Mortes por coronavírus nos EUA atingiram 200.000 em meio ao aumento do número de casos em muitos estados

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Organizações que rastreiam o vírus, incluindo o The Washington Post, registraram aumentos recentes no número de casos e nas taxas de positividade de testes – tendências preocupantes, já que os Estados Unidos na terça-feira ultrapassaram a marca sombria de 200.000 mortes. As hospitalizações e mortes permanecem mais baixas em âmbito nacional do que no pico do verão, mas esses números sempre ficam várias semanas atrás das tendências de novas infecções.

Vinte e sete estados e Porto Rico mostraram um aumento na média de sete dias de novos casos confirmados desde a última semana de agosto, de acordo com a análise de dados de saúde pública do Post. Minnesota, Montana, Oklahoma, Porto Rico, Wisconsin, Wyoming e Utah estabeleceram recordes históricos na segunda-feira para médias de sete dias.

O quadro global reafirmou que a covid-19, a doença causada pelo coronavírus, não está prestes a desaparecer. Os países que tiveram sucesso no início da pandemia em reduzir a transmissão viral – como França, Espanha e Israel – estão lutando com novas ondas de casos e instituindo novos desligamentos. A maioria das pessoas permanece suscetível à infecção e o vírus é altamente oportunista.

“Nenhum país é seguro”, disse Jennifer Nuzzo, epidemiologista do Centro Johns Hopkins para Segurança Sanitária. “Nenhum país neste momento pode relaxar e assumir que o pior já passou”

É muito cedo para saber se um grande surto de infecções no outono, algo há muito temido entre os especialistas em doenças infecciosas, começou em ampla escala nacional. Tendências estatísticas de curto prazo podem ser influenciadas por peculiaridades em testes e relatórios. Além disso, os especialistas alertam que eles não podem prever o comportamento humano e que qualquer previsão além de algumas semanas é especulativa.

Os esforços para rastrear a transmissão foram complicados pelo lançamento nacional de milhões de testes de antígeno de coronavírus, que oferecem resultados rápidos, mas são menos sensíveis do que a reação em cadeia da polimerase, ou PCR, testes genéticos. Muitos estados não estão relatando os resultados dos testes, confundindo os esforços para rastrear o vírus.

“Suspeito que haverá um número crescente de estados cujos dados não serão confiáveis”, disse David Rubin, diretor do PolicyLab do Children’s Hospital of Philadelphia, que tem um modelo que prevê a transmissão em condados de todo o país.

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O certo é que os Estados Unidos, como tantas outras nações, continuam em uma posição precária em meio à pandemia mais perturbadora em mais de um século. As autoridades de saúde uniformemente pedem ao público que evite a complacência e, em vez disso, mantenha as precauções, como o uso de máscaras e o distanciamento social, que têm sido eficazes para limitar as infecções.

“É um momento muito vulnerável porque, em primeiro lugar, estamos indo na direção errada”, disse Nuzzo. “O número de casos está aumentando. Os pontos positivos estão subindo. ”

Michael T. Osterholm, epidemiologista da Universidade de Minnesota, disse: “Acho que estamos apenas no início do que será um aumento acentuado de casos no outono. E também não será apenas um artefato de teste. Isso é real.”

Os rastreadores de doenças estão observando de perto o número reprodutivo do vírus – o número de pessoas infectadas, em média, por cada pessoa infectada. Quando esse número ultrapassa 1, o resultado é uma disseminação viral exponencial. O epidemiologista da Universidade de Columbia, Jeffrey Shaman, disse na segunda-feira que o modelo de coronavírus de sua equipe mostrou que 579 condados nos Estados Unidos, muitos deles no meio-oeste e no vale do rio Mississippi, tinham um número reprodutivo superior a 1 no domingo.

Muitos dos surtos recentes ocorreram em campi universitários, gerando tensão em cidades universitárias e jogando a primeira parte do ano acadêmico no caos para milhões de alunos.

Em Madison, Wisconsin, o executivo do condado de Dane, Joe Parisi, criticou repetidamente os funcionários da Universidade de Wisconsin que decidiram trazer os alunos de volta ao campus, apesar do alto risco de novas infecções.

“Estamos chegando a uma época do ano em que todos nós, em todo o país, estamos preocupados com uma segunda onda”, disse Parisi em uma entrevista. “Meu maior medo é que isso possa estar desencadeando aquela segunda onda alguns meses antes.”

As aulas na universidade começaram no início de setembro, e os casos no condado explodiram logo depois. De 1º a 14 de setembro, 1.818 alunos e funcionários deram positivo, representando 76% dos casos do condado, informou o departamento de saúde local.

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Desde então, a universidade colocou todas as aulas online por duas semanas, até sexta-feira, em uma tentativa de conter a disseminação. Na segunda-feira, 454 alunos estavam em isolamento no campus e 115 em quarentena em alojamentos estudantis. Dois dormitórios e todas as fraternidades e irmandades também estão em quarentena.

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O departamento de saúde pública do condado de Madison e Dane disse em um e-mail que o rastreamento de contatos e a análise das tendências dos casos sugerem que o surto no campus não gerou uma disseminação mais ampla na comunidade. Mas Parisi disse que o grande aumento de casos na jurisdição já está afetando a região como um todo, inclusive atrasando a reabertura de empresas.

Parisi observou que o condado não tem jurisdição sobre a universidade estadual.

“Eles tomaram essa decisão por conta própria. Eles não pediram nossa permissão ”, disse ele. Parisi disse que queria que os funcionários da universidade percebessem que seu “experimento” havia falhado. “Trazer pessoas de volta ao campus não funcionou e, na verdade, gerou uma onda de casos em uma comunidade de mais de meio milhão de pessoas”.

Em um comunicado na segunda-feira, a chanceler da UW-Madison, Rebecca Blank, rebateu que as autoridades locais não fizeram o suficiente para impedir as reuniões de estudantes fora do campus. Ela disse que a universidade tomou medidas “fortes”, incluindo testes agressivos, que levaram a uma queda nos casos na semana passada.

Em Boulder, Colorado, a Universidade do Colorado impôs na semana passada uma quarentena de duas semanas para todos os alunos que moram na cidade, por recomendação das autoridades locais de saúde. As regras de quarentena são vagas, no entanto: os alunos ainda podem assistir às aulas pessoalmente e até mesmo ir à academia no campus.

“Precisamos interromper esse aumento de casos”, disse Jeff Zayach, diretor executivo da Boulder County Public Health, em entrevista coletiva na semana passada.

No Cinturão do Sol, o aumento acentuado do verão em alguns casos foi seguido por um declínio teimosamente lento em muitos lugares. Uma exceção é o Arizona, onde os casos caíram drasticamente, junto com hospitalizações e mortes.

Isso se deve em grande parte ao aumento generalizado do uso de máscaras, em linha com as ordens de funcionários da cidade e do condado, disse Joe Gerald, professor associado de saúde pública da Universidade do Arizona que produz relatórios semanais sobre a trajetória da pandemia no Estado.

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Ele também disse que a intensa atenção da mídia e a educação pública estimularam os arizonenses a aceitar a ameaça do vírus e a mudar seus comportamentos. Outro fator, disse ele, foi a decisão do governador Doug Ducey (R) no final de junho de fechar bares, academias, cinemas e outros negócios, muitos dos quais permanecem fechados.

“Nossa contagem de casos é como no início de maio”, disse Gerald. “A utilização do nosso hospital é mais parecida com a de abril.”

Apesar das boas notícias, disse ele, aumenta a preocupação sobre se os pontos quentes emergentes nas universidades do estado podem espalhar o vírus para além dos campi.

O conselheiro econômico da Casa Branca, Larry Kudlow, disse na segunda-feira que os Estados Unidos “recuperaram o controle” do vírus, eco do artigo do Wall Street Journal do vice-presidente Pence em junho, dizendo que o país havia superado a pandemia.

Mas cientistas e médicos têm alertado sistematicamente que a vigilância pública e as precauções de bom senso – a mais simples é lavar as mãos – são essenciais para combater o vírus. O vírus está circulando em quase todo o país e vai explorar a complacência pública.

“Quando diminuímos, o vírus ressurge”, disse Gerald. “Quando reprimimos, ele recua. Portanto, é uma montanha-russa de altos e baixos. ”

A pandemia tem sido uma longa batalha para todos, mas as pessoas precisam entender que precisam estar preparadas para que dure um pouco mais, disse Nuzzo. Isso não significa se abrigar no local e nunca sair de casa, disse ela. Os especialistas em saúde recomendam que as pessoas evitem o isolamento excessivo, devido ao impacto psicológico.

Mas eles também alertam contra o pensamento de que a crise irá passar repentinamente – mesmo que, em uma determinada comunidade, a pandemia pareça estar recuando.

“É quase como o olho da tempestade”, disse Rubin. “Você sai desse ressurgimento durante o verão e é como se tivesse quebrado a parede do olho. E de repente está calmo. . . . Isso lhe dá uma falsa sensação de segurança, de que talvez estejamos passando pelo pior – quando na verdade você está prestes a passar pelo outro lado da parede do olho. ”

Danielle Douglas-Gabriel e Jacqueline Dupree contribuíram para este relatório.

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