Muitas adolescentes são submetidas a exames de Papanicolaou e exames pélvicos, segundo a pesquisa: Tiros

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Os médicos estão realizando exames pélvicos e exames de Papanicolaou em meninas e mulheres jovens que podem ser desnecessárias.

Vladimir Nenov / EyeEm / Getty Images / EyeEm


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Os médicos estão realizando exames pélvicos e exames de Papanicolaou em meninas e mulheres jovens que podem ser desnecessárias.

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Estima-se que 1,4 milhão de meninas e mulheres jovens nos EUA possam ter recebido um exame pélvico desnecessário entre 2011 e 2017, de acordo com um novo estudo. E estima-se que 1,6 milhão possa ter recebido um exame de Papanicolaou desnecessário. Os autores do estudo, publicado esta semana na revista JAMA Internal Medicine, dizem que o uso excessivo desses procedimentos – que podem causar falsos positivos e ansiedade – levou a um valor estimado de US $ 123 milhões por ano em despesas desnecessárias somente em 2014.

O estudo foi baseado em dados de 3.410 entrevistados da Pesquisa Nacional de Crescimento Familiar, entre as idades de 15 e 20 anos. Os autores do estudo avaliaram se o teste de Papanicolaou ou o exame pélvico bimanual dado a cada entrevistado estavam de acordo com as diretrizes clínicas atuais. Eles descobriram que mais da metade dos exames pélvicos administrados e quase três quartos dos exames de Papanicolaou podem ter sido desnecessários.

Os exames pélvicos bimanuais e os exames de Papanicolau costumavam ser partes padrão dos exames ginecológicos anuais, mas as principais associações profissionais não os recomendam mais para a maioria dos pacientes mais jovens.

O Dr. George Sawaya, professor de obstetrícia da Universidade da Califórnia, em San Francisco, e o principal investigador do estudo, diz que os resultados indicam que os profissionais de saúde não estão prestando atenção suficiente às melhores práticas atuais.

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“A prática médica é muito lenta para mudar”, diz Sawaya. “Por muitos anos, houve uma ideia muito arraigada sobre o que mulheres e meninas devem ter como parte dos cuidados ginecológicos. Muito do que estamos vendo é uma remanescência de médicos que simplesmente não estão cientes das diretrizes”.

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O exame de Papanicolaou é uma triagem para o câncer do colo do útero que envolve a inserção de um instrumento na vagina e a remoção de células cervicais para verificar se há anormalidades. Não é mais recomendado que a maioria das mulheres com menos de 21 anos faça testes de Papanicolaou por padrão. Sawaya explica que a idade mínima foi aumentada de 18 para 21, porque a incidência de câncer do colo do útero nessa coorte de idade é extremamente baixa e não justifica riscos como “uma alta probabilidade de falsos alarmes”.

Em um exame pélvico bimanual, o médico coloca vários dedos de uma mão dentro da vagina do paciente e a outra mão no abdômen do paciente. O exame pélvico era tradicionalmente usado para rastrear mulheres assintomáticas para doenças sexualmente transmissíveis, diz o estudo, mas essa prática agora está mais “desatualizada” à medida que os testes baseados em urina se tornam amplamente disponíveis. O exame pélvico não é mais um procedimento de rotina recomendado para mulheres com menos de 21 anos.

Essas são boas-vindas a muitos pacientes jovens, diz a Dra. Catherine Cansino, professora clínica associada de obstetrícia e ginecologia da Universidade da Califórnia em Davis, que não participou do estudo.

“As mulheres jovens, em certa medida, têm medo de comparecer ao ginecologista / obstetra porque pensam que vão fazer um exame pélvico”, diz ela. Se eles evitarem ou atrasarem as consultas, ela diz, isso pode ter um efeito adverso na saúde geral.

Cansino enfatiza que as mulheres jovens ainda devem fazer consultas anuais de bem-estar com seu médico – mesmo que um exame de Papanicolaou e exame pélvico não façam parte da visita – para discutir coisas como intenções de gravidez, infecções sexualmente transmissíveis e sua prevenção, vacinas, e violência íntima do parceiro.

Segundo Cansino, as diretrizes atuais do Colégio Americano de Obstetras e Ginecologistas recomendariam apenas um exame pélvico para a faixa etária do estudo se um paciente apresentar sintomas persistentes, como padrões de sangramento anormais. Cansino diz que agora os médicos estão dando mais ênfase aos clínicos e pacientes que conversam e chegam a decisões de tratamento em conjunto.

Especialmente para pacientes mais jovens, que podem não ter ido a um ginecologista antes ou serem pacientes de primeira viagem em uma nova clínica, Cansino diz que “realmente queremos enfatizar que deve haver uma conversa entre os médicos e seus pacientes sobre por que uma pélvica exame é importante e quando é importante “, em vez de tratar um exame pélvico bimanual como parte padrão da visita.

A Dra. Melissa Simon, vice-presidente de pesquisa clínica do Departamento de Obstetrícia e Ginecologia da Faculdade de Medicina da Universidade Northwestern Feinberg, diz que os números no estudo são altos, mas não surpreendentes.

“É realmente difícil para os prestadores de serviços de saúde desaprenderem o que fazem há anos, muito menos décadas”, diz ela. Simon escreveu um comentário convidado sobre o estudo publicado na mesma edição da revista e ela não estava envolvida no estudo.

Simon explica que as diretrizes para os exames pélvicos podem ser difíceis de acompanhar, porque diferentes associações profissionais e agências governamentais mudaram suas diretrizes em momentos diferentes nos últimos anos e com pequenas variações. Ela diz que é uma habilidade para um médico acompanhar as mudanças nas diretrizes e saber quando é hora de fazer uma mudança na maneira como eles praticam – uma habilidade que os programas de treinamento médico poderiam estar fazendo mais para ajudar os alunos a se desenvolverem.

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Sawaya diz que a alta porcentagem de exames possivelmente desnecessários envia uma mensagem a médicos e educadores de que “temos muito o que fazer”. Ele espera que o estudo faça com que os médicos “fiquem um pouco chocados – e depois reflitam sobre sua própria prática”.

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