Mudar o nome da equipe da NFL em Washington é algo, mas não é suficiente

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(RNS) – Em notícias empolgantes nesta semana, o time de futebol de Washington, cujo nome é um insulto racial há décadas, finalmente está no processo de mudar seu nome e logotipo. Este é um momento imenso, nascido de uma época em que uma pandemia que exacerbou a desigualdade e a realidade da brutalidade policial em relação aos negros provocaram mudanças e revelaram quem somos como nação.

Os povos indígenas lutam há muito tempo pelas mascotes racistas. Criamos documentários (assim como outras obras de arte), como o historiador de Dakota John Little Mais que uma palavra documentar o problema das mascotes racistas ao longo da história. Amanda Blackhorse, assistente social psiquiátrica do Dine Nation, luta legalmente pela mudança de nome há anos, e Crystal Echohawk, da Illuminatives, lidera a atual conversa e pressão sobre Washington.

Seria um enorme desserviço para ativistas indígenas e organizações de base que lutaram por essa mudança se dermos crédito a empresas como a FedEx, que ameaçavam tirar o nome do estádio da equipe no subúrbio de Maryland, ou Target, que finalmente escolheu parar de carregar as mercadorias da equipe. No entanto, é incrível ver a pressão exercida sobre essa equipe para fazer a mudança.

Mas essa vitória não chegará a muito se os americanos não entenderem por que os mascotes e nomes de equipes racistas são um problema.

Para muitos povos indígenas, essa é uma questão pessoal e afeta quem somos todos os dias. Nossos filhos merecem mais do que se ver retratados de maneira depreciativa, seu trauma é celebrado por pessoas que afirmam estar nos honrando.

No ano passado, um professor da escola primária de meus filhos em Atlanta, casa do time de beisebol chamado Braves, liderou todo o corpo estudantil no tomahawk chop, uma ação racista baseada em estereótipos prejudiciais e violentos dos povos indígenas.

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Sentei-me com o meu jardim de infância e a segunda série naquela tarde para explicar o significado do canto e por que isso nos machuca como pessoas. Quando meu filho mais novo viu colegas fazendo a costeleta de tomahawk novamente na escola no dia seguinte, ele foi repreendido por sua professora por dizer para eles pararem.

Após várias conversas com a administração, a escola abordou a questão em um boletim para os pais, mas nunca explicou completamente porque algo como a costeleta de tomahawk ou nossos mascotes racistas deve ser banido. Para muitos estudantes, professores e supervisores, os povos indígenas são personagens que existem apenas no passado – que viveram e interagiram com os peregrinos no dia de ação de graças e depois desapareceram.

Escrevi no meu livro recém-lançado Native: Identity, Belonging and Redescovering God:

A invisibilidade é uma realidade constante para os povos nativos, pois somos empurrados para trás por mascotes esportivos que nos fazem parecer guerreiros selvagens ou pessoas que morreram e não existem mais. … Grande parte da América sustentou esses estereótipos, comemorando o passatempo dos esportes, em vez da vida real dos povos nativos da América.

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Este não é um problema novo. Em 2005, a Associação Americana de Psicologia pediu o fim de todas as mascotes, símbolos, imagens e personalidades do índio americano usados ​​por escolas, universidades, equipes esportivas e muito mais. Esta recomendação foi baseada em pesquisas que consideraram o seguinte verdadeiro sobre essas mascotes e imagens:

  1. As mascotes minam as experiências educacionais de membros de todas as comunidades – especialmente aqueles que tiveram pouco ou nenhum contato com os povos indígenas. Os símbolos, imagens e mascotes ensinam às crianças não-indianas que é aceitável participar de comportamentos culturalmente abusivos e perpetuar conceitos errôneos imprecisos sobre a cultura indiana americana.
  2. Mascotes e imagens estabelecem um ambiente de aprendizado indesejável e muitas vezes hostil para os estudantes das índias americanas, que afirma imagens / estereótipos negativos promovidos na sociedade em geral.

Além disso, uma pesquisa da Universidade do Arizona pela cidadã tribal de Tulalip Stephanie Fryberg também descobriu que os mascotes levavam a idéias negativas de quem são os povos indígenas e como as crianças indígenas se vêem devido à maneira como são retratadas na sociedade.

Portanto, se não entendermos o problema em primeiro lugar, não trabalharemos para fazer mudanças duradouras. Enquanto celebramos os dutos sendo fechados, as estátuas de Colombo caindo no chão e as mascotes racistas sendo renomeadas, também temos que perguntar se os EUA finalmente acordarão com sua verdadeira história da supremacia branca.

Os americanos precisam entender que isso não é sobre mascotes racistas. É também sobre uma história de genocídio e apagamento e o mito que afirma que a América era uma paisagem vazia antes da chegada dos colonos. Dizer a verdade significa admitir que temos um problema e, como vimos várias vezes, isso é algo difícil de fazer. É o que nos trouxe até aqui em primeiro lugar, e é por isso que milhares de americanos dizem constantemente que estão nos honrando com a costeleta de tomahawk e um canto, com um toucado e tinta de guerra. Merecemos melhor, e sempre o fizemos.

A questão é: a mudança no nome de um time de futebol levará a mudanças mais duradouras? Isso depende de quanto se trata de comércio e de vidas nativas. Também dependerá se os povos indígenas que lutaram por essa mudança estarão no centro dessa conversa à medida que avançarmos.

Embora essa decisão seja grande e signifique alguma coisa, ainda não é suficiente, e precisamos ver mais mudanças que mostrem ao mundo que os povos indígenas nunca mereceram o genocídio, o ódio e a opressão contínua que enfrentamos.

(Kaitlin B. Curtice, cidadão da nação Potawatomi e cristão, orador e poeta, é autor de “Nativo: Identidade, Pertença e Redescoberta de Deus. “O blog dela pode ser encontrado em kaitlincurtice.com. As opiniões expressas neste comentário não refletem necessariamente as do Religion News Service.)

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