedida por Home for All

Com a COVID-19 se espalhando no campo, no entanto, as autoridades ordenaram o fechamento de todos os restaurantes em meados de março, encerrando abruptamente a produção diária do Home for All de até 1.000 refeições. Moria foi preso quase na mesma hora. A maioria dos oito refugiados que se voluntariaram no Home for All teve que ser mandada para casa.

“Apenas alguns dias atrás, as pessoas estavam compartilhando comida lá”, disse Katsouris no final de março. “E, de repente, todos estavam presos no campo, muitos deles com fome, na necessidade de ajuda que eu queria oferecer, mas não pude, pois queria seguir as regras”.

Desde então, a Grécia começou a reabrir lentamente, e alguns refugiados voltaram a trabalhar nos olivais que o casal possui, processando e engarrafando azeite.

O trabalho, disse Katsouris, é tanto uma salvação quanto a comida. “Muitas pessoas estão no campo há dois, três anos. Oferecer roupas ou comida ajuda, mas não é mais tão importante”, disse Katsouris. “Temos muitas oliveiras e, se oferecermos emprego a refugiados e migrantes, eles poderão começar uma nova vida”.

Os voluntários também continuaram entregando refeições para as famílias no acampamento, uma espécie de comida gratuita enquanto o Home for All está fechado. Safar Hakimi, um morador afegão de Moria de 21 anos, disse que fazer entregas preenche uma necessidade, mas também alivia o tédio do bloqueio. “Não há nada a fazer, nada a estudar”, disse Hakimi.

O restaurante também deu aos refugiados mais do que apenas um lugar para estar. “Eles estavam nos dando exatamente o que precisamos. Liberdade. Quando íamos ao restaurante, por um momento nos sentimos em casa”, disse Hakimi.

“As pessoas ficam o dia todo no acampamento e precisam se sentir úteis”, explicou Katsouris. “É simplesmente humano ter algo a fazer”,

Nikos Katsouris, à esquerda, e Katerina Koveou em Lesbos, Grécia. Captura de tela de vídeo

Fundada como uma empresa com fins lucrativos, a Home for All começou a alimentar refugiados de graça em 2014. Três anos depois, o governo grego ordenou que eles escolhessem se eram uma organização de caridade ou um negócio. Katsouris e Koveou sempre colocaram tudo o que têm no apoio a refugiados e migrantes, e tudo o que fazem é financiado por seus próprios bolsos ou por doadores individuais. Em vez de desistir de alimentar os refugiados, eles pediram para serem formalmente reconhecidos como uma organização sem fins lucrativos.

“É nossa paixão e um chamado. Trabalhar com refugiados nos aproximou de Deus porque tentamos ajudar como Deus diz”, disse Katsouris, que também entrega comida à igreja ortodoxa grega local, onde, embora ele raramente participe da adoração, ele ainda se considera um membro.

Em vez disso, ele disse, ele entrega seu coração às pessoas e, em troca, elas o tornam uma pessoa melhor. Aos seus olhos, um relacionamento com Deus é sobre amor.

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Antes da pandemia, os homens aprendem a fazer massa de pizza no restaurante Home for All, em Lesbos, Grécia. Foto cedida por Home for All

Além de alimentar refugiados e moradores locais, o restaurante serviu para reunir a população amplamente muçulmana do campo e os companheiros cristãos de Katsouris. Zakira Hakimi, 24 anos, formada no Afeganistão (sem relação com Safar), chegou a Lesbos há quase dois anos com sua mãe. Katsouris e Koveou convidaram as duas mulheres para comer em Home for All e mais tarde ofereceram alojamento grátis. Logo Hakimi foi voluntário como tradutor para as pessoas do acampamento enquanto ajudava na cozinha e fazia entregas para a igreja.

“Quando o povo grego encontra refugiados, isso muda de idéia (sobre os refugiados), porque eles vêem que acabaram de encontrar um futuro melhor”, disse Katsouris.

O Moria Camp – projetado para acomodar 3.000 pessoas, mas agora com cerca de 20.000 – ainda está fechado até 21 de junho, mesmo quando a Grécia começa a se abrir. Poucos refugiados e migrantes podem sair e nenhum visitante ou membro de agências internacionais pode entrar.

Os trabalhadores carregam doações de alimentos em um caminhão no restaurante Home for All, em Lesbos, Grécia, para serem distribuídos no campo de refugiados de Moria, nas proximidades. Foto cedida por Home for All

“O mais difícil foi não termos água suficiente para lavar o rosto”, disse Safar Hakimi. “Nunca há água suficiente, mas durante esse tempo é mais difícil, porque não podemos cuidar de nós mesmos, não podemos lavar as mãos”.

Segundo os Médicos Sem Fronteiras, há uma estação de água para 1.300 pessoas em algumas partes de Moria. A idéia de distanciamento social também parece uma de um filme utópico, pois as pessoas estão compartilhando tendas construídas uma ao lado da outra. Um surto de COVID-19 em tais condições seria uma catástrofe que ninguém quer testemunhar.

O campo ainda é um lugar de risco sem precedentes. “A situação é muito frágil”, disse Katsouris, assim como o próprio país: a Grécia se recuperou recentemente de uma crise econômica prolongada e quase certamente entrará em outra devido à pandemia.

A pandemia, Katsouris acredita, não deve dividir os gregos e sua população de refugiados, mas reuni-los. “O coronavírus é um problema comum”, disse ele. “Não é apenas para refugiados ou para os locais”.

Katerina Koveou prepara macarrão em seu restaurante Home for All em Lesbos, Grécia. Foto cedida por Home for All

(Isto foi produzido com o apoio da Centro de Religião e Cultura Cívica da USC, Fundação John Templeton e Templeton Religion Trust. As opiniões expressas não refletem necessariamente as opiniões dessas organizações.)

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