Mantendo a segurança ao servir, os grupos da igreja enfrentam pandemias e protestos

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(RNS) – O Rev. Traci Blackmon estava em casa fora de St. Louis quando um hospital local ligou. Ele estava enviando pessoas com coronavírus leve para casa para se recuperar, mas não tinha máscaras suficientes para enviar com elas.

Agora o hospital tinha uma pergunta: a igreja de Blackmon poderia ajudar a costurar algumas máscaras?

“Esse momento ainda me assombra”, disse Blackmon, pastor sênior da Igreja Cristo Rei United de Cristo, em Florissant, Missouri, e uma enfermeira registrada. Ela sabia o quão crucial era para essas pessoas protegerem outras pessoas da contração da doença.

Ela também estava pronta e capaz de ajudar. Cristo Rei faz parte de uma rede chamada Máscaras para o Povo, que distribui máscaras cirúrgicas e desinfetantes para as mãos em bairros de baixa renda e minorias. Ela disse ao hospital que a igreja ficaria feliz em ajudar.

À medida que os casos de coronavírus voltam a surgir, as igrejas em todo o país avançam, fornecendo suprimentos médicos para ajudar a retardar a disseminação do vírus e da comida para aqueles que perderam o emprego. Outros ainda estão servindo lugares afetados pelos protestos de Black Lives Matter em todo o país após a morte de George Floyd. Durante todo o processo, os líderes da igreja tiveram que navegar em como atender às necessidades das pessoas, mantendo seus voluntários em segurança.

A ministra Kimberly McKenzie, do centro, se despede de um homem que recebeu um teste gratuito COVID-19 em 5 de junho de 2020, na Igreja Cristã Rei de Cristo, em Florissant, Missouri. Foto do RNS por Nick Schnelle

Ninguém disse que foi fácil. Mas nas entrevistas deste mês, todos disseram que é o que a fé deles exige.

Os EUA tiveram mais de 2,5 milhões de casos confirmados de coronavírus e mais de 125.000 mortes – números muito maiores do que os relatados por qualquer outro país. As infecções nos EUA começaram a recuar em maio, depois que os estados emitiram pedidos de estadia em casa e fecharam negócios não essenciais. Mas eles dispararam em meados de junho, quando muitos desses estados começaram a reabrir suas economias, e as infecções estão agora em um novo patamar.

Na igreja de Blackmon, um pequeno grupo de voluntários empacota as máscaras e desinfetantes para distribuição em longas mesas de jantar da igreja – dois voluntários por mesa, com as mesas de 8 a 10 pés de distância. Todo mundo tem que usar máscaras e luvas, e são incentivados a lavar as mãos com frequência. Cada pacote de máscaras tem um adesivo que diz “Feito com amor por Cristo Rei”.

Às sextas-feiras, eles distribuem suas obras para as pessoas que passam por lá. A igreja distribuiu mais de 1.900 máscaras e desinfetantes para as mãos em uma sexta-feira recente e também ofereceu testes gratuitos de coronavírus.

A Rev. Traci Blackmon, pastora de Cristo Rei Igreja Unida de Cristo, posa para um retrato em 5 de junho de 2020 em sua igreja em Florissant, Missouri. Foto do RNS por Nick Schnelle

Com os cultos da igreja e outros ministérios ainda se reunindo on-line, disse Blackmon, o esforço deu a alguns de seus membros mais velhos uma maneira de permanecer conectado. “Isso lhes permitiu ter um nível mínimo de interações sociais que às vezes nossos idosos não têm porque estão vivendo sozinhos”, disse ela. “Isso lhes lembrou o que é a igreja.”

O reverendo Michael McBride, diretor de um grupo de defesa da fé chamado Campanha Viva Livre, lançou Máscaras para o Povo em 6 de abril, apenas três dias depois que o Centro Federal de Controle de Doenças mudou sua orientação sobre o uso de máscaras em público.

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Os kits de cuidados com a saúde Pilhas de Máscaras para o Povo estão sentados em uma mesa para distribuição em 5 de junho de 2020, na Igreja Cristo Rei Unido de Cristo, em Florissant, Missouri. Foto do RNS por Nick Schnelle

A Masks for the People fez uma parceria com a empresa de benefício público Initium Health para garantir o fornecimento de máscaras cirúrgicas e desinfetantes para as mãos. Igrejas, grupos Black Lives Matter e grupos de pessoas anteriormente encarceradas estão distribuindo esses suprimentos em locais em uma dúzia de estados. Muitos deles vão para pessoas encarceradas, trabalhadores essenciais e comunidades minoritárias, todos com maior probabilidade de serem hospitalizados com coronavírus, segundo o CDC.

“Acreditamos que você não pode decidir quem vive e quem morre com base na riqueza, posição ou status social”, disse McBride, que com Blackmon é membro fundador do PAC da Igreja Negra, que se concentra no combate ao encarceramento em massa, à violência armada e ao eleitor. supressão. “Também sentimos que em uma emergência de saúde pública, todas as respostas éticas exigiam que as comunidades mais vulneráveis ​​fossem priorizadas primeiro.”

Na Igreja Luterana da Santíssima Trindade, em Minneapolis, o chamado para servir chegou à porta da frente da igreja quando um policial local matou George Floyd, um negro desarmado, e manifestantes atearam fogo a uma delegacia de polícia nas proximidades.

A princípio, a Santíssima Trindade abriu suas portas para os médicos de rua que estavam atendendo a manifestantes feridos. Então, quando os protestos danificaram as mercearias e lojas de comida locais, a igreja percebeu que seu bairro rico em comida era subitamente um deserto de comida. A igreja rapidamente se dedicou a oferecer uma despensa de alimentos, onde os moradores locais podiam receber alimentos e produtos de higiene pessoal. A igreja também ajudou as empresas locais a coletar madeira compensada e forneceu voluntários para ajudá-los a enfrentar os saqueadores.

“Nossa igreja é o edifício público que fica neste canto da cidade”, disse a pastora líder da Trinity, Rev. Ingrid Rasmussen, ao Religion News Service no início deste mês.

A Rev. Dinah Tatman ajuda aqueles que trabalham em um local de testes de coronavírus em 5 de junho de 2020, na Igreja Cristo Rei United de Cristo, em Florissant, Missouri. Foto do RNS por Nick Schnelle

A combinação dos protestos e da pandemia dificultou o atendimento das necessidades da comunidade para a congregação de Rasmussen. A igreja evitou chamar muitos de seus voluntários mais velhos por causa do risco de contrair COVID-19, disse Rasmussen. Em vez disso, os membros mais jovens da igreja e os membros mais jovens da comunidade que não freqüentam a Trinity – ou qualquer igreja – estão se esforçando para ajudar.

O conselho de Rasmussen para outras igrejas que estão se perguntando como servir suas comunidades é saltar antes que olhem. “Às vezes precisamos começar antes de saber o final”, disse ela.

Na Carolina do Norte, os Batistas em Missão estão dando um salto similar de fé. No início deste ano, o grupo de socorro tinha dezenas de milhares de máscaras médicas reservadas para uso na limpeza de furacões.

Quando a pandemia ocorreu, quase todos eles foram descartados.

“Deus nos providenciou”, disse Richard Brunson, diretor executivo do grupo. “Todos os dias vemos maneiras que Deus está provendo. Então, eu realmente não estou muito preocupado.

Os participantes de Batistas em Missão classificam caixas de produtos para distribuição em Lumberton, Carolina do Norte, em meados de maio. Foto cedida por K. Brown

Agora, os Batistas em Missão estão entregando caixas de comida para as pessoas da Carolina do Norte que perderam sua renda devido à pandemia. Brunson disse que o grupo está distribuindo dezenas de milhares de libras de alimentos por semana em 200 locais em todo o estado.

Alguns dos voluntários mais fortes de Brunson correm alto risco de coronavírus. Ele disse que o grupo está tentando recrutar ajudantes mais jovens que estão em menor risco. Também está tentando descobrir como alimentar e alojar voluntários com segurança se um grande furacão atingir a costa da Carolina do Norte este ano.

“Temos que tentar, da melhor maneira possível, educar as pessoas para que elas possam, o mais seguramente possível, embora ainda exista um risco, atender às necessidades das pessoas”, disse Brunson. “E estamos tentando fazer isso em nome de Cristo.”

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