Livro polêmico mórmon retirado da publicação

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No mês passado, o Centro de Estudos Religiosos da BYU suspendeu a publicação de Salvando a fé: como as famílias protegem, sustentam e incentivam a fé pelo professor da BYU John Gee, um egiptólogo que geralmente escreve sobre o Livro de Abraão, mas aqui tenta sintetizar a literatura secundária na sociologia da religião. De acordo com a editora, o livro está atualmente sob revisão adicional.

As controvérsias sobre o livro giram em torno de algumas declarações problemáticas que o autor fez sobre a sexualidade, incluindo que as vítimas de abuso sexual “têm maior probabilidade de se tornarem abusadoras sexuais de crianças” e que “a homossexualidade está relacionada ao abuso sexual infantil”.

Não vou abordar esses problemas aqui, já que foram discutidos com muita competência em outro lugar e foram uma pequena parte do livro. Mas eu gostaria de ponderar sobre os problemas maiores de como Gee trata a pesquisa sociológica, especialmente porque ele utiliza os dados que Benjamin Knoll e eu coletamos para Os Próximos Mórmons: Como os Millennials estão mudando a Igreja SUD (Oxford, 2019).

Vamos começar com o positivo. Ao discutir sobre aqueles que deixam o mormonismo, Gee reconhece que “freqüentemente não há uma única razão” e investiga várias possibilidades comuns pelas quais as pessoas saem, rejeitando qualquer Teoria Grande Unificada abrangente. Dado que as narrativas sobre a deserção religiosa muitas vezes podem ser simplificadas demais (por exemplo, as pessoas se ofenderam com algo trivial, queriam fazer sexo fora do casamento ou ler fontes anti-mórmons sobre a história da igreja), isso foi bom de ver. Também gosto que ele se baseie em pesquisas externas sobre o que é trabalhando para ajudar na retenção religiosa de jovens adultos, como práticas devocionais em casa.

Mas os problemas são múltiplos. Primeiro, o livro minimiza o quão sério o êxodo está se tornando. Embora uma coisa seja olhar para o lado positivo e enfatizar o fato de que, de acordo com o Estudo Nacional de Juventude e Religião, o estudo longitudinal que Gee cita com mais frequência, os santos dos últimos dias que permanecem na igreja têm compromissos religiosos mais profundos do que outras pessoas. idade, você simplesmente não pode considerar isso como uma boa notícia. De acordo com a onda de pesquisas mais recente nesse mesmo estudo, publicada no início deste ano, apenas 61% dos participantes que eram mórmons quando adolescentes ainda afirmavam essa identidade religiosa quando adultos. Essa descoberta é consistente com outros estudos nacionais do Pew, do General Social Survey e do Public Religion Research Institute, nos quais a taxa de retenção SUD nos últimos anos variou de um máximo de 64% a um mínimo de 46%.

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Perder quatro ou cinco em cada dez jovens santos dos últimos dias não é algo que deva ser apagado, mesmo que os católicos e os protestantes tradicionais estejam perdendo ainda mais adeptos neste cenário religioso desafiador.

Um segundo problema é que Gee parece estar lendo principalmente estudiosos que concordam com ele, enquanto negligencia pesquisadores importantes que chegaram a conclusões opostas (Sherkat, Zuckerman) e mesmo aqueles cujas conclusões apoiariam pelo menos algumas de suas críticas (Woodhead, os escritos posteriores de Berger).

Em terceiro lugar, o livro às vezes tira conclusões simplistas sobre questões complicadas. Ele argumenta muitas vezes que a secularização é meramente uma narrativa contada e recontada por cientistas sociais que são eles próprios agnósticos ou ateus, e que eles persistem nessa narrativa falsa porque ela legitima sua própria irreligião. Ele afirma no início do livro que a teoria da secularização é “promovida por cientistas sociais, 61% dos quais se descrevem como ateus”. Considerando que apenas 4% dos americanos se identificam como ateus, esse número de 61% parecia altamente improvável, então li o estudo original que ele cita no livro – que ele interpretou mal de maneira substancial.

O que Neil Gross e Solon Simmons disseram em sua pesquisa de 2006 foi que os ateus e agnósticos eram “mais prováveis ​​de serem encontrados em algumas disciplinas do que em outras” e que os campos da psicologia e da biologia lideravam com 61%. Portanto, em vez de afirmar que 61% de todos os cientistas sociais “se descrevem como ateus”, seria correto dizer que um estudo de 2006 mostrou que 61% dos professores de psicologia que estavam ensinando em instituições americanas de ensino superior se descreveram como ateus ou agnóstico. Considerando que a psicologia é apenas um ramo das ciências sociais e que muitos cientistas sociais não trabalham na academia, usar este estudo para apresentar uma afirmação de que 61% de todos os cientistas sociais se consideram ateus é ridículo.

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Em mais uma tentativa de mostrar que os professores estão minando a fé dos estudantes universitários, Gee também interpreta erroneamente outras descobertas sobre religiosidade no campus. Ele cita corretamente um estudo dizendo que um terço dos professores universitários têm opiniões desfavoráveis ​​em relação aos mórmons, mas depois segue afirmando: “Assim, os membros do corpo docente tendem a ter sentimentos negativos em relação aos santos dos últimos dias”.

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Para começar, isso ignora o fato de que, de acordo com o estudo, dois terços dos professores fizeram não expressar sentimentos negativos e dar a impressão de que o preconceito anti-mórmon era de alguma forma universal entre os professores. Além disso, ele negligencia o contexto mais amplo dado no estudo, no qual as opiniões dos professores em relação aos membros de alguns grupos religiosos minoritários eram visivelmente mais positivas do que as opiniões da população em geral. Embora seja lamentável que um terço dos professores tivesse opiniões negativas sobre os mórmons, apenas um terço da população em geral tinha positivo opiniões dos mórmons (35%). Isso significa que a descrição de Gee de membros do corpo docente de alguma forma destacando os santos dos últimos dias para serem censurados é uma interpretação infundada da pesquisa real.

Esses são exemplos pequenos, mas reveladores, revelando como Gee leva a pesquisa fora do contexto para se adequar à sua própria narrativa, ao mesmo tempo em que afirma que são outras pessoas que estão promovendo a narrativa.

Isso é o que ele faz com Os Próximos Mórmons, o estudo que conduzi com Benjamin Knoll. Por um lado, ele falsamente a caracteriza como uma amostra não representativa de bola de neve, na qual as respostas são obtidas por pessoas que compartilham a pesquisa nas redes sociais. Amostras de bola de neve são problemáticas porque, embora possam gerar um grande tamanho de amostra de forma rápida e barata, são câmaras de eco de pessoas com ideias semelhantes. Como fica bem claro ao longo Os Próximos Mórmons livro e, particularmente, no apêndice de metodologia, trata-se de dados representativos nacionalmente, e não uma pesquisa bola de neve.

Por outro lado, embora Gee deturpe os dados dos Próximos Mórmons como uma amostra de bola de neve, isso não o impede de citá-los quando for adequado para seus propósitos. Por exemplo, nossa descoberta de que jovens que frequentaram o seminário todos os quatro anos do ensino médio tinham maior probabilidade de permanecer na igreja quando adultos foi reafirmada em seu livro. Gee também aponta para a nossa descoberta de que apenas uma questão histórica (a historicidade do Livro de Mórmon e / ou Livro de Abraão) apareceu entre os dez principais motivos para as pessoas deixarem a igreja, uma vez que se encaixa em sua teoria de que dúvidas e questões intelectuais não são as principais razões pelas quais as pessoas saem. Ele também cita uma de minhas entrevistas de história oral em que um ex-membro descreveu a perda de sua fé no mormonismo quando foi exposta a outra religião em uma luz favorável, porque sua deserção apóia sua ideia de que “a aceitação acrítica de noções mal-consideradas de diversidade uma tendência de conduzir as pessoas para fora da Igreja ”. Ele apresenta a entrevista dela como um conto de advertência sobre o que poderia acontecer quando os jovens SUD aprendessem coisas positivas sobre outras religiões, o que não era o objetivo da história.

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Este livro não é totalmente ruim. Acho que Gee está certo em examinar algumas das afirmações e fundamentos ideológicos da teoria da secularização, por exemplo. Ele também está certo em dizer às famílias santos dos últimos dias que o êxodo religioso não é inevitável: embora estejamos vivendo em um cenário profundamente desafiador para a religião, há coisas que as pessoas e as famílias podem fazer para ajudar a promover a fé.

Mas ele não oferece novas pesquisas próprias e brinca de maneira muito vaga com as pesquisas de outros para fazer com que valha a pena recomendar. O livro pode ter desaparecido das prateleiras por causa do que o autor disse sobre a sexualidade, mas a decisão da editora foi acertada, mesmo fora do que o autor ou outras pessoas possam ser tentados a descartar como um exemplo de “cancelar cultura”. O livro é uma reconstrução imprecisa e distorcida da pesquisa de outras pessoas na sociologia da religião.


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